La nueva empresa SaaS Swoop recauda 3,2 millones de dólares para modernizar las empresas de transporte.

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El servicio de transporte -los vehículos utilizados para salidas corporativas, eventos especiales e incluso bodas- es una industria fragmentada, con cientos de pequeños operadores que dependen de sistemas analógicos para atender a los clientes. Ahora, en esta era de COVID-19, estos operadores están siendo exprimidos a medida que los viajes y el turismo han disminuido y las empresas han optado por que los empleados trabajen desde casa.

Una empresa de reservaciones de transporte con sede en Los Ángeles llamada Swoop tiene como objetivo llevar a estos pequeños operadores locales a la era digital con una nueva plataforma de “software como servicio” que, según dice, les está ayudando a adaptarse en esta era de COVID-19. La nueva empresa, que cuenta con una inyección de capital, está aumentando su producto SaaS con la esperanza de aprovechar un mercado en el que los clientes gastan 40.000 millones de dólares anuales.

Swoop ha recaudado 3,2 millones de dólares en una ronda de financiación inicial liderada por Signia Venture Partners, South Park Commons y varios inversores ángeles, incluyendo el ex CPO de Uber Manik Gupta; Kevin Weil, co-creador de Libra en Facebook; Kim Fennel, ex ejecutivo de Uber; y Elizabeth Weil, ex socia de Andreessen Horowitz y 137 Ventures.

“Estoy fascinado por cómo los operadores siguen dirigiendo la mayor parte de sus negocios con lápiz y papel”, dijo el CEO y cofundador de Swoop, Amir Ghorbani, en un comunicado. Ghorbani ha sido testigo de primera mano de las limitaciones de estos pequeños operadores. Durante la escuela secundaria y la universidad, Ghorbani ayudó con el negocio de limusinas de sus padres. La experiencia lo impulsó a buscar una solución.

“Vi una gran oportunidad de ayudar a estas pequeñas tiendas de mamá y papá, en una industria poco digitalizada, en la que ningún operador tiene más del 1% de cuota de mercado”, añadió Ghorbani.

Ghorbani comenzó construyendo una plataforma de reservas de transporte colectivo utilizada por empresas como Airbnb, Google y Nike. A través de esas reservas las empresas vieron la oportunidad de construir un software de gestión empresarial para los operadores de vehículos.

La plataforma SaaS de Swoop permite a las empresas reservar y despachar viajes, rastrear vehículos y comunicarse con los clientes. También actúa como un centro de pagos y otras actividades de contabilidad. La herramienta está diseñada para facilitar el proceso de reserva y aumentar la utilización de los vehículos, que actualmente es del 4,9%, según la empresa. Swoop también transmite a los operadores que utilizan su herramienta SaaS las pistas de las empresas que utilizan la plataforma de reservas.

Por ahora, la atención se centra en las empresas de transporte local, no en el transporte público, que es un sector que Uber está persiguiendo.

COVID-19, que ha suspendido la mayoría de las salidas del grupo, ha puesto en marcha estos operadores de transporte local. Swoop dice que ha ajustado su plataforma para ayudar a estos operadores a sobrevivir. La compañía dijo a TechCrunch que está ayudando a los operadores a cambiar la finalidad de sus vehículos para transportar mercancías en lugar de personas. Por ejemplo, las grandes furgonetas que antes se utilizaban para salidas corporativas ahora pueden ser comercializadas a mayoristas de alimentos o a empresas que necesitan entrega de paquetes locales. La plataforma también se está utilizando para conectar a los operadores con empresas como Amazon que proporcionan transporte para transportar a los trabajadores esenciales de las fábricas.

Swoop dijo que COVID-19 podría terminar acelerando su rampa comercial ya que los operadores se ven obligados a evaluar sus negocios y buscar nuevas formas de generar ingresos y reducir costos.

Kirsten Korosec
A través de TC

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