El correo electrónico está roto y Hey’s Jason Fried está aquí para arreglarlo.

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El correo electrónico es una herramienta fundamental en las comunicaciones de hoy en día, por lo que es natural que muchos empresarios hayan intentado revisarlo a lo largo de los años.

En la última década, el cliente de correo electrónico Mailbox vino y se fue, Slack se lanzó para intentar dar a la gente una alternativa al correo electrónico y Superhuman surgió para ayudar a la gente a llegar más fácilmente a la tierra prometida de la Bandeja de Entrada Cero.

El último inicio para abordar el correo electrónico es el fabricante de software de gestión de proyectos Basecamp, que lanzó Hey el mes pasado. En sus primeros 11 días de lanzamiento, Hey recibió 125.000 inscripciones, el fundador y CEO de Basecamp, Jason Fried, le dice a TechCrunch. Esos días iniciales también incluyeron algo de drama con la App Store de Apple, pero no es de eso de lo que trata esta historia. En su lugar, se trata del enfoque de Hey, por qué Fried sintió la necesidad de tratar de reconstruir el correo electrónico desde cero y cómo se enfoca el desarrollo de productos.

“La última vez que la gente se entusiasmó con el correo electrónico, en realidad, a gran escala, fue hace 16 años, cuando salió Gmail en 2004”, dice Fried. “Recuerdo que se sentía diferente en muchos sentidos. Fue realmente rápido, tenían el archivo, que era un concepto nuevo en ese momento. Funcionaba de manera diferente a lo que yo venía, que era Yahoo Mail, que estaba como atascado en el pasado. Y creo que ahí es donde está Gmail hoy, atrapado en el pasado y estamos tratando de sacar algo nuevo con un nuevo pensamiento y nuevas filosofías y un nuevo punto de vista”.

En esencia, Hey trata de dar a la gente control sobre su correo electrónico y minimizar el desorden para que los usuarios puedan escuchar a las personas más importantes, dice Fried. Pero el control tiene un precio: Hey cuesta 99 dólares al año, con tarifas adicionales para las direcciones de correo electrónico de tres y dos caracteres (las direcciones de correo electrónico de dos caracteres cuestan 999 dólares al año y las de tres caracteres cuestan 349 dólares al año).

“Probamos nuestra propia medicina porque no era barato comprar Hey.com”, dice Fried. “Así que cualquier cosa tan corta en el mundo de los dominios sólo cuesta más. Es casi como una propiedad frente a la playa, porque es escasa – más deseable. Así que dado que tenemos un dominio de tres letras, las direcciones de correo electrónico de dos y tres letras sólo van a costar más. Hay menos de ellos y son más deseables”.

La iteración actual de Hey está dirigida a usuarios individuales, pero para finales de año, el plan es lanzar una versión empresarial formal con características de colaboración como mensajes compartidos y buzones de entrada. En este Imbox unificado (no es un error tipográfico), la gente podrá especificar que no quiere ver el correo electrónico del trabajo después de cierto tiempo o los fines de semana.

“Muchos correos electrónicos son de naturaleza colaborativa”, dice Fried. “La gente termina reenviando los correos electrónicos para mostrarle a alguien que tiene su opinión. Creemos que eso está totalmente roto y es realmente anticuado. Así que tenemos algunas cosas incorporadas en Hey for work, que permite a la gente compartir hilos entre sí de una manera muy diferente y ser capaz de tener conversaciones de canal trasero sobre los hilos sin tener que tener esas conversaciones en otro producto o en algún lugar que está separado del propio hilo.”

Hay mucho más en esta conversación, como por ejemplo cómo Hey aterrizó en su hipótesis, por qué el control es tan importante, cómo el correo electrónico no debe sentirse como el trabajo y más. A continuación se presentan los puntos de vista de Fried.

La hipótesis de Hey

La hipótesis general es que el correo electrónico ha estado roto durante 16 años, roto de muchas maneras diferentes. Y si quieres arreglar esas cosas, tienes que construirlo desde cero, desde cero. No puedes ser sólo un cliente que se sienta encima de Gmail. Así que nos acercamos a Hey buscando todas estas soluciones que la gente tiene que hacer todos los días con el correo electrónico. En primer lugar, no tienes control sobre quién puede enviarte un correo electrónico. Eso, para mí, parece un defecto fatal. No puedes renombrar los hilos, típicamente. Y si alguien te envía algo, bueno, te quedas atascado con lo que sea que lo llamen. Eso no es particularmente bueno. Muchos correos electrónicos, los buzones de mucha gente están llenos de todo.

