Los europeos decidiendo el futuro de la tecnología

La Comisión Europea, después de pasar años sancionando a las gigantescas empresas tecnológicas con multas, ha decidido intensificar la lucha contra lo que las autoridades consideran abusos de poder

La Comisión Europea, después de pasar años sancionando a las gigantescas empresas tecnológicas con multas, ha decidido intensificar la lucha contra lo que las autoridades consideran abusos de poder. El desarrollo de la batalla con Facebook, Amazon y otros titanes tecnológicos depende en parte de una importante diferencia política que se está gestando entre los dos principales reguladores del continente sobre la cuestión de si las grandes empresas deben dividirse para frenar su dominio del mercado.

Tanto Margrethe Vestager como Thierry Breton, los dos principales comisarios del brazo ejecutivo de la Unión Europea responsables de la política tecnológica, pretenden introducir cambios radicales en el funcionamiento de los titanes tecnológicos. Pero no están del todo de acuerdo. Breton ha dicho últimamente que sólo la amenaza de ruptura obligará a los grandes de la industria a cambiar sus costumbres. Vestager, en cambio, es partidaria de utilizar las multas y la nueva legislación para influir en su comportamiento.

En un organismo que toma decisiones en gran medida por consenso y compromiso, la división entre ambos funcionarios podría complicar la capacidad de la comisión para elaborar una nueva política tecnológica. Ese trabajo, llevado a cabo por cientos de abogados, economistas y expertos en políticas en la comisión con sede en Bruselas, está dirigido por un cuadro de unos 30 funcionarios clave identificados en el organigrama que publicamos hoy.


El Takeaway

Los reguladores de la Comisión Europea están llevando a cabo importantes investigaciones sobre las prácticas comerciales de las grandes empresas tecnológicas y proponiendo leyes que podrían obligar a las empresas a cambiar sus prácticas comerciales. Nuestro organigrama muestra las docenas de personas de la comisión que toman decisiones que marcarán el futuro de las mayores empresas tecnológicas.

Cuando Ursula von der Leyen consiguió la presidencia de la Comisión en 2019, la política de centro-derecha y aliada de la canciller alemana Angela Merkel comenzó a intensificar la represión de Europa contra los gigantes tecnológicos estadounidenses. Una de sus primeras acciones fue ampliar las responsabilidades de Vestager, que ya era la principal reguladora antimonopolio, para incluir asuntos de política tecnológica más amplios. (Hay 27 comisarios en total, uno por cada miembro de la Unión Europea. Cada uno es responsable de un área política concreta).

Vestager, una de las inspiraciones del primer ministro ficticio de la serie televisiva danesa “Borgen”, al estilo del Ala Oeste, dirige un triple aparato de cientos de expertos en antimonopolio y tecnología. Como todos los comisarios de la UE, supervisa un gabinete formal nombrado por ella, que la asesora en el día a día. Vestager también dirige la Dirección General de Competencia de la Comisión, el grupo de abogados y economistas que investiga los casos antimonopolio y las fusiones propuestas. Junto con Breton, también dirige la Dirección General de Comunicación, Redes, Contenidos y Tecnología, que se ocupa de asuntos políticos como la privacidad, la inteligencia artificial y la seguridad digital.

Bajo el mandato de Vestager, la Comisión ha pasado años persiguiendo acciones antimonopolio contra Google y Apple, sólo para ver cómo los casos se estancan en largas batallas judiciales.

Mientras esos casos se desarrollan lentamente, la comisión ha estado trabajando desde el año pasado en un nuevo conjunto de normas que requieren que las empresas tecnológicas eliminen el contenido ilegal de las plataformas, al tiempo que prohíben una lista de prácticas comerciales que implican un comportamiento anticompetitivo.

En 2019, a Vestager se le unió en la lucha contra las grandes empresas tecnológicas Breton, un veterano ejecutivo de las telecomunicaciones elegido por el presidente francés Emmanuel Macron para representar a Francia en la comisión. Como comisario de mercados internos, Breton se ocupa de cuestiones amplias en torno a cómo funciona el mercado único europeo de país a país. Aunque responde a von der Leyen, Breton está un peldaño por debajo de Vestager en la estructura de poder de la Comisión.

Los 27 comisarios son nombrados para un mandato de cinco años. Vestager, nombrada por primera vez para representar a Dinamarca en el órgano ejecutivo en 2014, se convirtió en 2019 en la primera comisaria de Competencia en ser invitada a cumplir un segundo mandato de cinco años. A diferencia de los altos cargos del gobierno de Estados Unidos, que a menudo son ocupados por personas que se mueven entre empleos del sector público y del privado, la rotación entre el personal profesional multinacional de la comisión suele ser baja.

