Una valoración de semillas de $200 millones para Roam muestra el entusiasmo de los inversores por las aplicaciones para tomar notas.

El cambio al trabajo a distancia ha impulsado las valoraciones de varias startups que se han convertido en herramientas de productividad. La última es Roam

El cambio al trabajo a distancia ha impulsado las valoraciones de varias startups que se han convertido en herramientas de productividad. La última es Roam Research, que ha recaudado 9 millones de dólares a una valoración de 200 millones, o unas 25 veces más alta que la valoración media de las rondas de semillas.

Roam está recurriendo a más de una docena de individuos y empresas para la ronda, incluyendo a los cofundadores de Stripe, Patrick y John Collison, True Ventures y Lux Capital. La nueva empresa de Oakland, California, que actualmente vende acceso a una herramienta de toma de notas basada en la web, utilizará el dinero para terminar su aplicación móvil y contratar personal.

El rápido giro hacia el trabajo a distancia ha magnificado el ya fuerte interés de los inversores en las aplicaciones para ayudar a la gente a mantenerse en la tarea y colaborar. Los rivales de Roam como Notion y Coda han recaudado recientemente cientos de millones en fondos de capital riesgo, también a altas valoraciones. La empresa de software para el lugar de trabajo Asana, valorada recientemente en los mercados secundarios en 5.000 millones de dólares, planea salir a bolsa a través de una cotización directa en las próximas semanas.

El Takeaway

– La herramienta de toma de notas ha recaudado 9 millones de dólares de más de una docena de inversores
– Los instrumentos de colaboración tienen altas valoraciones en medio de la pandemia
– Roam tiene 1 millón de dólares de ingresos anuales recurrentes

Lanzado el otoño pasado por el CEO Conor White-Sullivan y su cofundador, Joshua Brown, el software de Roam tiene como objetivo ayudar a los usuarios a identificar las relaciones entre sus ideas. Los usuarios pueden enlazar con notas pasadas sobre temas similares usando hashtags y otros atajos de teclado, o simplemente crear listas con viñetas.

El diseño debería ayudar “a la gente a pensar mejor y a tener un mejor espacio para la resolución de problemas y el mapeo de dominios, básicamente un tipo diferente de Google”, dijo White-Sullivan, de 32 años.

“Es una estructura que se ajusta al cerebro de todos mejor que los archivos y carpetas y los documentos de Word”.

#RoamCult

Aunque se encuentra en su fase inicial de desarrollo, el servicio sin complicaciones ha atraído a un grupo de seguidores en la comunidad de investigadores y a un influyente grupo de directores generales de tecnología como Patrick Collison. Bajo el hashtag #RoamCult en Twitter, comparten elogios y consejos. Más de 100.000 personas se han inscrito en Roam, y un número mucho menor ha pagado por el servicio, que cuesta 165 dólares al año o 15 dólares al mes.

Esas ventas han sido suficientes para generar un millón de dólares en ingresos recurrentes anuales, dijo White-Sullivan, quien señaló que la empresa de 11 personas es actualmente rentable.

Pero está compitiendo en un mercado cada vez más concurrido por aplicaciones para tomar notas y cobrando un precio más alto. Coda, que permite a los equipos colaborar en los documentos, cobra 10 dólares al mes por su versión pro. Notion, que también ofrece herramientas de toma de notas y gestión de tareas, cuesta sólo 4 dólares al mes para el plan personal pro.

El éxito de Notion en la recaudación de dinero ha ayudado a Roam, dice White-Sullivan. Notion también recaudó sólo 10 millones de dólares el año pasado a una valoración de 800 millones de dólares, un precio inusualmente alto para una financiación más pequeña que permitió a los fundadores de la nueva empresa de San Francisco renunciar a muy poco capital. Luego, en abril, Notion recaudó otros 50 millones de dólares a una valoración de 2.000 millones de dólares.

Otros inversores que participan en la financiación inicial de Roam son el ex Director de Tecnología de Coinbase, Balaji Srinivasan, el inversor de Uber, Tim Ferriss, los socios cómplices de VC Sarah Downey y Jeff Fagnan, y los inversores individuales Nikhil Basu-Trivedi, Josh Buckley, Brianne Kimmel y Harry Stebbings. Roam planea permitir a sus usuarios más activos participar en el trato a través de la herramienta de crowdfunding Wefunder.

La emoción por esta nueva cosecha de aplicaciones para tomar notas se hace eco de la fanfarria que surgió en torno a Evernote en sus primeros años y que luego se evaporó en gran medida. La aplicación para tomar notas y el servicio de suscripción se lanzaron en 2008, con el fin de promover una mejor manera de organizar la información en los teléfonos inteligentes y las computadoras. Alcanzó una valoración de más de 1.000 millones de dólares, impulsado por un quién es quién de los inversores de Silicon Valley. Los usuarios superaron los 200 millones. Pero su perspectiva se oscureció a medida que la gente recurrió a otros servicios gratuitos basados en la nube y Evernote pasó por rondas de despidos. Una esperada oferta pública inicial no se materializó.

Los inversores apuestan por esta nueva generación de aplicaciones para tomar notas debido al éxito de Zoom y Slack, dos servicios de colaboración basados en la nube que se hicieron públicos el año pasado.

Rechazado por Y Combinator

La repentina avalancha de entusiasmo de los inversores por las aplicaciones para tomar notas ha supuesto un revés para el fundador de Roam, que pasó años intentando y fracasando en su intento de despertar el interés por su idea.

En 2011, White-Sullivan vendió su sitio web Localocracy a AOL por menos de 1 millón de dólares, y se quedó en el pionero de Internet hasta 2013. Después de que se fue, concibió una mejor manera de organizar la información. Otros no lo compraron.

El acelerador de startups Y Combinator lo rechazó cinco veces, dijo, tal vez porque envió el video de su aplicación desde su camioneta, donde vivía para mantener los costos de Roam lo más bajo posible. Los inversores de semillas tuvieron una reacción similar.

“Nadie nos tocaría”, dijo. “A la gente le pareció una idea realmente loca”.

Fumando en cadena y sorbiendo Red Bulls, siguió lanzando, reuniendo a un improbable grupo de inversores que incluía a Richard Meadows, un periodista independiente conocido por comer pizza durante 222 días seguidos, el Centro para el Altruismo Efectivo, y el ingeniero fundador de Skype Jaan Tallinn.

Más tarde, Roam recaudó 1,4 millones de dólares de las empresas de capital riesgo Chapter One y Village Global.

White-Sullivan ve muchos tipos diferentes de profesionales y consumidores más allá de los tecnócratas que utilizan la herramienta, incluyendo periodistas, terapeutas, académicos e investigadores.

Pero para aprovechar todo el valor de Roam, estos usuarios tendrán que seguir usando el producto durante varias semanas, a diferencia de las principales herramientas de toma de notas.

“Está bien tener una herramienta que requiere un pequeño cambio de paradigma”, dijo White-Sullivan.

En cuanto a la posibilidad de que Roam pueda desaparecer como una aplicación similar para tomar notas, dice que Roam es diferente. “Evernote no tenía ninguna visión”, dijo.

 

Kate Clark
Via The Information

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