Nueva justificación de Amazon para trabajar con gran petróleo: salvar el planeta

El 5 de diciembre, Stewart Fry, Vicepresidente de Servicios y Tecnología de Información Empresarial de BP, subió al escenario en la conferencia de Amazon Web Services re: Invent en Las Vegas para hablar sobre dos aparentemente asuntos contradictorios: cómo la migración de la vasta empresa digital de la compañía de combustibles fósiles a la nube estaba ayudando a acelerar la producción de petróleo, y cómo el mismo movimiento ayudaría a combatir el cambio climático.

Como lo explicó Fry, la decisión de BP de convertirse en una empresa “en la nube” en 2016 ya estaba obteniendo recompensas. Mover sus bases de datos de los servidores locales a los centros de datos de AWS estaba causando que se ejecuten más del 30 por ciento más rápido en promedio. Al aprovechar las nuevas herramientas de “optimización de refinería”, los cálculos que una vez le tomaron a BP siete horas ahora se pueden completar en menos de cuatro minutos. “Estamos viendo muy buenos beneficios”, dijo Fry. “Lo más notable es la agilidad de costos, la reducción de capital y la mejora del rendimiento”.

Ahora BP estaba yendo todo en , cerrando sus dos “mega centros de datos” europeos y moviendo todo lo que era alojado allí, incluidas 900 “aplicaciones críticas de negocios”, para la empresa de computación en la nube AWS. Sin embargo, la medida no se trataba solo de hacer que las refinerías de petróleo funcionaran sin problemas: según BP y Amazon, se trataba de hacerlas más ecológicas . El nuevo espacio en la nube de BP sería impulsado en parte por energía renovable que la compañía petrolera suministrará al imperio de centros de datos [19459103] de rápido crecimiento [19459103] de AWS.

La asociación, que ha recibido una atención relativamente pequeña, culminó un año de expansión agresiva en el mercado de combustibles fósiles para AWS. Además de forjar nuevas alianzas, en los últimos meses Amazon ha acogido y participado en una serie de eventos centrados en la industria del petróleo y el gas, aparentemente para ayudarlo a atraer clientes potenciales. Lo ha hecho incluso cuando lanzó su tan prometido “Compromiso climático”, una serie de compromisos de sostenibilidad que incluyen un plan para alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2040, y a pesar del hecho de que miles de empleados de Amazon lo han hecho públicamente criticó a la compañía por trabajar con la industria de combustibles fósiles cuando el mundo se quema .

Los esfuerzos recientes de Amazon para silenciar a los críticos dentro de sus filas, junto con sus propias declaraciones públicas sobre la expansión del centro de datos de BP, revelan una compañía que trabaja duro para lavar sus asociaciones de combustibles fósiles y hacer aparecen alineados con su misión de sostenibilidad más amplia.

Según un comunicado de prensa de Amazon , el “primer enfoque en la nube” de BP lo ayuda a “simplificar procesos y mejorar la productividad como parte de su estrategia para ayudar a avanzar en la transición energética”. Fry se hizo eco de esto sentimiento durante su charla. “Estamos de acuerdo en que el mundo necesita pasar a cero emisiones netas, y apoyamos una transición rápida hacia un futuro bajo en carbono”, dijo el ejecutivo de BP a los tecnólogos reunidos. Big data, dijo, está permitiendo que la compañía “desarrolle rápidamente nuevas formas de abordar las emisiones”.

Pero hay otra razón, posiblemente mucho más significativa, por la cual las compañías de combustibles fósiles están ansiosas por digitalizar, automatizar y migrar a la nube: es bueno para el negocio petrolero. Un informe reciente de la firma consultora Rystad Energy encontró que la industria petrolera podría ahorrar hasta $ 100 mil millones anualmente a través de la automatización y la digitalización, lo que representa aproximadamente el 10 por ciento de sus gastos anuales.

“Mucho de esto está relacionado con tres objetivos”, dijo Audun Martinsen, jefe de investigación de servicios de campos petroleros en Rystad Energy. Los dos primeros objetivos, dijo, son mejorar la eficiencia (hacer más con menos personas y menos infraestructura física) y mejorar la seguridad. El tercer objetivo es mejorar la productividad. “Más tiempo libre, asegurándose de que el campo y los pozos produzcan más horas por día y días por año”, dijo Martinsen.

El sitio web de la división de petróleo y gas de AWS está lleno de ejemplos prácticos de cómo la empresa en la nube puede ayudar a impulsar la productividad del campo petrolero. Sus “lagos de datos [ ” ofrecen una forma más eficiente de almacenar y administrar grandes conjuntos de datos, como los tesoros de datos de encuestas sísmicas que BP ha acumulado, “acelerando el tiempo al primer prospecto o petróleo”. Las herramientas de aprendizaje automático ayudan a las empresas a crear “modelos 3D más precisos de propiedades de rocas y fluidos”, que revelan exactamente dónde perforar para maximizar la producción. Una página de estudios de caso está llena de testimonios de clientes satisfechos, incluidos Shell, Hess y Willbros, que han utilizado los servicios de AWS para realizar más trabajos de encuestas, monitorear pozos, optimizar rutas de tuberías, estimar mejor los costos del proyecto, y mejorar la ciberseguridad.