Los flujos de trabajo, por ejemplo, digamos que tengo que volver con alguien más tarde. Típicamente, eso implica marcarlo como no leído o protagonizarlo, como si eso me recordara que debo hacer algo con él. Eso es sólo un defecto fatal. Está roto. No es así como debería ser. Pero es sólo la forma en que ha sido. A menudo, la gente te enviará hilos y te enviarán múltiples hilos sobre la misma cosa. E históricamente, durante 50 años, has tenido que lidiar con hilos separados sobre la misma cosa. Con Hey, puedes fusionarlos todos juntos. Así que miramos estas fallas fundamentales del correo electrónico a las que todos nos hemos acostumbrado, porque lo hemos estado usando durante mucho tiempo, y dijimos, no tiene que ser así. Para corregirlas, hay que ir a la raíz, hay que poseer toda la plataforma, hay que construir un servicio de correo electrónico, no sólo un cliente, y hacer realmente algunas cosas nuevas. Así que esta es una especie de respuesta larga.

Pero creemos que Hey está lleno de enfoques realmente frescos y novedosos para gestionar los flujos de trabajo y tener un flujo de trabajo incorporado. Así que no tienes que inventar un montón de cosas con reglas de correo. Y, ya sabes, puedes simular algunas de estas cosas en otros lugares, pero es tan intimidante, que es por lo que si miras a la gente promedio y cómo envían realmente el correo electrónico, tienen como 40.000 correos electrónicos sin leer en Gmail, como si tuvieran todo metido en su bandeja de entrada, ¿verdad? Si eso no es una señal de que las cosas están radicalmente rotas, no sé lo que es. Así que volvimos a lo básico y tratamos de resolver todas estas cosas que la gente enfrenta todos los días.

“Todo comienza con la idea de control.”

Todo comienza con la idea de control. No puedes arreglar el problema del correo electrónico hasta que tengas control sobre quién puede enviarte un correo electrónico. Si no tienes control sobre eso, es inútil. Es sólo porque ahora estás lidiando con un montón de cosas que no quieres de la gente que no necesitas escuchar.

Con Hey, todo comienza con el filtro, y antes de que alguien pueda entrar en la bandeja de entrada, tiene que pasar por el filtro y tú decides si quieres saber de esa persona o servicio o compañía o lo que sea. Si dices que no, nunca más tendrás que saber de ellos. Así que es como una inversión en tu tiempo. Cada vez que dices “No”, estás invirtiendo en tu tiempo y te da dividendos para siempre.

Para dar un paso atrás, tenemos un filtro de spam que se encarga del verdadero spam. Pero el spam ya no es el problema del correo electrónico. Solía serlo, pero ya se ha resuelto. Eso es un problema resuelto. Lo que no se ha resuelto hasta Hey es que hay otras personas que no son spam y servicios que no son spam que te llegan, con los que tienes que lidiar, por ejemplo, un vendedor que quiere hacerte una campaña de goteo para venderte algo. Ellos podrían enviarte ocho correos electrónicos en las próximas, ya sabes, nueve semanas porque así es como funciona el sistema. Eso nunca sería recogido como spam porque técnicamente no es spam. Es un individuo que te envía algo.

Con la mayoría de los servicios de correo electrónico, podrías decirle a esa persona que no si quieres, y aún así te enviarán otro y tal vez te enviarán otro y tal vez los borres o los archives y los ignores. Pero siguen enviándote estas cosas. Con Hey, sólo tienes que pulsar “No” y ya está. Nunca volverás a saber de ellos. Así que tienes que empezar a controlar la espita. Tienes que controlar el flujo. Una vez que lo haces, puedes empezar a clasificar las cosas que realmente te importan. Y de eso se trata el Imbox. Las cosas nuevas se organizan automáticamente en la parte superior. Así que no tienes que buscar cosas nuevas que no has visto todavía.

Si miras las bandejas de entrada de Gmail de la gente, son como cuatro sin leer y 16 lecturas, y es como el listado de cosas que están por todas partes. Es como si estuvieras cazando y picoteando la cosa que estás buscando. En Hey, todas las cosas sin leer se organizan automáticamente, siempre en la parte superior. Y luego abajo está todo lo que has visto antes.

