Bret Taylor de Salesforce: La compañía no pagó de más por Slack

Si bien en los últimos años Salesforce ha utilizado las adquisiciones para acelerar el crecimiento de los ingresos, Taylor dijo que la compañía no dependerá totalmente de esos acuerdos para cumplir sus ambiciosos objetivos de ingresos.

Salesforce no pagó en exceso por Slack, la empresa de mensajería comercial que acordó adquirir el martes por casi 28 mil millones de dólares, dijo Bret Taylor, presidente y director de productos de Salesforce.

En una entrevista el miércoles con The Information, Taylor dijo que el precio valía la pena considerando la importancia de los tipos de herramientas de comunicación que Slack proporciona, especialmente en los lugares de trabajo que han cambiado radicalmente por la pandemia. Si bien en los últimos años Salesforce ha utilizado las adquisiciones para acelerar el crecimiento de los ingresos, Taylor dijo que la compañía no dependerá totalmente de esos acuerdos para cumplir sus ambiciosos objetivos de ingresos.

El Takeaway

– El presidente de Salesforce dijo que el precio del acuerdo con Slack es justo.
– Slack y Salesforce son un ‘sistema operativo’ para lugares de trabajo distribuidos
– Salesforce no depende de las adquisiciones para crecer

Como ejecutivo número dos de Salesforce y teniente cercano del director general Marc Benioff, es probable que Taylor desempeñe un papel clave para que el acuerdo con Slack funcione para Salesforce, aunque Salesforce ha dicho que planea dejar que Slack opere de forma independiente.

La siguiente es una transcripción editada de la conversación.

The Information: El precio que Salesforce pagó por Slack parece alto, sobre todo porque el crecimiento de los ingresos de Slack se redujo un poco este trimestre. ¿Por qué pagó Salesforce una prima tan alta?

Bret Taylor: Estamos increíblemente al alza en el valor para nuestros clientes, ahí es donde nuestra tesis comienza con cualquier M&A. La tendencia que vemos es este movimiento hacia un mundo de trabajo en cualquier lugar, totalmente digital. La pandemia realmente aceleró, para muchas partes de la economía, la digitalización de las industrias. Las compañías de bienes de consumo van directamente a los consumidores, la medicina va a la telesalud más rápido.

En un mundo donde la fuerza de trabajo está más distribuida, no son sólo las empresas tecnológicas las que piensan en una fuerza de trabajo más distribuida en el futuro. Observas lo que significa comprometerse con tus empleados, tus socios y clientes en este mundo totalmente digital. Slack y herramientas como esta son más relevantes que nunca.

Slack también tiene algunas capacidades interesantes como Slack Connect, que es una conexión entre empresas. Vemos esto como el futuro de la forma en que la gente se involucra con sus socios, se involucra con sus clientes, se involucra con sus empleados. Y creemos que hay una oportunidad de ayudar a las empresas en esta nueva normalidad, que realmente creemos que está aquí para quedarse. Creemos que es una oportunidad increíble, y creemos que vale la pena.

Cuando comenzó la pandemia, Slack parecía bien posicionado para sacar provecho porque es una herramienta para el trabajo a distancia. Pero Slack no ha disfrutado del mismo tipo de impulso que han visto compañías como Zoom. ¿Hay algún área en la que Slack haya perdido el barco, como el vídeo?

Creo que esta pandemia obligó a muchas empresas a trabajar de forma distribuida, y cómodamente, rápidamente y sin mucha preparación. Pasé mucho tiempo hablando con el CEO de WordPress, Matt Mullenweg, quien casualmente tenía una compañía distribuida antes de que esto empezara. Me dijo que, en este momento, no estás experimentando trabajo distribuido, estás experimentando una pandemia.

Ciertamente a corto plazo, todos necesitamos herramientas de videoconferencia para poder tener conversaciones como esta. Pero si te fijas en dos años, tres años, y dices: “Mi fuerza de trabajo está más distribuida, mis clientes están más distribuidos, mis socios están más distribuidos, y todas estas interacciones son más digitales”, ¿cuáles son las herramientas que necesitas para tener éxito en ese entorno? Cuando pensamos en Slack y en nuestra plataforma, pensamos en un “sistema operativo” para esta nueva forma de trabajar.

Los puntos que mencionas son correctos: hay una especie de aumento en estas herramientas que necesitamos para encintar nuestra forma de trabajar con nuestros compañeros de trabajo, sólo para superar esta pandemia. Estoy pensando en cómo será dentro de tres o cuatro años.

‘Nuestro crecimiento no depende de las fusiones y adquisiciones.’

Marc Benioff dijo ayer que Salesforce tiene un nuevo objetivo de 50 mil millones de dólares de ingresos anuales. ¿Cuánto de eso vendrá a través de las adquisiciones y el crecimiento que traen, frente al crecimiento orgánico?

Siempre queremos crecer ambos. Queremos crecer productos desarrollados orgánicamente, nuestra nube de servicios acaba de arder. Esta última Cyber Week [el período de compras en línea durante la semana después del Viernes Negro], nuestra nube de marketing y comercio vio niveles de crecimiento verdaderamente sin precedentes. Y siempre estamos en busca de grandes innovaciones, grandes equipos, grandes líderes como Stewart Butterfield para aumentar eso.

Nuestros inversionistas saben que pueden hacernos responsables del crecimiento de ambos. La Semana Cibernética fue simbólica para mí en ese sentido, porque ha sido parte de las ventas durante casi una década, pero en realidad comenzó a partir de una serie de adquisiciones, como ExactTarget y Demandware. Y ahora estamos impulsando el Viernes Negro para todas las mejores marcas minoristas del mundo.

Dado ese agresivo objetivo de crecimiento, ¿podemos esperar ver que el tamaño de las adquisiciones de Salesforce aumente con el tiempo?

Ese objetivo de crecimiento no depende de la adquisición, para ser claros. Realmente vemos que nuestra propuesta de valor para nuestros clientes se vuelve más relevante con el paso de los años. Cuando hablamos de nuestro crecimiento de ingresos, se basa en dónde podemos llevar nuestra compañía de forma orgánica y dónde tenemos oportunidades para acelerarla a través de fusiones y adquisiciones. Pero nuestro crecimiento no depende de las fusiones y adquisiciones.

En agosto, Benioff dijo que el ambiente para M&A no era bueno porque las valoraciones eran demasiado altas. ¿Qué cambió?

En ese momento, era difícil de imaginar en medio de una pandemia, y la volatilidad de los mercados este año, encontrar un buen momento para una transacción. Pero siempre sentimos que tenemos que ser oportunistas.

Con la oportunidad de estas grandes transacciones, el momento tiene que ser el adecuado para ambas partes. Tienes que estar dispuesto a aprovechar estas oportunidades cuando se presenten. Y realmente se sentía como una oportunidad increíble. La forma en que lo pienso es muy simple, que es dentro de 12 meses, 24 meses a partir de ahora, cuando estoy en una conversación con uno de nuestros clientes, ¿los estamos ayudando a crecer más eficazmente? Puedo decir sin reservas que este acuerdo hace eso.


Kevin McLaughlin

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