Los medios de comunicación sufren baja de ingresos pero las empresas de suscripción ven crecimiento

0 Shares
0
0
0

La pandemia COVID-19 no ha sido amiga del negocio de los medios. Sus impactos económicos recortaron los presupuestos de publicidad, disminuyendo una tabla de ingresos clave para muchas publicaciones. Los resultados de la caída del gasto en publicidad se han sentido en toda la industria, con una ola de despidos que ha golpeado a publicaciones grandes y pequeñas, de nicho y generales.

Otras formas de ingresos de las editoriales, como los eventos, también se han reducido. Pero el dolor de la caída de los medios de comunicación en 2020 no se ha sentido igualmente en la industria. Las publicaciones que habían creado bases de ingresos por suscripción estaban en mejor posición para capear los descensos de los ingresos de otros medios que sus pares que no lo habían hecho; la diversificación de los ingresos puede proporcionar un verdadero refugio cuando la economía cambia rápidamente.

Los ingresos por suscripción no son suficientes para que las publicaciones eviten todo el dolor; la base de suscriptores de The Atlantic se disparó durante los primeros meses de COVID-19, pero la empresa todavía sufrió despidos. El negocio de las suscripciones del Athletic se basaba en los eventos deportivos que se celebraban, y también sufrió recortes a pesar de un modelo de membresía.

En esta época, las publicaciones más sanas tienden a tener un componente de suscripción. El New York Times y el Wall Street Journal están contratando, al igual que Business Insider, que lanzó un servicio de suscripción en 2017. Pero no todas las publicaciones por suscripción que están teniendo éxito son grandes. De hecho, gracias a un conjunto cada vez mayor de servicios de suscripción de fácil acceso para los editores, hay varias opciones en el mercado para apoyar publicaciones tan pequeñas como las de un solo autor.

Tal vez lo más famoso sea que Substack ha tenido un buen crecimiento en el último año. El servicio de boletín y bitácora respaldado por la empresa ofrece a los autores la posibilidad de cobrar por sus escritos. Pero otras empresas nuevas están compitiendo en el espacio, ayudando a las publicaciones a obtener más ingresos directamente de los lectores.

Pico, que proporciona herramientas de suscripción de pago para los editores, ha experimentado un fuerte crecimiento en la era COVID-19. TechCrunch se puso al día con su cofundador Jason Bade para charlar sobre lo que su compañía ha visto en los últimos meses. Y unos meses antes de la llegada de COVID-19, la plataforma de publicación Ghost lanzó su producto de suscripción de pago en versión beta. TechCrunch preguntó a Ghost sobre la recepción y el crecimiento de la porción de miembros de su negocio para entender mejor el mercado de los medios de comunicación de hoy en día.

Lo que surge de los datos y conversaciones sobre el panorama de la membresía de los medios apoyados por las empresas es algo esperanzador. Algunos escritores van a construir micro-pubs que puedan financiar su existencia. Y las publicaciones más grandes nunca han tenido más ayuda disponible para sacar sus negocios de los anuncios, las páginas vistas y el favor de Google.

Pay Me

En julio de 2019, el laboratorio Nieman informó que Substack había llegado a 50.000 suscriptores de pago. TechCrunch informó en marzo de 2020 que el número había llegado a 100.000, una métrica que Digiday informó también en julio de este año. Por lo tanto, la rapidez con la que Substack ha crecido durante la era COVID-19 está ocluida.

Pero lo que queda claro del crecimiento de Substack desde su lanzamiento es que los escritores se sienten atraídos por la idea de escribir para una audiencia más pequeña y pagada. La situación es algo parecido a una inversión de la promesa inicial de Internet de distribución gratuita y gran alcance; pero como la economía de la publicidad digital se inclina cada vez más hacia un puñado de jugadores de plataformas como Facebook, Google y Amazon, el modelo original es cada vez menos realista.

Pico, como Substack, ha tenido un buen crecimiento desde su propia ronda de financiación de la era de 2019. El servicio recaudó 4,5 millones de dólares en una ronda de financiación liderada por Precursor Ventures y Stripe, el unicornio de pago en mayo de 2019. (Substack recaudó capital de riesgo en julio de 2019).

