Toyota hace una gran apuesta en el emprendimiento de taxi volador reservado Joby Aviación

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Joby Aviation, una compañía aeroespacial con sede en California que ha estado trabajando en aviones eléctricos durante más de una década, acaba de cerrar su última ronda de financiación con $ 590 millones en fondos de capital de riesgo, y un nuevo socio importante.

 

Toyota trabajará con Joby para diseñar y construir una flota de aviones de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) para usar en un servicio de transporte de pasajeros. El gigante automotriz japonés fue parte de una ronda de financiación previa de Joby que se cerró en 2018, ayudando a la empresa secreta a recaudar $ 100 millones. Obviamente, a Toyota le gustó lo que vio, porque dio un paso adelante para liderar esta última ronda de recaudación de fondos, lo que elevó el aumento total de Joby a $ 720 millones. Joby anunció recientemente un acuerdo con Uber para desplegar sus taxis aéreos en su red de transporte, aunque no está claro si los taxis aéreos de Toyota harán el recorte.

 

Toyota anteriormente ayudó a recaudar $ 100 millones para Joby

 

Joby es una creación del inventor JoeBen Bevirt, quien comenzó la compañía en 2009. La compañía operaba en relativa oscuridad hasta 2018, cuando Joby anunció que había recaudado unos sorprendentes $ 100 millones de una variedad de inversores, incluidas las armas de capital de riesgo de Intel, Toyota y JetBlue. El dinero ayudó a financiar el desarrollo del prototipo de taxi aéreo de la compañía, que ha estado realizando vuelos de prueba en el aeródromo privado de Joby en el norte de California. Bevirt ayuda a operar una incubadora fuera de Santa Cruz que se ha descrito como una cuasi comuna .

 

A diferencia de las docenas de otras compañías que actualmente están construyendo aviones VTOL eléctricos, Joby ha mantenido en secreto gran parte de su proyecto. Pero como parte del anuncio de Toyota, Joby decidió compartir más detalles sobre su avión, y algunas imágenes.

   


    
     
      
         


    
   
  
 

El avión totalmente eléctrico tiene seis rotores y cinco asientos, incluido el piloto. Puede despegar verticalmente, como un helicóptero, y luego pasar al vuelo de avance utilizando rotores de inclinación. Joby dice que puede alcanzar una velocidad máxima de 200 mph, puede recorrer 150 millas con una sola carga y es 100 veces más silencioso que un avión convencional.

 

“Estamos construyendo un nuevo sistema de transporte para transformar su vida diaria, con mayor seguridad y, a tiempo, a un costo similar al de conducir”, dijo Bevirt en un comunicado.

 

Con Toyota como socio de fabricación, Joby cree que puede llevar sus aviones al mercado más rápido que el resto. “Toyota compartirá su experiencia en fabricación, calidad y controles de costos para apoyar el desarrollo y la producción de los aviones de Joby Aviation”, dice la compañía. “Este apoyo, junto con la inversión de capital, acelerará la certificación y el despliegue de este nuevo modo de transporte local”.

 

Es la temporada de acuerdos para Joby

 

Es la temporada de acuerdos para Joby. La compañía formó una sociedad con Uber hace unas semanas. Joby suministrará y operará los taxis aéreos eléctricos, y Uber proporcionará ayuda para el control del tráfico aéreo, la construcción de la plataforma de aterrizaje, las conexiones al transporte terrestre y, por supuesto, su red de viajes compartidos reconfigurada para permitir a los clientes transportar automóviles voladores (en lugar de aburridos). , regulares, terrestres). La compañía de transporte también mostró recientemente un modelo a escala real del taxi volador que ayudó a crear con Hyundai, y también tiene otros socios de fabricación.

 

Por supuesto, muchas compañías , incluido Joby, han prometido nuevos aviones revolucionarios durante años, solo para no cumplir con los plazos o no cumplir con las promesas pasadas. Kitty Hawk, la empresa de automóviles voladores respaldada por el cofundador de Google, Larry Page, se está reorganizando en medio de informes sobre averías, incendios de baterías y depósitos devueltos. Zunum Aero tuvo problemas para recaudar dinero y se vio obligado a despedir empleados después de que Boeing se retiró como patrocinador.

 

Después de todo, el jurado aún no sabe si un despegue vertical eléctrico y un sistema de taxi aéreo basado en el aterrizaje contribuirían de manera apreciable a un sistema de transporte de próxima generación, o si sería simplemente una escotilla de escape para el super- rico para evitar la congestión a nivel de calle.

 

 

 Andrew J. Hawkins

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