El plan de Uber de lanzar un servicio de taxi aéreo en 2023 acaba de ser impulsado por una startup secreta

Los ambiciosos planes de Uber para lanzar un servicio de taxi aéreo urbano acaban de recibir un impulso de una startup secreta y bien financiada. La compañía de transporte dijo que uniría fuerzas con Joby Aviation, una compañía aeroespacial con sede en California que ha estado trabajando en la aviación eléctrica durante más de una década. Joby es la primera compañía en comprometerse con el cronograma agresivo de Uber para lanzar su servicio de taxi volador para 2023.

Joby es una creación del inventor JoeBen Bevirt, quien fundó la compañía en 2009. La compañía operaba en relativa oscuridad hasta 2018, cuando Joby anunció que había recaudado unos sorprendentes $ 100 millones de una variedad de inversores, incluidas las armas de capital de riesgo de Intel, Toyota y JetBlue. El dinero ayudó a financiar el desarrollo del prototipo de taxi aéreo de la compañía, que ha estado realizando vuelos de prueba en el aeródromo privado de Joby en el norte de California.

Joby ha mantenido gran parte de su proyecto en secreto

A diferencia de las docenas de otras compañías que actualmente están construyendo aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL), Joby ha mantenido en secreto gran parte de su proyecto. Las pocas representaciones que se muestran muestran un híbrido de avión-dron con 12 rotores y espacio en la cabina para cuatro pasajeros, aunque un portavoz advirtió previamente que lo que Joby está trabajando ahora es “completamente nuevo”. La compañía aún no ha proporcionado ninguna Fotografías o imágenes recientes de su prototipo de avión.

Un perfil de Joby en 2018 de Bloomberg reveló algunos detalles tentadores sobre el proyecto de la compañía:

Fuimos los dos primeros reporteros en ver una demostración del prototipo, llamada Rachel, en honor a las mujeres con las que varios de sus creadores solían salir. El piloto logró un despegue vertical, 15 minutos de vuelo en un circuito de 15 millas y un aterrizaje seguro. Impulsado por motores eléctricos y sofisticado software de control, el taxi funciona como un cruce entre un avión no tripulado y un avión pequeño, capaz de deslizarse hacia arriba en el despegue y luego volar al doble de la velocidad de un helicóptero mientras hace tanto ruido como un enjambre de superbees Bevirt dice que miles de estos taxis algún día transportarán personas por las ciudades, elevándose por encima del tráfico convencional a continuación.

Uber dice que ha firmado un contrato comercial de varios años con Joby para “lanzar un servicio de taxi aéreo urbano rápido, confiable, limpio y asequible en mercados seleccionados”. Ninguna de las compañías reveló los términos del acuerdo, ni comentaron si Hubo dinero intercambiado.

Esbozaron el papel que cada compañía cumpliría. Joby suministrará y operará los taxis aéreos eléctricos, y Uber proporcionará ayuda para el control del tráfico aéreo, la construcción de la plataforma de aterrizaje, las conexiones al transporte terrestre y, por supuesto, su red de viajes compartidos reconfigurada para permitir a los clientes llamar a los autos voladores en lugar de regular, los terrestres

 

 

 

Uber lanzó imágenes de su propio avión conceptual , aunque dijo que está buscando socios que puedan cumplir con sus especificaciones tecnológicas: potencia eléctrica, ruido mínimo y capacidades de despegue y aterrizaje vertical – así como una compañía que puede escalar la producción para construir decenas de miles de vehículos para satisfacer la demanda del servicio a pedido de Uber.

Joby no es el único socio de fabricación de Uber. La compañía de transporte ha previamente nombrado otras seis compañías aeroespaciales – Jaunt, Embraer, Pipistrel, Karem Aircraft, Aurora Flight Sciences y Bell – que trabajarán en aviones prototipo para ser utilizados como parte de su taxi aéreo Servicio.

Bevirt dijo que cree que los taxis aéreos permitirán a las personas llegar a sus destinos “cinco veces más rápido que conducir”

Bevirt, CEO de Joby Aviation, dijo que cree que los taxis aéreos permitirán a las personas llegar a sus destinos “cinco veces más rápido que conducir, reducir la congestión urbana y acelerar el cambio a modos de tránsito sostenibles”. Estaba emocionado de unir fuerzas con Uber. Eric Allison, jefe de Elevate, elogió a Joby como “un verdadero líder tecnológico cuyos vehículos pretenden ser diseñados para permitir un servicio seguro, silencioso y asequible para los pasajeros de Uber Air”.

Por supuesto, muchas empresas, incluido Joby, han prometido nuevos aviones revolucionarios durante años, solo para incumplir los plazos o no cumplir con las promesas pasadas. Kitty Hawk, la empresa de automóviles voladores respaldada por el cofundador de Google, Larry Page, se está reorganizando en medio de informes sobre averías, incendios de baterías y depósitos devueltos.

El jurado aún no sabe si un despegue vertical eléctrico y un sistema de taxi aéreo basado en el aterrizaje contribuirían de manera apreciable a un sistema de transporte de próxima generación, o si sería simplemente una escotilla de escape para que los súper ricos eviten congestión a nivel de calle.

 

 

Andrew J. Hawkins