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“Estamos comenzando a optimizar la producción y anticipar las necesidades de mantenimiento de formas que no estaban disponibles para nosotros anteriormente”, Katy Venn, portavoz de Woodside Energy, un gran productor australiano de petróleo y gas que trabaja con AWS, dijo en un correo electrónico. Según Venn, la capacidad de organizar e interpretar una amplia variedad de datos de sensores con los servicios de los proveedores de la nube representa una “oportunidad significativa de cambio gradual” para la industria.

“Hace siete años, nadie [en la industria petrolera] tenía idea de lo que podían hacer con esto”, dijo Mark Kerzner, presidente de Elephant Scale, una compañía que ofrece capacitación en herramientas de big data e IA. “En este momento, todos sienten que es una ventaja competitiva”.

“Ha sido una carrera digital”, agregó Martinsen. Las grandes compañías tecnológicas como Google, Microsoft y Amazon están “queriendo crear alianzas ahora”, dijo, con el fin de superar a los competidores en lo que ya es un mercado multimillonario .

El anuncio de BP de Amazon se produjo poco después de que la compañía petrolera canadiense Cenovus Energy anunciara que había llegado a acuerdos con AWS e IBM para procesar y analizar sus datos de manera más eficiente. En noviembre, la compañía petrolera Suncor anunció que había seleccionado a Microsoft Azure como su “socio estratégico en la nube”. En septiembre, pocos días antes de que los empleados de Microsoft participaran en una huelga climática de alto perfil, el El gigante tecnológico llegó a un acuerdo aún mayor , una asociación tripartita con la compañía de servicios petroleros Schlumberger y Chevron para “acelerar la creación de tecnologías innovadoras petrotécnicas y digitales”. En un comunicado, Joseph Geagea de Chevron dijo que la nueva asociación “brindaría perspectivas de desarrollo más rápidamente y con mayor certeza”.

Es probable que haya más asociaciones de alto perfil en camino.

El 7 y 8 de octubre, tanto Amazon como Microsoft participaron en la conferencia “Producción 4.0” del proveedor de servicios de campos petrolíferos Weatherford en Houston para exhibir sus productos. El 22 de octubre, AWS celebró un “ día de petróleo y gas ” en Houston que atrajo a más de 500 funcionarios de la industria, según Sirivan Chaleunxay, Líder de Desarrollo de Negocios de Petróleo y Gas de AWS para Europa, el Medio Oriente y África. Unas semanas más tarde, Chaleunxay asistió a la Exposición y Conferencia Internacional de Petróleo de Abu Dhabi, que se anuncia a sí misma como “el evento más grande e influyente del mundo para la industria del petróleo y el gas”. Microsoft fue también presente en el evento, que solía anunciar la apertura de un “Centro de Excelencia de AI para Energía” con sede en EAU respaldado por Schlumberger, la compañía petrolera Baker Hughes y otros. Daryl Willis, vicepresidente global de energía de Microsoft, dijo en una declaración que el centro “infundiría al sector energético el poder de la nube inteligente, permitiendo que la innovación florezca como nunca antes”

[19459001 ] El 14 de noviembre, la Autoridad Nacional de Petróleo y Gas (NOGA) de Bahrein y AWS se unieron para celebrar un taller en el elegante Capital Club en el distrito de Puerto Financiero de Bahrein. Asistieron más de 70 personas de las industrias de TI y petróleo, según un comunicado de prensa de NOGA. Varias semanas después de eso, AWS estaba trabajando con la industria petrolera una vez más en re: Invent 2019, la exposición anual de la industria de la compañía en Las Vegas. Además del anuncio de BP, re: Invent de este año presentó un taller sobre cómo los sensores en red de AWS podrían ayudar a las compañías a monitorear los campos petroleros en tiempo real para “reducir los gastos operativos” y “minimizar el tiempo de inactividad”. ”

Justo la semana pasada, en el Consumer Electronics Show en Las Vegas, Amazon anunció que se uniría con otro gigante petrolero, ExxonMobil, para que sea más fácil para todos comprar el productos de combustibles fósiles de la compañía. Más adelante este año, 11,500 estaciones de servicio Exxon y Mobil responderán a Alexa, lo que significa que aquellos que tienen el asistente de voz de Amazon instalado en su automóvil simplemente pueden decirle que pague su combustible, y la transacción se realizará a través de Amazon Pay.

Una bomba de gasolina Exxon con el logotipo de Amazon estampado en negrita sobre la parte superior hizo una adición desfavorable a una exposición conocida por su tecnología de vanguardia y futurista.