Sacar el trabajo del correo electrónico

No hay noción de archivo, no hay noción de obligación, que es algo de lo que queremos deshacernos del correo electrónico. El hecho es que, cada correo electrónico que llega típicamente, hay dos, como mínimo, obligaciones, históricamente. Tienes que leerlo, y tienes que hacer algo con él. Así que mucha gente lo archiva, o lo borra o lo que sea, o lo deja ahí, supongo.

¿Por qué tenemos que borrar cosas? ¿Por qué tenemos que archivar cosas? ¿Por qué tenemos que limpiar después de nosotros mismos? La razón principal es que, de lo contrario, las cosas se quedan donde estaban, por lo que sientes la necesidad de limpiar.

Estamos tratando de reducir la cantidad de trabajo que la gente tiene que hacer para que puedan tener más tiempo para sí mismos. El correo electrónico no debería sentirse como un trabajo, no debería ser un trabajo. Los sistemas no deberían crear más trabajo para ti, deberían encargarse de parte del trabajo por ti. Y ciertamente hay gente que prefiere la Bandeja de Entrada Cero, ya sabes, el espacio vacío súper claro. Lo entiendo totalmente, hay diferentes tomas. Pero queremos poner una alternativa que se basa en la filosofía de que no debes pasar tiempo trabajando en el correo electrónico. Por ejemplo, deberías dedicar tiempo a escribir un correo electrónico, pero todo el resto del trabajo alrededor de él, eso es lo que un sistema debería ayudarte a cuidar, en lugar de que te tiren un montón de herramientas.

Con Hey, no tienes que archivar nunca. No hay archivado, no hay noción de tener que limpiar después de ti mismo. El tiempo se encarga de eso por ti.

Respuestas sin distracciones

Y si quieres responder o responder más tarde y dejar de lado, puedes hacer esas cosas. Pero también puedes dejarlo así, y eventualmente se borrará de la parte inferior de la pantalla. Y eso es algo fundamental que no queremos crear. No queremos que la gente sienta que tiene que trabajar cada vez que recibe un correo electrónico.

No deberías tener que pensar adónde debería ir, sino simplemente dejarlo ir. O decirle a Hey dónde lo quieres y luego lo pondremos ahí de ahora en adelante, pero es ese tipo de pensamiento: reducir el tipo de demandas mentales de la gente, devolverle a la gente más tiempo y atención y evitar que la gente tenga que lidiar con personas o cosas o servicios de los que simplemente ya no quiere saber nada. Y luego los flujos de trabajo se dejan de lado y se responde más tarde, el modo de enfoque y respuesta es tan diferente a todo lo que se ha hecho antes con el correo electrónico.

Y es una de esas cosas en las que lo usas una vez y estás como, ¿por qué no ha sido siempre así? Pones algunas cosas en tu pila de respuestas posteriores y abres la pila y haces clic en el botón de enfoque y respuesta de abajo, y se abren todos esos correos electrónicos uno tras otro con un cuadro de respuesta al lado de cada uno en una sola pantalla, sin distracciones. Nada más va a entrar en esa pantalla mientras estás trabajando. Y puedes sentarte y decir que tengo media hora, que voy a eliminar 12 emails y ya está, en vez de administrar todo desde tu bandeja de entrada.

Típicamente, en los sistemas de correo electrónico normales, vas a tu bandeja de entrada, encuentras algo a lo que quieres responder, haces clic en él, lo respondes y te lleva de vuelta a tu bandeja de entrada o te lleva al siguiente mensaje. Pero el problema es que cuando vuelves a la bandeja de entrada, ves un montón de otras cosas que pueden haber llegado mientras tanto y ves toda esta otra mierda con la que tienes que lidiar. Enfocar y responder te saca de ese bucle por completo y te permite tener una página para hacer las cosas que ya has planeado y trillado. Y luego puedes ir tirándolas a medida que avanzas sin ninguna distracción.

