UpCounsel evita el cierre después de la adquisición de último minuto porEmprendimientos duraderos

UpCounsel , un mercado en línea para que las empresas encuentren y contraten ayuda legal, estaba terminando y había establecido una fecha de cierre del 4 de marzo.

UpCounsel , un mercado en línea para que las empresas encuentren y contraten ayuda legal, estaba terminando y había establecido una fecha de cierre del 4 de marzo.

Después de luchar para hacer crecer el negocio según lo planeado y ser golpeado con demandas, la startup envió un correo electrónico a los usuarios a principios de febrero notificándoles sus planes para cerrar.

Uno de esos usuarios era emprendedor Sieva Kozinsky , quien por casualidad cofundó recientemente una empresa llamada Enduring Ventures .

Kozinsky había recurrido a UpCounsel años antes después de recibir una factura de $ 35,000 de un bufete de abogados “marca” del Área de la Bahía por tres meses de trabajo.

“Cuando me enviaron la factura, me asusté y decidí buscar un abogado que fuera asequible”, dijo a Crunchbase News. “Fue entonces cuando encontré UpCounsel y un abogado increíble que cobró aproximadamente un tercio del precio de la otra firma”.

A lo largo de los años, Kozinsky estima que UpCounsel le ahorró entre $ 70,000 y $ 100,000 en honorarios legales.

Entonces, cuando leyó que el “Uber para servicios legales” se estaba cerrando, Kozinksy no solo estaba decepcionado. Él vio la oportunidad.

Compra de grandes empresas

La nueva firma de Kozinky, Enduring Ventures, fue fundada en diciembre específicamente para comprar grandes compañías que están luchando por una razón u otra y construirlas de nuevo.

En las últimas semanas, Kozinsky y el cofundador Xavier Helgesen adquirieron en silencio lo que quedaba de UpCounsel. Esto esencialmente incluía el sitio web de UpCounsel, que tiene una comunidad de más de 10,000 abogados.

En una publicación de blog publicada el 31 de marzo, Helgesen anunció por correo electrónico a los usuarios que Enduring Ventures había comprado UpCounsel y que ahora es su nuevo CEO. Kozinsky está sirviendo como su CFO interino.

En esa publicación, Helgesen escribió: “Mis negocios anteriores dependían de UpCounsel para el trabajo legal. ¡Ahorramos un montón de dinero usándolo! Nos sorprendimos cuando escuchamos que UpCounsel se estaba cerrando. Entonces, como somos grandes admiradores, compramos UpCounsel para evitar que el servicio se cierre y para enfocarnos en expandirlo “.

Según Bloomberg, UpCounsel fue golpeado con una demanda i n 2018 en el que fue acusado de violar “descaradamente” la regla de la barra de California que prohíbe a los abogados compartir los honorarios legales con los no abogados. A pesar de establecerse en 2019, la compañía continuó luchando.

A saber, el accionista insatisfecho Raj Abhyanker demandó a UpCounsel en octubre pasado por incumplimiento de fiduciario. Después de que la prolongada demanda afectara más a la compañía, los fundadores de UpCounsel y parte del personal fueron contratados por LinkedIn como parte de un acuerdo de licencia, según Kozinsky. Esto llevó a la decisión de cerrar las operaciones.

UpCounsel había recaudado $ 26 millones desde su creación en 2012 de inversores como Menlo Ventures , Compuesto , BluePoint Ventures y Homebrew . De hecho, cubrí sus $ 12 millones de la Serie B en abril de 2018 aquí .

Duradero

Kozinsky y Helgesen se apresuran a señalar que a pesar del nombre de su empresa, no se consideran capitalistas de riesgo.

En su lugar, describen Enduring Ventures como una pequeña compañía privada dedicada a comprar negocios “excepcionales” que generan ingresos y los hacen crecer. Son realistas en sus esfuerzos y dicen que “no buscan disparar a la luna con retornos masivos”.

“Podemos y nos enfocaremos en los fundamentos, lo que está haciendo un gran servicio sostenible nuestros clientes y abogados”, dijo Helgesen.

UpCounsel marca su primera adquisición. La firma está apuntando a tres o cuatro compras totales en los próximos 12 meses.

Kozinsky me dijo que Enduring Ventures se inspiró en el modelo de Warren Buffet Berkshire Hathaway. Sus inversores son en su mayoría antiguos fundadores de startups que habían experimentado salidas impresionantes y estaban buscando invertir en otras compañías.

“Compramos negocios hermosos y los conservamos para siempre. Somos una compañía holding en el modelo de Berkshire Hathaway, trabajando para construir una economía más sostenible donde la riqueza y el crecimiento económico se compartan ampliamente ”, dice Kozinsky en su perfil de LinkedIn . “Reclutamos, entrenamos y entrenamos a CEOs increíbles y no tradicionales. Defendemos la propiedad de los empleados, la participación en los beneficios y la propiedad comunitaria / mutua en las empresas que compramos “.

Helgesen fundó previamente dos empresas sociales respaldadas por empresas: Zola Electric y Better World Books . Kozinsky fundó anteriormente StudySoup y The MBA VC Fund, un fondo de capital de riesgo previo a la semilla.

Ilustración: Li-Anne Dias


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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