Mira SpaceX lanzar su última misión de reabastecimiento al espacio estación de 2019

El despegue está programado para las 12:29 PM ET

   

Esta tarde, SpaceX lanzará su cápsula de carga Dragon, llena de casi 5,700 libras de carga y suministros para la tripulación de la Estación Espacial Internacional. Es la última misión de reabastecimiento de SpaceX a la estación para 2019. Después del vuelo, SpaceX intentará uno de sus aterrizajes de cohetes característicos, apuntando a un barco no tripulado que flota en el Océano Atlántico.

 

Es atípico que SpaceX realice un aterrizaje oceánico después de un vuelo a la EEI. Normalmente, la compañía intenta aterrizar su cohete Falcon 9 en una plataforma de aterrizaje de concreto en tierra firme. Esto se debe a que generalmente queda suficiente propulsor para realizar un aterrizaje en tierra. Llegar a la órbita terrestre baja, donde vive la estación espacial, es un viaje bastante corto. Eso significa que, por lo general, queda suficiente propulsor sobrante para que SpaceX se dé vuelta y regrese a tierra, un proceso que consume más propelente que aterrizar en el océano.

 

Es atípico que SpaceX realice un aterrizaje oceánico después de un vuelo a la EEI

 

Sin embargo, SpaceX está intentando algo nuevo para esta misión. Después de que el Falcon 9 cae de la cápsula del Dragón en órbita, la parte superior del cohete permanecerá en el espacio más tiempo de lo habitual, realizando una larga costa de seis horas. Es una “demostración térmica” que SpaceX está realizando para algunos de sus otros clientes, según Jessica Jensen, directora de gestión de misiones de Dragon en SpaceX. “No puedo dar muchos más detalles al respecto”, dijo durante una conferencia de prensa antes del lanzamiento, y agregó que la maniobra era para “misiones de demostración más largas que tendremos que volar en el futuro”. [19459002 ]
 

Debido a esto, SpaceX necesita quemar más propelente en el camino, lo que significa que el Falcon 9 no tendrá tanto propelente sobrante para viajar de regreso al lugar de aterrizaje. Un aterrizaje oceánico tendrá que hacer.

 

Si el lanzamiento es como se planeó hoy, la cápsula Dragon de SpaceX se reunirá con la Estación Espacial Internacional el sábado 7 de diciembre. Traerá numerosos experimentos científicos a la EEI, incluido uno que estudiará cómo se propagan las llamas en espacios pequeños . Dragon también está llevando el primer satélite pequeño desarrollado por México que se desplegará desde la estación espacial, creado por estudiantes en México para demostrar formas en que los satélites se comunican entre sí en órbita. Dragon permanecerá en la EEI durante aproximadamente un mes antes de regresar a la Tierra, lleno de 3.800 libras de carga y muestras científicas. “Cuando regrese, traerá muestras que representan alrededor de 54 investigaciones”, dijo Bryan Dansberry, científico asistente del programa de la oficina científica del programa de la Estación Espacial Internacional, durante la conferencia de prensa.

 

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El lanzamiento de hoy impulsará un mes de tráfico intenso para la ISS. Después de que SpaceX llegue a la estación, un buque de carga ruso también se lanzará a la EEI el 6 de diciembre. Luego, el 19 de diciembre, Boeing lanzará su nueva nave espacial de pasajeros , el CST-100 Starliner, a la ISS por primera vez. No habrá astronautas a bordo, pero la nave espacial atravesará todas las cosas que se supone que debe hacer en futuros vuelos: intentará atracar con la estación, permanecerá conectada durante cuatro o cinco días y luego hará el peligroso viaje de regreso a la Tierra (Ojalá en una sola pieza). Si todo va bien, debería allanar el camino para el próximo gran vuelo de Boeing con el Starliner en algún momento del próximo año, que transportará a sus primeros pasajeros a la EEI.

 

este lanzamiento impulsará un mes de tráfico intenso para la ISS

 

SpaceX también tiene un par de meses ocupados por delante. La compañía lanzará un satélite de comunicaciones a mediados de diciembre, seguido de otro lanzamiento de sus satélites Starlink potencialmente a finales de mes. SpaceX también está disponible para realizar un vuelo de prueba con su propia nave espacial de pasajeros, Crew Dragon, para demostrar las capacidades del sistema de escape de emergencia del vehículo. Ese vuelo podría ocurrir este mes o principios de enero.

 

Pero primero, el lanzamiento de hoy debe comenzar. SpaceX está utilizando un nuevo Falcon 9 para este trabajo, aunque la cápsula Dragon ha volado la estación espacial dos veces antes. El intento de aterrizaje del Falcon 9 tendrá lugar unos ocho minutos después del despegue.

 

El despegue está programado para las 12:29 PM ET del sitio de lanzamiento de SpaceX en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Originalmente, se suponía que SpaceX se lanzaría el miércoles 4 de diciembre, pero la compañía pospuso el vuelo debido a los fuertes vientos sobre el sitio de lanzamiento, así como a las condiciones entrecortadas en el avión no tripulado en el Atlántico donde se supone que aterrizará el cohete. Para hoy, el clima se ve mejor, con una probabilidad del 80 por ciento de que las condiciones sean favorables, aunque existe cierta preocupación por la acumulación de nubes altas sobre el área.

 

Tanto la NASA como SpaceX proporcionarán cobertura en vivo. La NASA comienza a las 12 p.m. ET, y la de SpaceX comenzará unos 15 minutos antes del despegue. Revise entonces para ver si el Falcon 9 puede volar esta segunda vez.

 

Actualización 4 de diciembre, 12:05 PM ET: Esta publicación se actualizó después de que SpaceX retrasó su primer intento de lanzamiento.

 

Corrección, 4 de diciembre, 11:45 a. Es el primero que se despliega desde la estación espacial, y el artículo ha sido corregido.

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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