El surgimiento de un reemplazo de carne real, no falso

Solo tienes que mirar hasta los menús en Burger King o Carl’s Jr. para darte cuenta de que la carne a base de plantas ya

Solo tienes que mirar hasta los menús en Burger King o Carl’s Jr. para darte cuenta de que la carne a base de plantas ya no es un fenómeno, sino prácticamente un hecho. Ambos restaurantes ofrecen carne falsa Impossible Foods , una startup con sede en Redwood City, California, que ofrece hamburguesas y salchichas a base de plantas (y ha obtenido hasta ahora $ 687.5 millones en fondos de capital de riesgo conocidos).

 

 

Sin embargo, junto con el surgimiento de compañías como Impossible Foods, el debut público de compañías como Beyond Meat y la formación de fondos como PowerPlant Ventures , existe un subconjunto de alternativas más silencioso proteína. Las startups de todo el mundo, desde Israel hasta San Francisco y Memphis, son prometedoras en proteínas alternativas extraídas de células animales en lugar de plantas.

 

Antes de entrar en esas nuevas empresas de carne basadas en células, hagamos un poco de limpieza. Seth Bannon , un inversionista en Fifty Years VC , un fondo semilla “que respalda a los empresarios que resuelven los problemas más grandes del mundo con la tecnología” advierte contra el uso de frases como carne falsa o carne cultivada en laboratorio .

 

“La” carne falsa “no es precisa porque el producto final es esencialmente idéntico a la carne cosechada de un animal sacrificado. Se realiza a través de los mismos procesos biológicos que tienen lugar dentro de un animal que hacen que ese animal fabrique carne, solo esos procesos están fuera del animal “, dijo Bannon a Crunchbase News.

 

Y en respuesta a la carne cultivada en laboratorio, dijo: “Si bien es cierto que la carne a base de células se desarrolló inicialmente en un laboratorio de alimentos, no se hace a escala en un laboratorio, sino en cultivadores grandes que se ven mucho como cervecerías Cheerios también se desarrolló inicialmente en un laboratorio de alimentos, pero no lo llamamos “cereal hecho en laboratorio”.

 

Dicho esto, por razones de claridad, sigamos con la carne a base de células al analizar esta fuente alternativa de proteínas.

 

Un cambio sistémico

 

“El mayor error que cometen los inversores es ver el movimiento hacia fuentes alternativas de proteínas como una moda versus un cambio sistémico que llegó para quedarse”, dijo Bannon a Crunchbase News.

 

Bannon es un inversor en Memphis Meats , que ofrece carne a base de células y recaudó una ronda Serie B de $ 161 millones en enero. Cuando Memphis Meats solo tenía $ 20 millones en su haber , nuestra propia Joanna Glasner lo describió como un “costoso fabricante de albóndigas”.

 

La ronda Serie B de nueve cifras de Memphis Meats fue un guiño a la promesa que muchos capitalistas de riesgo creen que tiene la compañía de carne basada en células. Vale la pena señalar que Tyson Ventures , el brazo de capital de riesgo del mayor productor de carne de EE. UU., Ha invertido en la compañía, que a pesar de su nombre tiene su sede en San Francisco. Otros inversores incluyen SoftBank Group , Norwest Venture Parnters y Temasek Holdings, así como individuos de alto patrimonio como Bill Gates y Richard Branson .

 

Memphis Meats también forma parte de una alianza con otros competidores, nuevas empresas, en el espacio de la carne basada en células, como la Alianza para la Innovación de Carnes, Aves y Mariscos (AMPS). La alianza incluye además BlueNalu , Finless Foods , Forke & Goode y JUST Inc.

 

Andrew Noyes , jefe de comunicaciones de JUST, ayudó a impulsar la alianza. Dijo que la “coalición informal” quiere tener una “voz unificada para simplemente explicar esta tecnología … este nuevo campo, a las personas que están interesadas en aprender más sobre ello en Washington”.

 

Noyes afirma que AMPS se ha reunido con la Administración de Alimentos y Medicamentos y Departamento de Agricultura de los Estados Unidos , dos grupos que finalmente tienen “jurisdicción sobre la producción y distribución de carne cultivada”.

 

“Dar el paso y formar AMPS Innovation antes de tener un producto en el mercado es en realidad un fenómeno bastante nuevo, cuando piensas en otros grupos en Washington, D.C.”, dijo. “Todavía no hay un producto en el mercado, pero consideramos que era importante adelantarse”.

 

Si bien SOLO presiona en D.C. para su futuro producto cárnico a base de células, ya tiene sus raíces originales en un producto apto para el almacenamiento. La startup de San Francisco acaba de celebrar su primer aniversario de vender un sustituto de huevo a base de plantas. El producto se basa en el frijol mungo, que cuando se cocina revuelve como un huevo.

 

¿Qué vino primero? La célula o la planta

 

Hablé con el fundador de JUST Josh Tetrick para conocer su turno a la carne a base de células como estrategia de crecimiento y su sueño Waffle House .

 

SOLO comenzó reinventando el huevo porque es la fuente más abundante de proteína animal, dijo Tetrick. Gracias a acuerdos con grandes tiendas de comestibles como Kroger , SOLO ha vendido el equivalente a 25 millones de huevos de gallina en su primer año completo en el mercado.

 

Antes de que se lanzara JUST Egg, sin embargo, Tetrick estaba pensando qué hacer a continuación. Y aterrizó en carne a base de células. Tertick cree que una carne a base de células será el futuro de los menús, lo que me lleva a su sueño de Waffle House.

 

Se imagina que “la única carne que estará en el menú es aquella que no proviene de matar animales … toda la carne, todo el pollo, toda la carne”.

 

“Un enfoque basado en plantas es realmente sólido para la opcionalidad, pero ¿cómo se crea una situación en la que no solo se agrega un elemento a un menú?” dijo, y agregó que comienza con calidad y cultura.

 

Una de las luchas con la carne a base de células, dijo Tetrick, es el aumento masivo de capital para llevar un producto al mercado. Afirma que se necesitan más de mil millones de dólares para llevar al mercado un producto basado en células. Tetrick cree que el alto costo es una barrera suficiente para evitar que las empresas intenten optar por el enfoque de la carne basada en células (y podría ser una razón por la que vemos más empresas basadas en plantas en primer lugar). En el futuro, imagina que las ganancias del Huevo impulsarán la alternativa de carne basada en células, desde una perspectiva financiera.

 

Al menos por ahora, Tetrick ha sido capaz de convencer a los inversores para que apuesten en grande. La startup, que aún no es rentable, ha recaudado más de $ 200 millones en capital de riesgo conocido de inversores como Khosla Ventures , Horizons Ventures y Salesforce ‘s Marc Benioff .

 

“Las plantas son buenas para algunas cosas y las células son buenas para algunas cosas”, dijo Tetrick a Crunchbase News. “Y eso es lo que hacemos”.

 

Añadió: “No soy un botánico, no tenía ningún enfoque; una planta es el mejor enfoque célula por varias razones diferentes ”.

 

Ilustración: Li-Anne Dias

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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