Según Bade, COVID-19 aceleró la tendencia de publicaciones que antes carecían de un negocio de suscripciones empezando a construir uno, citando los alt-weeklys como ejemplo.

Pico también está viendo cómo grupos de noticias más digitales utilizan su servicio y, fuera del mundo de los medios de comunicación, otros tipos de empresas están vendiendo contenidos en línea de manera similar; pensemos en los estudios de yoga, por ejemplo. Dado que COVID-19 ha dificultado la salida y la realización de las cosas, cada vez más empresas están trabajando para llevar sus servicios a los hogares de la gente, y los servicios de suscripción como Pico pueden ser una buena opción.

COVID-19 también ha acelerado el descubrimiento de editoriales, dijo Bade, lo que ha llevado a un crecimiento más rápido tanto de las publicaciones como de las suscripciones de lectores de pago. Para Pico, que cobra una tarifa mínima de SaaS y se lleva una cuota de ingresos de hasta el 5% por su servicio, ese crecimiento es bienvenido. Bade enfatizó a TechCrunch que los ingresos de su compañía crecen cuando los ingresos de las editoriales crecen, en su opinión alineando sus objetivos.

Pero las recientes tasas de crecimiento de Pico no son una excepción. Ghost, un CMS de código abierto y un servicio de alojamiento privado, también está experimentando una rápida expansión gracias al lanzamiento de sus propias herramientas de suscripción para editores.

El lanzamiento de la versión beta como parte de su lanzamiento “3.0” en octubre de 2019, el conjunto de características de suscripción de Ghost es un éxito. Según John O’Nolan, fundador y director general de Ghost, la reacción que ha tenido el nuevo conjunto de características “hasta ahora ha sido fantástica”.

El CEO continuó en un correo electrónico, diciendo que “a pesar de estar todavía en la versión beta, la demanda [de herramientas de suscripción] ha sido muy alta, y hemos tenido más compromiso en torno a estas nuevas características que en cualquier otro momento desde el lanzamiento de Ghost”. Los resultados para el propio Fantasma han sido materiales, con O’Nolan diciendo a TechCrunch que su “tasa de crecimiento se ha triplicado por la adición de características de membresía y suscripción”.

Y los resultados no sólo han sido buenos para Ghost, sino también para las publicaciones construidas a su servicio. O’Nolan proporcionó números y un pronóstico a TechCrunch en un correo electrónico:

Hemos tenido una beta muy activa con muchas publicaciones nuevas que se están creando, y todas ellas creciendo bastante rápido. Sólo dentro de nuestro grupo beta, hay más de 10.000 suscriptores premium de las publicaciones de Ghost. Esperamos que esto aumente significativamente a medida que salgamos de la beta: por el momento se requieren algunos conocimientos básicos de desarrollo para poner las cosas en marcha, pero con Ghost 4.0 a finales de este año, eso ya no será así.

Es casi una estupidez encontrar y celebrar brotes verdes en el mundo de los medios de comunicación mientras que gran parte de la industria todavía se tambalea por la disminución de los ingresos por publicidad y el cese de los eventos en persona. Pero donde hay cambio, hay nuevas empresas que esperan aprovechar las grietas en los viejos modelos para llevar las viejas industrias hacia el futuro. Es una buena noticia que Pico y Ghost y Substack y otros están tratando de hacer que el mundo de los nuevos medios de comunicación funcione.

Pandémico o no, es bueno saber que no sólo las publicaciones más grandes, antiguas y famosas tendrán la oportunidad de construir una audiencia pagada. Los pubs más pequeños también podrían lograrlo. Y si tienen éxito, hay más de unas pocas empresas que podrían prosperar también. Una buena prueba en el futuro será que las nuevas empresas que apoyan a los medios de comunicación de pago, recauden otra ronda, y cuando. Cuanto antes y más grande sea esa inversión, mejor sabremos cómo van las cosas.

Alex Wilhelm
Via TC

You May Also Like