Además de las nuevas asociaciones, ha habido nuevas contrataciones. Sunil Garg, fundador y CEO de dataVediK, la compañía de ciencia de datos enfocada en la industria del petróleo y el gas, dijo que AWS, en el último año y medio, ha hecho un gran esfuerzo para contratar personas con antecedentes en combustibles fósiles. De hecho, una búsqueda de palabras clave para “ petróleo y gas ” en la página de empleos de AWS en LinkedIn arrojó casi 30 nuevas publicaciones en las últimas dos semanas. Más de 700 páginas de LinkedIn de los empleados actuales de AWS responden a la misma búsqueda de palabras clave. Entre aquellos cuyo título de trabajo incluye específicamente “petróleo y gas”, muchos fueron contratados en los últimos dos años.

Todo esto se produce cuando Amazon está tratando de reposicionarse como líder en la lucha contra el cambio climático. Junto con el lanzamiento en septiembre de su llamado Compromiso climático, Amazon produjo una primera estimación de su huella de carbono en toda la empresa , algo que había sido criticado por no hacerlo antes. En octubre, Amazon emitió una declaración de posición de la compañía afirmando que el cambio climático causado por el hombre “es real, grave, y se necesita acción de los sectores público y privado”.

En su próxima publicación Sin embargo, la declaración de posición, Amazon dejó en claro que la urgencia del cambio climático no justificaba cortar sus lazos de combustibles fósiles.

“La industria energética debería tener acceso a las mismas tecnologías que otras industrias”, se lee en la declaración de posición. “Continuaremos brindando servicios en la nube a las empresas de la industria energética para hacer que sus negocios heredados sean menos intensivos en carbono y ayudarlos a acelerar el desarrollo de negocios de energía renovable”. En respuesta a una lista de preguntas detalladas para esta historia, Amazon envió un mensaje ligeramente modificado versión de esta declaración de posición, y reiteró sus propios objetivos climáticos descritos en su compromiso de sostenibilidad.

La declaración de posición consagra la narrativa emergente de Amazon de que trabajar con la industria del petróleo y el gas es mejor para el planeta que no hacerlo.

Para ser justos, la compañía tiene algunos datos para respaldar un aspecto limitado de este reclamo con respecto al alojamiento en la nube. Un informe reciente encargado por AWS de 451 Research concluyó que los servidores en la nube de AWS son, en promedio, 3,6 veces más eficientes que los centros de datos internos administrados por las principales empresas. Teniendo en cuenta tanto las mejoras de eficiencia como el uso de energía renovable de AWS, los centros de datos de AWS pueden realizar las mismas tareas con emisiones de carbono significativamente más bajas, según el informe.

Sin embargo, Gary Cook , un analista del sector de TI con Greenpeace, advirtió que las mejoras de eficiencia por sí solas no siempre hacen que las empresas sean más ecológicas debido a un conocido efecto de rebote económico. “En general, la eficiencia mejorada invita a tasas de consumo mucho más altas”, dijo Cook. También se mostró escéptico sobre las cifras de reducción de emisiones de carbono del informe, y señaló que, aunque AWS afirma haber alcanzado el 50 por ciento del uso de energía renovable a nivel mundial, esa cifra “no refleja lo que está sucediendo en el terreno” en su gran centro de datos en Virginia. Allí, el análisis independiente de Greenpeace establece el suministro real de energía renovable en solo el 12 por ciento. (Amazon llamó a este informe “inexacto”, diciendo que exagera tanto el “uso de energía actual como el proyectado”).

Las adquisiciones de energía renovable renovada recientemente anunciadas por BP para AWS también ayudan a alimentar el narrativa de que trabajar con la industria petrolera se trata de acelerar la transición energética. Según BP, a partir de 2021 agregará 170 megavatios (MW) de nueva capacidad renovable a la combinación de energía europea de AWS, incluidos 122 MW de un parque eólico en tierra en Suecia y 50 MW de un parque solar en España .

Cook dijo que esta cantidad de energía era un “buen comienzo” para abordar las crecientes demandas de energía de la compañía en sus emergentes centros de centros de datos europeos. Pero aquí, nuevamente, el contexto es clave. De manera crítica, dijo, la cantidad de energía que fluye realmente a centros de datos de AWS es probable que sea considerablemente menor después de que se ajuste para considerar los factores de capacidad, o cuánto de su potencial de producción de energía en estos parques eólicos y solares puede reunirse. Considerando factores de capacidad de aproximadamente 30 por ciento para energía eólica y un poco menos para energía solar, Cook consideró que las adquisiciones, en el mejor de los casos, suministrarán suficiente energía para uno o dos centros de datos, basándose en su Análisis de sus necesidades energéticas.

Y nada de esto cambia el hecho de que las herramientas y servicios que AWS está ofreciendo a compañías como BP tienen como objetivo explícito ayudar a acelerar la producción de petróleo.

“Fundamentalmente”, dijo Cook, “AWS está proporcionando herramientas para ayudar a BP a buscar más petróleo y perforar más petróleo. Lo que nos lleva en la dirección opuesta en términos de la transición energética que necesitamos para abordar el cambio climático ”.

A partir de la publicación, ni Google ni IBM han proporcionado comentarios para esta historia. Microsoft y BP declinaron hacer comentarios.

 

 


Por Maddie Stone