Los inquilinos sonaron la alarma sobre el reconocimiento facial en sus edificios. Los legisladores están escuchando.

Los legisladores quieren presionar pausa en el despliegue reconocimiento facial y otras tecnologías biométricas en viviendas públicas. Aunque no está claro hasta qué punto la tecnología ya se está utilizando en viviendas públicas (u otras categorías de viviendas reguladas y respaldadas por el gobierno), los legisladores dicen que el reconocimiento facial plantea problemas de privacidad y señalan sus inexactitudes conocidas, especialmente cuando se aplica a personas de color y mujeres (entre otros grupos minoritarios).

No existe una ley que regule el reconocimiento facial a nivel federal todavía. Pero la legislación complementaria introducida en la Cámara y el Senado, la “Ley de No Barreras Biométricas a la Vivienda”, suspendería el uso de sistemas de reconocimiento biométricos en la mayoría de las viviendas respaldadas por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) . El proyecto de ley también dirige al departamento a realizar investigaciones sobre la tecnología y su impacto potencial en los residentes de viviendas públicas.

HUD dice en su sitio web que aproximadamente 1,2 millones de personas viven en unidades de vivienda pública, que son administradas por más de 3.000 agencias de vivienda.

“[W] uando las viviendas públicas y los propietarios con asistencia federal instalan sistemas de cámaras de seguridad de reconocimiento facial, podrían usarse para permitir la vigilancia invasiva, innecesaria y perjudicial del gobierno de sus residentes”, escribieron ocho miembros del Congreso, incluido Sens. Cory Booker y Ron Wyden y los representantes Yvette Clarke y Rashida Tlaib, en una carta al Secretario de HUD Ben Carson la semana pasada. “Los que no pueden pagar más no merecen menos en privacidad y protección básica”.

Entre otras preguntas, los legisladores quieren saber cuántas propiedades de vivienda pública con asistencia federal ya han utilizado el reconocimiento facial.

“El objetivo de lo que hace este proyecto de ley es adelantarse al [reconocimiento facial] antes de que se convierta en un problema”, dijo Sarah Sinovic, portavoz del Representante Clarke, quien primero propuso la legislación de la Cámara junto con las Representantes Tlaib y Ayanna Pressley en julio. “No queremos entrar en una situación en la que las personas estén sujetas a esto y no haya habido nada que pueda frenar”.

Una petición en línea en apoyo del proyecto de ley ya ha atraído al menos 44,000 firmas , aunque la legislación tiene al menos un crítico: la Fundación de Tecnología e Innovación de la Información. El grupo de expertos dijo en una declaración en línea que “[en lugar de excluir a los estadounidenses de bajos ingresos de las últimas innovaciones, el Congreso debería acoger con beneplácito la disponibilidad de tecnología que les impide quedar fuera de sus hogares. ”

No está claro qué tan extendida está realmente la tecnología. En Detroit, las cámaras de vigilancia instaladas en viviendas públicas podrían usarse junto con la tecnología de reconocimiento facial, según el New York Times . En la ciudad de Nueva York, el reconocimiento facial también se ha utilizado durante años en un complejo de viviendas asequibles del Lower East Side llamado Knickerbocker Village, según lo informado por Gothamist , supervisado por la División de Vivienda y Renovación de la Comunidad del Estado de Nueva York ( DHCR).

En un comunicado a Recode, un portavoz de HUD dijo que ninguna autoridad de vivienda ha pedido financiar software de reconocimiento facial a través de su fondo de seguridad de emergencia (eso es lo mismo HUD le dijo al New York Times en septiembre ) El portavoz no aclaró si este fondo era la única forma en que HUD podía conocer el reconocimiento facial utilizado en viviendas con asistencia federal.

Barbara Brancaccio, portavoz de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York, que supervisa las viviendas de ingresos bajos y moderados, dice que el reconocimiento facial no se utiliza en ninguno de sus desarrollos.

El caso de Atlantic Plaza Towers

La legislación federal propuesta se inspiró en los esfuerzos de organización de los residentes de Nueva York de Atlantic Plaza Towers, un complejo de edificios con alquiler estabilizado en Brownsville, Brooklyn.

Los residentes allí presionaron exitosamente a su propietario, Nelson Management, para que retirara los planes para un sistema de reconocimiento facial. El proyecto de ley federal propuesto técnicamente no se aplicaría a esos residentes (los edificios no son viviendas asistidas por HUD), pero sus objeciones ponen de relieve gran parte de lo que preocupa a los legisladores. Por un lado, los residentes de Atlantic Plaza Towers solo se dieron cuenta de la introducción de la tecnología a través de un documento de solicitud de “modificación de servicios” que debe enviarse a los inquilinos. En el caso de Atlantic Plaza Towers, ese aviso solo es obligatorio porque el complejo de edificios no utilizó inicialmente el reconocimiento facial.

(Brooklyn Legal Services, que ayudó a los inquilinos de Atlantic Plaza Towers, ha dicho que solo algunos de los residentes recibieron el aviso, lo que se suma a las preocupaciones sobre la transparencia básica con los residentes).

El documento enviado a los residentes (que puede ver al final de este artículo) argumenta que los llaveros tradicionales permiten que las personas que no están autorizadas entren al edificio, y que los llaveros también se pueden copiar. “El reconocimiento facial no puede duplicarse, mientras que un llavero puede serlo”, dice la nota, explicando que el propietario del edificio planeó usar la tecnología de reconocimiento facial proporcionada por una compañía de seguridad con sede en Kansas llamada StoneLock. (AI Now, una organización sin fines de lucro de investigación, escribió una carta a DHCR explicando que StoneLock ofrece un sistema biométrico algo único ya que identifica caras mediante mapeo térmico ).

