Los científicos quieren usar polillas para cubrir la Tierra con diminutos sensores

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Entrega especial

Los científicos tienen un plan para cubrir la Tierra con diminutos sensores que registran parámetros como la temperatura y la humedad. Y para ayudarles en áreas particularmente difíciles de alcanzar, están reclutando un ejército de bichos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Washington construyó un diminuto y ligero sensor que puede sobrevivir a largas caídas, y ahora quiere que los peguen a polillas que luego los distribuyan por todo el lugar, informa Tendencias Digitales. Es como usar aviones no tripulados o helicópteros para lanzar suministros desde el aire, pero reducido a una milésima parte del tamaño.

Hoja en el viento

El verdadero desafío fue construir un sensor que pudiera sobrevivir a una caída de 72 pies y al mismo tiempo fuera lo suficientemente liviano para ser transportado por una polilla. En la investigación del equipo, publicada el mes pasado en la revista MobiCom ’20: Proceedings of the 26th Annual International Conference on Mobile Computing and Networking, describen un sensor que es tan pequeño y ligero que revolotea con seguridad hacia el suelo.

“Esta es una estrategia que la gente usa en escenarios de desastre para entregar alimentos y suministros médicos, y generalmente se hace con grandes aviones o helicópteros”, dijo a Digital Trends el coautor del estudio y ingeniero de Washington, Vikram Iyer. “Eso nos hizo pensar, ¿podemos usar esta misma idea con drones mucho más pequeños, o incluso con insectos vivos, para liberar sensores a través de una gran área?”

¡Buen viaje!

Cuando una polilla llega a un lugar en el que los científicos quieren soltar un sensor, pueden dispararlo remotamente para que se desprenda, según Digital Trends.

Por ahora, el equipo se centra en los sensores de monitoreo del clima, pero dicen que en el futuro, el mismo enfoque podría ser utilizado para distribuir todo tipo de tecnología.

 

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