Jack Dorsey tiene la mira en la Web3

La decisión de Jack Dorsey de dejar Twitter, al igual que el giro de Mark Zuckerberg hacia el metaverso, nos muestra hacia dónde se dirige Internet.

Jack Dorsey, que ha dejado de ser el director general de Twitter esta semana, tiene la dudosa distinción de ser uno de los sabios más importantes de Silicon Valley. Hablar con él puede ser increíblemente desorientador, comentó en una ocasión la periodista Ashley Feinberg, “no porque sea especialmente inteligente o invite a la reflexión, sino porque suena como si debiera serlo” Eso se hace eco de mi propia experiencia: Dorsey es callado y reservado en las entrevistas -lo que se aleja de la habitual bravuconería de los jefes ejecutivos- y parece genuinamente interesado en dar respuestas reflexivas, algo también poco frecuente. Sin embargo, por muy serio que sea su compromiso, casi nunca da una respuesta directa o satisfactoria.

Si le presionas para que dé cuenta de problemas concretos en su plataforma, se lanzará a un juego de Mad Libs de fundadores de tecnología que no llevará la conversación a ninguna parte.

No creo que Dorsey pretenda dar rodeos con sus divagaciones; más bien, está expresando, a su manera elíptica, la desconexión entre sus elevados ideales para las redes sociales y el discurso tóxico que generan. Es como si tuviera una versión perfecta de Twitter en su cabeza pero le faltara el lenguaje para describirla. Ahora, con su salida de la empresa, esa tensión puede ser por fin barrida. Al igual que otros líderes de las grandes tecnologías, se está alejando de su plataforma adolescente y llena de problemas con la esperanza de llegar a un lugar mejor y diferente. Imagina una versión del meme del novio distraído en la que el tipo del medio es un CEO, y está mirando un metaverso descentralizado.

Dorsey siempre ha tenido la reputación de ser un hombre de ideas. Tras el lanzamiento de Twitter, en 2006, se puso a trabajar en otra empresa, una para ayudar a democratizar los pagos móviles, que se convirtió en Square. Su condición de “visionario” de la tecnología significaba que Dorsey podía ser excéntrico, lo que aprovechaba ayunando, bebiendo un brebaje de sospechoso valor nutricional llamado “zumo de sal“, caminando ocho kilómetros para ir al trabajo y luciendo una barba y un anillo en la nariz característicos. La condición de visionario también le permitió compaginar dos trabajos de director general a tiempo parcial, y le sirvió de cobertura cuando, hace unos años, empezó a tuitear intensamente sobre la criptodivisa. En agosto, Dorsey afirmó que el bitcoin acabaría “uniendo al mundo” Esto bien podría ser el contexto de su próxima gran idea en tecnología, y su próxima empresa multimillonaria. Pero además, era @jack siendo @jack.

Estar al frente de Twitter en 2021 es difícil. A principios de 2020, Elliott Management, el inversor activista, tomó una participación considerable en la empresa y presionó a Dorsey para que alcanzara los objetivos de crecimiento. Y aunque Twitter está trabajando en algunos productos nuevos, la plataforma está, en gran medida, madura. Dirigir una empresa madura -especialmente una que tiene una gran influencia en la política y la cultura- implica mucho trabajo de mantenimiento. También es una especie de pesadilla. En los últimos 18 meses, Dorsey ha tenido que sortear una avalancha de desinformación COVID en su plataforma, múltiples testimonios ante el Congreso y una temporada electoral profundamente polémica, que culminó con su decisión ejecutiva de prohibir el acceso al presidente en ejercicio de los Estados Unidos. No estoy sugiriendo que derramemos una lágrima por este multimillonario, pero he sido etiquetado en suficientes menciones de Dorsey para saber que parte de su experiencia de gestión es absorber críticas justificadas de, bueno, básicamente todo el mundo. No es exactamente lo que un visionario quiere hacer todo el día.

Las plataformas tecnológicas heredadas ganan mucho dinero con sus cientos de millones, si no miles de millones, de usuarios, pero también están plagadas de problemas. Esos problemas deben parecer cotidianos para las personas que soñaron las plataformas. El despliegue de nuevos productos, actualizaciones y normas es un reto logístico, y los usuarios están irritados y se resisten al cambio. Los éxitos de la Web 2.0 -la Internet social- ya no son terrenos de juego de posibilidades; no son el futuro. Por eso, muchos capitalistas de riesgo, programadores y directores generales de Silicon Valley, como Dorsey, tienen la vista puesta en la Web3.

