Las cuatro esquinas de la nueva economía espacial.

Se ha llegado al punto ahora donde un puñado de inversores ángeles pueden poner una compañía espacial en el mapa. Pero los mismos cambios que han hecho que la industria sea accesible han hecho que sea cada vez más complejo seguir sus tendencias. Por defecto, todas las nuevas empresas espaciales son emocionantes, pero las empresas varían mucho en riesgo, intensidad de capital y madurez. Esto es lo que necesita saber sobre las cuatro áreas principales de la nueva economía espacial.

Lanzamiento: patio de juegos de multimillonarios y pensadores avanzados

Quizás simplemente la industria más emocionante para ser parte de hoy, el servicio de lanzamiento orbital ha pasado de ser un nicho financiado por el gobierno dominado por un puñado de primos a una comunidad vibrante y creciente que sirve a la demanda insaciable.

Hay una buena razón por la que estuvo dominado durante tanto tiempo por personas como ULA , cuyos cohetes Delta ocuparon una gran mayoría de misiones durante décadas. La barrera de entrada para el lanzamiento es enorme.

Como tal, hay tres formas de ingresar al sector: fuerza bruta, sigilo y novedad.

La ​​fuerza bruta es cómo SpaceX y Blue Origin han logrado lo que tienen. Con miles de millones en inversiones de personas a las que no les importa si el dinero se gana a corto plazo (o con Bezos, incluso a largo plazo), pueden realizar la investigación y la ingeniería necesarias para crear una plataforma de lanzamiento a gran escala. Pocos de estos pueden existir realmente, y la participación es limitada cuando lo hacen. Afortunadamente, todos cosechamos los beneficios cuando los multimillonarios compiten por la superioridad espacial.

Stealth, quizás mejor descrito como posicionamiento inteligente, es donde encontrarás Rocket Lab . Esta empresa con sede en Nueva Zelanda no apareció de la nada: mire su línea de tiempo y verá que se realizaron pruebas reducidas hace más de una década. Pero lo que hicieron el fundador Peter Beck y su equipo fue anticipar el mercado y trabajar obstinadamente hacia una solución específica.

Rocket Lab se centra en pequeñas cargas útiles, entregadas con un tiempo de respuesta corto. Esto evita la molestia de competir contra multimillonarios y dinastías espaciales de décadas porque, en realidad, este mercado no existía hasta hace muy poco.

“El espacio receptivo, o lanzamiento bajo demanda, será cada vez más importante”, dijo Beck. “Todos los satélites son vulnerables, ya sea por acciones naturales, accidentales o deliberadas. A medida que vemos el crecimiento y el envejecimiento de las pequeñas constelaciones de satélites, aumentará la necesidad de reposición, lo que llevará a la demanda de naves espaciales únicas a órbitas únicas. La capacidad de desplegar nuevos satélites en órbitas precisas en cuestión de horas, no meses o años, es fundamental para los operadores de satélites comerciales y gubernamentales por igual “.

Décimo lanzamiento de Rocket Lab, apodado “Quedarse sin dedos”.

Invertir en Rocket Lab al principio habría parecido poco emocionante ya que año tras año hicieron progresos medidos pero no tomaron carga y no ganaron dinero. La paciencia es la principal virtud aquí. Pero los inversores con visión de futuro están mirando hacia atrás en los muchos lanzamientos exitosos de la compañía y su brillante futuro y se maravillan de que alguna vez lo hayan dudado.

La ​​tercera categoría de lanzamiento es novedad: técnicas de lanzamiento completamente nuevas como SpinLaunch o Leo Aerospace . El término puede no inspirar confianza, y eso es deliberado. Las empresas que adoptan este enfoque son propuestas de alto riesgo y alta recompensa que a menudo necesitan una financiación seria antes de que puedan probar la posibilidad física básica de su técnica de lanzamiento. Esa no es una inversión que todos se sientan cómodos haciendo.

Por otro lado, se trata de empresas que, en caso de que resulten viables, podrían invertir y recolectar una porción significativa del nuevo y creciente mercado de lanzamiento. Aquí no se requiere tanta paciencia como diligencia extra y experiencia externa para ayudar a separar el trigo de la paja. Al principio, algo como SpinLaunch puede sonar extravagante, pero el cohete Saturn V todavía parece extravagante ahora, décadas después de su construcción. Salir de los límites de los métodos establecidos es la forma en que avanzamos, pero los inversores deben tener cuidado de no terminar simplemente poniendo en órbita su efectivo.


Devin Coldewey
TC