Puntos de vista distintos

Aunque Vestager y Breton suelen restar importancia a las diferencias políticas, últimamente han surgido matices en el tono. En las declaraciones públicas de los últimos seis meses, Breton se ha mostrado más contundente a la hora de reclamar medidas agresivas para limitar el poder de las empresas tecnológicas estadounidenses y salvaguardar los intereses de las empresas con sede en Europa.

Vestager, por su parte, se ha mostrado más cauta y ha dicho que prefiere utilizar las multas y los cambios de política en lugar de perseguir la ruptura directa de las empresas. En su papel ampliado en la Comisión, Vestager ha tenido que dedicar tiempo a la ayuda económica relacionada con la pandemia del Covid-19, lo que ha abierto un espacio para que Breton asuma un perfil más alto en asuntos tecnológicos, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Las diferencias han desencadenado un debate dentro de la Comisión sobre qué medidas reguladoras deben ser prioritarias. Para aliviar las tensiones, un ayudante de von der Leyen, el asesor digital Anthony Whelan, se ha convertido en un actor clave entre bastidores, actuando como puente entre los gabinetes de Vestager y Breton. Whelan, un burócrata de carrera irlandés, desempeñó un papel importante en la resolución de los problemas normativos y jurídicos de la Ley de Mercados Digitales y la Ley de Servicios Digitales, los dos proyectos de ley presentados por la Comisión en diciembre.

Otra figura central en la forja de la política tecnológica de la comisión es Prabhat Agarwal, antiguo científico especializado en semiconductores. Argarwal dirige ahora la unidad de elaboración de políticas de servicios y plataformas digitales dentro del departamento digital de la Comisión, que ha liderado la elaboración de las nuevas leyes.

Aparte de la parte de elaboración de políticas de la Comisión, Vestager dirige un amplio equipo de abogados antimonopolio que investigan a las grandes empresas tecnológicas.

Dentro del gabinete de Vestager, el abogado Michele Piergiovanni es el principal asesor y coordinador de los principales asuntos antimonopolio. De nacionalidad italiana, Piergiovanni se incorporó al departamento de competencia en 2011 tras una década en el bufete Cleary Gottlieb Steen & Hamilton.

Investigando a las empresas tecnológicas de EE.UU.

La labor de investigación de las empresas tecnológicas estadounidenses se lleva a cabo en la Dirección General de Competencia, dirigida por el francés Olivier Guersent. Pero muchos abogados y grupos de presión que tienen contacto habitual con la comisión señalan a Linsey McCallum, que ejerce de subdirectora general de antimonopolio, como una influencia clave en la toma de decisiones de Vestager.

Dos de las figuras más importantes de la dirección general que dirige las investigaciones sobre las empresas tecnológicas estadounidenses son Nicholas Banasevic y Thomas Kramler. Ambos son colegas desde hace dos décadas y se hicieron famosos durante las batallas antimonopolio de la Comisión contra Microsoft en la década de 2000. Ahora, Banasevic y Kramler dirigen unidades separadas de investigadores que se ocupan de los casos tecnológicos más importantes de la Comisión.

La división de Banasevic está estudiando actualmente la denuncia antimonopolio de Slack contra Microsoft, presentada en la Unión Europea el verano pasado, según dos personas familiarizadas con el asunto. Se espera que en los próximos meses se decida si debe haber una investigación a gran escala sobre las alegaciones de Slack de que Microsoft ha tenido un comportamiento anticompetitivo con el desarrollo de su producto Teams.

La comisión también ha recurrido a la unidad de Banasevic para que investigue las prácticas de recopilación de datos de Facebook y Google, según dos personas familiarizadas con el asunto. En las últimas semanas, los miembros del equipo han enviado cuestionarios a los competidores más pequeños de los gigantes tecnológicos solicitando más detalles antes de una posible investigación formal.

Kramler se ha convertido en el experto en comercio electrónico del departamento antimonopolio. Su equipo de abogados trabaja actualmente en una investigación sobre el programa Prime de Amazon. También están llevando a cabo una investigación sobre la forma en que Apple opera y cobra las tarifas de su App Store, según dos personas familiarizadas con el asunto. Un abogado familiarizado con el caso dijo que Vestager podría emitir una conclusión en la primera mitad del año. Mientras tanto, la unidad de servicios financieros del departamento de competencia está llevando a cabo otra investigación de la comisión sobre la plataforma de pagos de Apple.


Mark Di Stefano es un periodista que cubre la política tecnológica europea y Amazon. Anteriormente trabajó en BuzzFeed News y el FT. Se le puede encontrar en Twitter @MarkDiStef.


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