Para decirlo en términos sencillos, la Web3 se refiere a una tercera generación de Internet en la que los servicios y plataformas en línea han pasado a un modelo basado en cadenas de bloques y fichas criptográficas. En teoría, eso significa que están descentralizados, y que cualquiera que posea tokens tiene cierto grado de propiedad o control de voto sobre ellos. Este modelo de la web representa una visión financiada de Internet, respaldada en gran medida por inversores y monedas especulativas. También es el tipo de espacio caótico al que acuden instintivamente los desarrolladores y los creativos. Los proyectos basados en la cadena de bloques son a veces confusos, pueden tener barreras de entrada (como la necesidad de una cartera de criptomonedas), y parecen generar sus propias y variadas contraculturas. Hay una inmensa cantidad de dinero por hacer. Es emocionante: un nuevo campo de juego.

Dorsey es uno de los evangelistas más conocidos del mundo de las criptomonedas. En una conferencia en Miami este verano, comentó el supuesto potencial ilimitado del bitcoin para el bien. “Para mí, el bitcoin lo cambia absolutamente todo”, dijo, ensalzando su capacidad de ser un activo universal y una utilidad para las personas no bancarizadas del mundo en desarrollo. Describió haber pasado noviembre de 2019 en Nigeria, Etiopía y Ghana con empresarios, y dijo que había aprendido que la tecnología es transformadora, incluso hermosa. En un acto de presagio, Dorsey añadió que estaría trabajando plenamente en el bitcoin si no fuera el director general de Twitter y Square.

Las reflexiones de Dorsey sobre el bitcoin le resultan familiares: Están llenas de esperanza y posibilidades, pero también son extremadamente vagas. “Lo que más me atrae de ella”, dijo Dorsey sobre la criptomoneda, “es el ethos, lo que representa, las condiciones que la crearon, que son tan raras y tan especiales y tan preciosas. No creo que haya nada más importante en mi vida en lo que trabajar, y no creo que haya nada que permita más a la gente de todo el mundo.”

La visión de Dorsey para el bitcoin, al igual que su visión para Twitter, es confiadamente idealista. En 2019, cuando se le confrontó con las características de acoso de Twitter, ofreció respuestas mudas y tortuosas. Y ahora, cuando se le confronta con los problemas del bitcoin -como el impacto medioambiental de la “minería” de criptomonedas- susrespuestas son igual de opacas e insatisfactorias. “Creo plenamente que el bitcoin, con el tiempo y en la actualidad, incentiva más energías renovables”, dijo a la multitud en Miami. “Y creo que sí incentiva una mayor concienciación sobre cómo obtenemos esa energía y da a la gente más libertad para convertir la energía no utilizada y desperdiciada en algo que proporciona valor a miles de millones de personas en todo el mundo”

Creo que Dorsey cree en lo que dice. De todos los grandes directores generales de tecnología, Dorsey siempre ha sido el más receptivo a las críticas y ha impulsado a Twitter a abordar importantes problemas de acoso. Pero sus visiones para el bitcoin, como sus pasadas esperanzas para Twitter, dan por sentado que alguien acabará resolviendo los mayores problemas a los que se enfrenta una tecnología. Es una buena idea, del tipo que cabría esperar de un “hombre de las ideas” Pero los paralelismos son claros entre su visión de Web3 y, por ejemplo, el idealismo de la libertad de expresión que defendió antes de que un presidente en funciones utilizara su plataforma para negar los resultados de unas elecciones. La Web3 es, en teoría, más igualitaria e inclusiva que nuestra actual y desordenada Internet. La forma de llegar a ella, según los profetas de la Web3, es confiar en el proceso y seguir su ejemplo. La logística se resolverá por sí sola.

En este sentido, la salida de Jack Dorsey de Twitter y la adopción de las criptomonedas se asemeja al cambio de marca de Mark Zuckerberg en Facebook a favor del metaverso. Los fundadores de Big Tech han abandonado la cápsula de escape de sus hinchadas y aburridas segundas encarnaciones de Internet y han partido hacia una nueva frontera. Sus ambiciones serían admirables si no fuera por los daños que sus plataformas ya han provocado. Puede que Dorsey y compañía sean visionarios, planificadores de ciudades que pueden esbozar hábilmente las vías y espacios públicos que acabaremos atravesando. Pero los planos urbanos no hacen una ciudad, ni tampoco una colección de parques y avenidas. Las ciudades son el resultado de una infraestructura meticulosamente gestionada. Necesitan un departamento de saneamiento para asegurarse de que la basura no se amontona en las calles, y autoridades de tránsito para mantener los trenes a tiempo. Necesitan burócratas, no visionarios.

Tiene sentido que Dorsey, un hombre con una visión tan grandiosa que apenas podía articularla, encuentre asfixiante el trabajo burocrático. Si hay algo que señala el final de la segunda iteración de Internet, es que los soñadores siguen adelante.

Charlie Warzel es escritor colaborador de The Atlantic y autor de Galaxy Brain, un boletín sobre Internet y las grandes ideas.


Charlie Warzel. Es escritor colaborador de The Atlantic y autor de Galaxy Brain, un boletín sobre Internet y las grandes ideas.

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