Estrellas de la NBA Kevin Durant y Baron Davis se asocian con a16z Para financiar $ 20 millones para la aplicación deportiva Sleeper

Sleeper , que ha desarrollado una plataforma social y de juegos para deportes, ha recaudado una Serie B de $ 20 millones dirigida por Andreessen

Sleeper , que ha desarrollado una plataforma social y de juegos para deportes, ha recaudado una Serie B de $ 20 millones dirigida por Andreessen Horowitz (a16z).

 

 

Una gran cantidad de otros inversores (de alto perfil) participaron en la inversión, lo que eleva la empresa total de la empresa de San Mateo, California, recaudada a $ 27.3 millones desde su creación en 2015, según los datos de Crunchbase .

 

También pusieron dinero en la Serie B las estrellas de la NBA Kevin Durant y Baron Davis , el jugador de bolos profesional de la NFL JuJu Smith-Schuster, Treinta y cinco empresas co- fundador Rich Kleiman , analista de ESPN Ros Gold Onwude, director de operaciones de Twitch Kevin Lin , el Fondo de Liderazgo Cultural a16z. Los patrocinadores existentes General Catalyst , Birchmere Ventures y Rainfall también estuvieron involucrados.

 

La historia de origen de la startup es realmente dulce. A los amigos de toda la vida que se mantuvieron en contacto a lo largo de los años, unidos por un amor compartido por los deportes, se les ocurrió la premisa detrás de Sleeper.

 

La compañía comenzó como una plataforma de mensajería que servía como una forma para que las personas se conectaran socialmente a través del deporte. Desde entonces, se ha convertido en una plataforma de juegos que ofrece ligas de fantasía “incluso tu abuela puede usar”.

 

Sleeper lanzó el fútbol de fantasía en 2018, y en 2019 tenía más de 1 millón de jugadores activos (lo que la convierte en la aplicación deportiva de más rápido crecimiento en el mundo, según la compañía).

 

Hoy, la startup está haciendo su debut en los deportes electrónicos con un juego de fantasía de League of Legends de toda la temporada. El juego estará disponible en cinco ligas competitivas en sus respectivas regiones: Norteamérica, Europa, Corea, Brasil y Vietnam.

 

“Nuestra popularidad está impulsada por el hecho de que enfatizamos los elementos sociales del deporte”, dijo el CEO y cofundador Nan Wang . “Las personas usan el deporte como una excusa para pasar el rato con las personas que les importan y Sleeper les da un vehículo para hacerlo virtualmente”.

 

La compañía ha más que duplicado su número de empleados a 23 desde principios de 2020. Planea usar su nuevo capital para escalar sus productos.

 

“Queremos llevar lo que hicimos con el fútbol y escalarlo a otros deportes y deportes electrónicos, como el baloncesto profesional y universitario”, dijo Wang a Crunchbase News. “Con el refugio en el lugar y sin practicar deportes, la gente quiere jugar entre ellos más que nunca”.

 

Inversor POV

 

Una de mis cosas favoritas sobre esta ronda de financiación es la forma en que el jugador de la NBA, Baron Davis, se involucró. Era un usuario real del producto y contactó a la compañía a través de la aplicación para averiguar cómo podía involucrarse y hablar con el equipo ejecutivo.

 

“Lo ignoré, porque no creía que fuera realmente él”, recordó Wang. “Entonces recibí una invitación de LinkedIn de uno de sus asociados y me di cuenta de que en realidad era él”.

 

Davis creía en la misión del producto e incluso consiguió que su madre jugara en una liga de fantasía en Sleeper el año pasado, dijo Wang.

 

“Sleeper es la única plataforma que me permite conectarme y compartir experiencias íntimas con amigos, compañeros de trabajo y fanáticos”, dijo Davis en un comunicado. “Sleeper está construyendo una comunidad de personas que se preocupan por sus equipos de deportes y deportes, jugadores, cultura, todo mientras juegan en ligas de fantasía por los derechos de alardear. ¡Mi mamá aprendió a jugar este año y es aún más competitiva que yo! ”

 

El equipo estaba particularmente orgulloso de la participación de Onwude, ya que dicen que han trabajado duro para hacer que Sleeper sea más inclusivo.

 

“Tenemos más mujeres en nuestra plataforma que cualquier otra plataforma de deportes de fantasía”, dijo Wang. “Tres de cada 10, en comparación con 1 de cada 10”.

 

No es sorprendente que la mayoría de sus usuarios sean menores de 35 años.

 

Para Andrew Chen de a16z, quien dirigió la ronda, Sleeper es una forma creativa de ayudar a las personas a mantenerse conectadas.

 

“Para muchos fanáticos de los deportes, Sleeper se convierte en el centro de gravedad”, dijo a través de una conversación telefónica la semana pasada. “Me encanta la idea de crear ese centro de gravedad”.

 

Además, para Chen era “muy claro” que el equipo de Sleeper era “visionarios completos en el espacio”.

 

Desde sus primeras conversaciones con los cofundadores, ya estaban hablando de expandir la plataforma para incluir fútbol, ​​baloncesto y deportes electrónicos.

 

“Me encantó la ambición y la energía que proyectaron desde el principio en torno a la construcción de una aplicación única para que las personas disfruten de una variedad de deportes”, dijo.

 

Y, por último, está claro para a16z que lo que está haciendo Sleeper está funcionando.

 

“Cuando una aplicación pasa de cero a 1 millón de usuarios activos, y las personas la usan casi todos los días sin comprar instalaciones o un montón de publicidad, y atraen a otros amigos al producto, sabes que la gente realmente ama esto, Chen le dijo a Crunchbase News.

 

Ilustración: Li-Anne Dias .

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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