Tranae Moran, organizadora comunitaria en Atlantic Plaza Towers y defensora de la privacidad, dice que ya estaba incómoda con el uso del reconocimiento facial en las plataformas de redes sociales, y encontró la idea de que la tecnología se utilizaría para regular la entrada a su edificio “inmediatamente alarmante”. Ella dijo que no se hizo ningún esfuerzo significativo para explicar la tecnología a los residentes.

Los residentes también tenían otras preocupaciones. Se sabe que la tecnología es especialmente inexacta cuando se aplica a mujeres y personas de color (que constituyen una gran mayoría de residentes de Atlantic Plaza Towers). Esos hallazgos fueron confirmados por un estudio del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología publicado la semana pasada .

Moran dijo que también estaba preocupada por los niños escaneados en el sistema, y ​​agregó que la comunidad en Atlantic Plaza Towers ya se siente vigilada, señalando que el sistema fue propuesto en medio de una creciente gentrificación en su vecindario .

“Básicamente no puedes tener una agencia sobre tus propios datos biométricos, lo que es peor que quedar fuera de tu tarjeta de crédito o de débito, o tener una cuenta congelada debido a alguna actividad divertida”, dijo Fabian Rogers. , capitán de piso y defensor de la comunidad en la Asociación de Inquilinos de Atlantic Plaza Towers.

Expresó su preocupación de que los residentes no tendrían control sobre los datos recopilados por estos sistemas, que la tecnología podría usarse para hacer cumplir los desalojos y que la policía podría obtener acceso al sistema y sus datos.

“Las poblaciones de viviendas asequibles se están aprovechando en gran medida por el hecho de que sus circunstancias les impiden ser parte de la lucha por mejorar, esencialmente. Y los propietarios se están volviendo locos porque no hay políticas adecuadas para proteger a los inquilinos en primer lugar “, dijo.

“Imagínese llegar a casa del trabajo al final del día: podría trabajar uno, dos, quizás tres trabajos, está tratando de ingresar a su hogar. Y no puedes pasar por la puerta de tu casa, no puedes pasar el vestíbulo, porque la proyección [o] el escaneo de tu cara no te reconoce como tú “, agregó Sinovic. “El hecho de que alguien sea de bajos ingresos y se encuentre en una vivienda pública no significa que ellos sean los conejillos de indias que se utilizan para este software”.

Después de una importante organización de inquilinos, los residentes lograron detener los planes y el propietario retiró la solicitud. “Agradezco los comentarios de los residentes y las partes interesadas a lo largo de este proceso, y espero con interés el progreso continuo en las actualizaciones en Atlantic Plaza Towers”, dijo el presidente de Nelson Management Robert Nelson en un comunicado a Recode.

“[Nelson Management] aún podría presentar una solicitud literalmente dentro de unos meses y todavía no tenemos la protección adecuada”, advierte Rogers. Nelson Management no aclaró a Recode si podría moverse para instalar un sistema de reconocimiento facial en el futuro.

Nueva York está impulsando legislación para dar a los inquilinos más opciones

Una propuesta de ley en la ciudad de Nueva York garantizaría a los inquilinos el derecho a una llave física, y dice que los propietarios no pueden obligar a los inquilinos a usar diversas tecnologías de seguridad para ingresar a sus hogares, incluido el “reconocimiento facial” y “exploración biométrica”. La legislación también se ha propuesto en el Senado y la Asamblea del Estado de Nueva York que prohibiría el uso del reconocimiento facial en edificios residenciales.

“La tecnología que discrimina a los inquilinos de color, les niega a los residentes el acceso a sus propios hogares y les roba a los inquilinos sus derechos de privacidad y el control sobre sus propios datos biométricos no pertenece a los espacios residenciales, sin importar cómo se zonifique el edificio”. dijo Samar Katnani, abogada de Brooklyn Legal Services, en un correo electrónico. Brooklyn Legal Services dice que conoce al menos otros cuatro edificios de la ciudad de Nueva York con reconocimiento facial, y un quinto que se está moviendo para instalar la tecnología.

Pero ninguna de esa legislación ha sido promulgada todavía. Desde el caso de la propuesta de Atlantic Plaza Towers, DHCR recibió una solicitud para el uso de tecnología de reconocimiento facial en un edificio de renta regulada en Corona, Queens, cuyo propietario desea instalar un “portero virtual” que proporcionará varios métodos para ingresar al edificio, incluido el reconocimiento facial y una clave tradicional.

“[La Oficina de Administración de Rentas] no emitirá una orden hasta que haya revisado cuidadosamente las presentaciones tanto del propietario como de los inquilinos”, dijo Sochet Charni, portavoz de DHCR, en un comunicado enviado por correo electrónico a Recode.

Mientras tanto, Moran está pidiendo una mayor colaboración entre legisladores, organizadores y expertos en tecnología.

“Los términos cambian cada pocos años en tecnología. Para cuando algo entre en vigencia para el “reconocimiento facial”, vamos a tratar con algo nuevo bajo un nuevo nombre y un nuevo término “, dijo Moran sobre las leyes que se han propuesto. “Los muros entre agencias y entre industrias son demasiado altos. Necesitan abrir algunas ventanas y hablar entre ellos ”.

A continuación se muestra un extracto del documento, proporcionado a Recode por los Servicios Legales de Brooklyn, enviado a algunos residentes de Atlantic Plaza Towers.

https://docs.google.com/viewerng/viewer?url=https://cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/19550351/Atlantic_Towers___Notice_of_Commencement__Tenant_Names_Removed_.pdf

 

 


Rebecca Heilweil