Imbox, no bandeja de entrada

Es mi pequeño proyecto favorito. Lo llamamos “bandeja de entrada” durante mucho, mucho tiempo y luego surgieron otras ideas y sugerí Imbox porque Hey’s Imbox no es como cualquier otra bandeja de entrada. Está separado en secciones, tiene un filtro, tiene estos dos montones, como la respuesta más tarde y se deja a un lado. Es radicalmente diferente y quería señalarlo, pero no quería que fuera súper diferente. Una de las otras ideas que estábamos lanzando era Homebase o Yesbox o Boombox. Hay todas estas otras cosas estúpidas. Pero estábamos jugando con estas otras ideas y todas están muy lejos de la idea.

Inbox es a lo que la gente está acostumbrada, así que la menor diferencia efectiva que podríamos hacer es llamarla Imbox. Y la M significa importante e inmediato y estas son las cosas que realmente te importan.

Incluso la gente internamente, hay algunos que no pueden soportarlo y lo entiendo totalmente. Entiendo que le da un mal roce a algunas personas. Pero la cosa es que es diferente y queremos señalarlo. Queremos ser originales y divertirnos un poco, pero también queremos dejar claro que esto no es una bandeja de entrada.

Todo el mundo odia su bandeja de entrada. Así que no vamos a poner algo en un producto que todo el mundo odia desde el principio. Vamos a poner algo más. Es cierto que otras personas van a odiar esto porque no les gusta cómo se llama, pero es totalmente justo. No va a ir a ninguna parte. Se queda y si esa es la razón por la que la gente no usa el producto, está bien. Eso depende de ellos, por supuesto, pero veo el interés en el producto hasta ahora. Me siento bastante cómodo con lo que estamos haciendo.

Hey 2.0

Hay tantas cosas que queríamos hacer que no podíamos hacer y tantas cosas que descubriremos hacer en los próximos meses, años y décadas. Espero que en las próximas semanas volvamos a lanzar o lanzar algunas de las nuevas características que no hemos hecho. No puedo comentar cuáles serán porque no hemos decidido exactamente en qué vamos a trabajar.

Siguiente. No tenemos una hoja de ruta, nunca trabajamos de esa manera. Trabajamos seis semanas a la vez. Y si tienes curiosidad, puedes ver en basecamp.com/shapeup todo sobre nuestra metodología de desarrollo y cómo enfocamos el trabajo y cómo trabajamos día a día y todo eso. Y parte de ello es que cada seis semanas miramos a nuestro alrededor y averiguamos en qué queremos trabajar a continuación. Y lo hacemos durante las siguientes seis semanas. Así que enviamos todo eso y miramos alrededor de nuevo y averiguamos en qué queremos trabajar después de que siempre estamos iterando y ajustando en base a un montón de factores. No nos planteamos como si fueran años de trabajo. No tengo ni idea de en qué vamos a trabajar dentro de tres meses, simplemente no lo sé; todo lo que sé es que va a ser Hey, y Basecamp. Y nos daremos cuenta a medida que avanzamos que lo más importante que hay que hacer está basado en todo tipo de cosas.

Así que, hay un montón de cosas que no tenemos ahí. Y hay un montón de pequeñas mejoras sutiles que queremos hacer. La forma en que funciona Hey es que decides en base a cada remitente si quieres que esos correos electrónicos vayan al Feed, al Paper Trail o al Imbox, y una de las cosas que ha sido difícil para algunas personas es que hay algunas compañías que envían todos sus correos electrónicos desde la misma dirección. Por ejemplo, un número de facturación es la misma dirección que un boletín de marketing, es la misma dirección que el anuncio de un nuevo producto. Y por lo tanto es muy difícil averiguar a dónde van esos. Así que tenemos que pensar un poco. Esto no es necesariamente lo que vamos a hacer a continuación. Pero estas son algunas de las mejoras que vamos a querer averiguar cómo hacer, que es como, ¿cómo desambiguar esas situaciones en las que una empresa está enviando tipos de correo electrónico muy diferentes desde la misma dirección de correo electrónico? Ya sabes, cómo ayudamos a la gente a través de eso, así que vamos a trabajar en fundamentos como ese.

