El tres por ciento de los satélites de enlace estelar de SpaceX murieron

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Hasta ahora, cerca del tres por ciento de los satélites de la red SpaceX Starlink parecen haber fallado.

Los satélites tienen propulsores que pueden apartarlos del camino de peligros como la basura espacial entrante, pero sólo parecen estar funcionando en el 97 por ciento de los satélites, dijo el astrónomo Jonathan McDowell del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica a Business Insider – dejando un número apreciable de muertos flotando en el espacio, donde podrían amenazar a otros satélites o astronautas en órbita.

Apilando

SpaceX ha lanzado unos 775 satélites Starlink hasta ahora, pero planea tener 42.000 para cuando la constelación esté completa. Con una tasa de fallo del tres por ciento – asumiendo que se mantenga constante – eso equivale a 1.260 satélites inmovilizados esperando para estrellarse contra otras cosas en el espacio.

“Yo diría que su tasa de fracaso no es atroz”, dijo McDowell a Business Insider. “No es peor que las tasas de fracaso de los demás. La preocupación es que incluso una tasa de fracaso normal en una constelación tan grande va a terminar con un montón de basura espacial mala”.

Turbulencia inesperada

SpaceX no respondió a la solicitud de comentarios de Business Insider, pero previamente dijo a la Comisión Federal de Comunicaciones que esperaba ver una tasa de fallos de los satélites inferior al 1%. Independientemente de cuál sea la tasa, cualquier colisión hace que la órbita sea un lugar más peligroso.

“Reemplazamos dos satélites con esencialmente dos disparos de escombros”, dijo el CEO de la compañía de rastreo de satélites LeoLabs, Dan Ceperly, a Business Insider en enero.

 

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