Científicos desconcertados: el campo magnético del sol parece haberse volteando

La sonda solar Parker de la NASA hizo el sobrevuelo más cercano del Sol en agosto de 2018, recolectando cantidades masivas de datos utilizando instrumentos científicos de vanguardia desde una distancia de 15 millones de millas, una misión que también, por cierto, estableció el récord para el objeto humano más rápido de todos los tiempos.

Ahora, los científicos están comenzando a publicar lo que aprendieron de los datos que recopilaron. Cuatro nuevos artículos publicados en la revista Nature Miércoles revelan nuevos hallazgos que podrían reescribir la forma en que entendemos la forma en que nacen, evolucionan y mueren las estrellas. También podrían ayudarnos a encontrar nuevas formas de proteger a los astronautas del mal tiempo espacial durante los viajes de larga distancia a través del Sistema Solar.

“La complejidad fue alucinante cuando comenzamos a mirar los datos”, dijo Stuart Bale, investigador principal del conjunto de instrumentos a bordo de la sonda en la Universidad de California, Berkeley. “Ahora me he acostumbrado. Pero cuando muestro a mis colegas por primera vez, simplemente están impresionados ”.

El descubrimiento más sorprendente que hicieron los equipos fue que los campos magnéticos que emanaban de nuestra estrella parecían se voltea inesperadamente de un lado a otro, causando perturbaciones locales, lo que los científicos denominaron “retrocesos”, que incluso pueden hacer que apunten al Sol a veces.

La causa de estos retrocesos sigue siendo un misterio para los científicos, pero eventualmente podrían permitirnos comprender cómo la energía fluye lejos del Sol y en todo el Sistema Solar.

“Se han visto olas en el viento solar desde el comienzo de la era espacial, y asumimos que más cerca del Sol las olas se volverían más fuertes, pero no esperábamos verlas organizarse en estas estructuras estructuradas coherentes picos de velocidad “, dijo Justin Kasper, investigador principal de la Universidad de Michigan, en una declaración .

Los científicos también descubrieron que la radiación del Sol vaporiza partículas de polvo cósmico a su alrededor, dejando una zona libre de polvo de 3.5 millones de millas.

También descubrieron que los vientos solares giran alrededor del Sol a velocidades “casi diez veces mayores que las predichas por los modelos estándar”, según Kasper.

La misión también marca la primera vez que se observaron flujos de viento solar que todavía giraban alrededor del Sol, en lugar de dispararse a una velocidad perpendicular desde la estrella, el tipo de trayectorias rectas que observamos desde la Tierra.

“El Sol es la única estrella que podemos examinar de cerca”, dijo en el comunicado Nicola Fox, director de la División de Heliofísica de la sede de la NASA. “Obtener datos en la fuente ya está revolucionando nuestra comprensión de nuestra propia estrella y estrellas en todo el universo. Nuestra pequeña nave espacial está combatiendo en condiciones brutales para enviar a casa revelaciones sorprendentes y emocionantes ”.

La sonda intentará acercarse aún más al Sol durante un encuentro el 29 de enero de 2020.

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