Y también, hay un montón de cosas realmente inusuales que no llegaron a 1.0 que vamos a poner ahí. Quiero decir, una gran parte de este juego de marca es hacer cosas radicalmente diferentes. No nos interesa ser como los demás o intentar igualar el conjunto de características o el enfoque de los demás. Tenemos nuestra propia visión, nuestro propio enfoque, y donde tenemos algunas cosas realmente extrañas que vienen que no encajan tradicionalmente la gente nunca pensaría que encajarían en una aplicación de correo electrónico, o servicio de correo electrónico, pero tenemos una visión diferente de lo que el correo electrónico podría ser y debería ser. Así que hay algunas cosas que vienen que la gente va a decir, “Eso no es un correo electrónico”. Sé que no lo es. Es diferente. Así que estamos muy emocionados. Sé que estoy bromeando, pero me gustaría poder compartirlo. Pero, bueno, no está hecho. Así que no puedo. No podemos hablar de las cosas que no están hechas todavía porque quién sabe qué pasa. Y no quiero hacer promesas que no podemos cumplir. Pero hay algunas cosas muy buenas que vienen que son muy, muy diferentes.

“La inteligencia humana es mayor que la inteligencia artificial”

El control es una parte fundamental del producto. Incluso algorítmicamente, nos mantenemos alejados de la IA y de cualquier cosa en la que el producto intente decirte qué hacer, o qué deberías hacer. Nos oponemos mucho a eso. Pensamos que, en nuestro lenguaje, la I.A. es mayor que la I.A. Básicamente, la inteligencia humana es mayor que la inteligencia artificial en este caso, que es como, sólo dile a Hey lo que quieres y deja que Hey lo haga. Estas no son preguntas difíciles. Dile a Hey lo que quieres, y Hey se encargará del resto. Contra Hey diciéndote lo que cree que quieres, y luego tienes que decir sí o no, y te frustras cuando las máquinas hacen las cosas mal. Y tienes que averiguar cómo salir de ese problema. Y nosotros nos mantenemos alejados de eso.

Así que intentamos que sea muy sencillo y que la gente sienta que tiene el control, que no hay sorpresas ni secretos y que la máquina no está haciendo cosas que no conoces. Así que ese es un inquilino fundamental del producto. Vamos a seguir buscando más formas de dar a la gente el control. Lo difícil es que no quieres crear, como por ejemplo, Gmail de alguna manera te da un control extraordinario porque puedes configurar todas estas reglas de correo, si… luego las condiciones y todas esas cosas y expresiones regex. Realmente puedes ir a la ciudad con eso. Pero eso no es lo que la mayoría de la gente quiere hacer. La gente que está muy metida en esto le encanta hacer eso, la gente de la tecnología le encanta hacer eso. Pero no estamos construyendo un producto para la gente de la tecnología. Esto no es un producto técnico. Estamos tratando de hacer un producto claro, directo y simple que cualquiera pueda usar. La gente que tiene problemas con el correo electrónico en todo el mundo, y en todo tipo de formas, necesita ayuda con esto.

Por eso, aunque Gmail puede ofrecerte un control extraordinario en el micronivel, basado en la configuración, estamos tratando de ir con lo que llamaríamos convención sobre la configuración. Es decir, este es un sistema que puedes aplicar. Y es muy sencillo y tiene un par de reglas, no de correo, sino como reglas de compromiso esencialmente, y así es como funciona. Si necesitas ayuda con el correo electrónico, y quieres darle sentido a estas cosas, y quieres sentir que tienes el control, si adoptas este sistema y sigues estas reglas, las cosas van a ser mucho, mucho, mucho mejor para ti en comparación con un montón de herramientas separadas. Aquí hay un montón de sofisticadas afirmaciones de “si” y “entonces” y hacer que funcione para tu propia situación personalizada. Ese es un enfoque diferente. No es que esté mal. Es sólo un enfoque diferente. No vamos en esa dirección. Así que estamos tratando de mantener lo que siempre llamamos internamente Fisher-Price. Simple. Siempre estamos como, ¿cómo podemos hacer esto casi como un juguete de correo electrónico? No como en un sentido despectivo y barato. Pero es divertido. Tengo dos niños pequeños y a veces miras los juguetes de los niños, y son tan sencillos. Los botones son siempre enormes, y todo es realmente obvio. Y a eso es a lo que intentamos llegar, a hacer las cosas tan obvias como podamos, para que la gente lo entienda, porque a nadie le gusta que le confundan. Y cuando abres el panel de configuración de Gmail, es confuso, sin duda alguna, a menos que realmente entiendas las cosas, y algunas personas lo hacen.


Megan Rose Dickey
Via TC

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