VTEX recauda 225 millones de dólares con una valoración de 1.700 millones de dólares para soluciones de comercio electrónico dirigidas a minoristas y marcas.

La financiación está siendo codirigida por dos inversores, Tiger Global y Lone Pine Capital, con la participación de Constellation, Endeavour Catalyst y SoftBank.

Los minoristas y las marcas de consumo se centran más que nunca en sus historias en el uso de los canales de comercio electrónico para conectar con los clientes: la pandemia de salud mundial ha perturbado gran parte de sus negocios tradicionales en lugares como tiendas físicas, lugares de eventos y restaurantes, y máquinas expendedoras, y ha acelerado la búsqueda de nuevas formas de vender bienes y servicios. Hoy en día, una empresa de nueva creación que ha estado ayudándoles a construir esos puentes, específicamente para expandirse a nuevos mercados, está anunciando una enorme ronda de financiación, subrayando la demanda.

VTEX, que construye soluciones y estrategias de comercio electrónico para minoristas como Walmart y grandes nombres de consumidores como AB InBev, Motorola, Stanley Black & Decker, Sony, Walmart, Whirlpool, Coca-Cola y Nestlé, ha recaudado 225 millones de dólares en nuevos fondos, valorando la compañía en 1.700 millones de dólares post-dinero.

La financiación está siendo codirigida por dos inversores, Tiger Global y Lone Pine Capital, con la participación de Constellation, Endeavour Catalyst y SoftBank. Se trata de una mezcla de inversores, con dos pistas, que ofrece una “señal” de lo que podría venir a continuación para la puesta en marcha, dijo Amit Shah, director de estrategia de la empresa y director general para América del Norte.

“Los hemos visto invertir en grandes rondas justo antes de que las empresas salgan a bolsa”, dijo. “Ahora, eso no necesariamente está sucediendo aquí ahora mismo, pero es una señal.” La compañía ha sido rentable y planea seguir siéndolo, dijo Shah (convirtiéndolo en un ejemplo de una inversión en SoftBank que no se ha echado a perder). Los ingresos de este año han aumentado un 114% con 8.000 millones de dólares en volumen de mercancía bruta (GMV) procesados en las plataformas que ha construido.

Dado que VTEX recaudó dinero por última vez hace menos de un año – una ronda de 140 millones de dólares liderada por el Fondo de Innovación Latinoamericana de SoftBank – el salto de valoración para la startup es enorme. Shah nos confirmó que representa un aumento de 4 veces su valoración anterior (que habría sido de 425 millones de dólares).

El interés en noviembre del fondo latinoamericano de SoftBank surgió de los inicios de VTEX.

La empresa comenzó a construir aparadores de e-commerce y estrategias para las empresas que esperaban entrar en Brasil – el B de los mayores mercados emergentes “BRIC” del mundo – y en el resto de América Latina. Se hizo un nombre construyendo Walmart en la región, y ha continuado ayudando a dirigir y desarrollar esa operación incluso después de que Walmart se desprendió del activo, y está trabajando con Walmart ahora en otras regiones fuera de los EE.UU., también, añadió.

Pero desde entonces, mientras que la rama latinoamericana del negocio ha seguido prosperando, la empresa ha capitalizado tanto la financiación que había obtenido como el actual clima global para las soluciones de comercio electrónico, para expandir su negocio en más mercados, específicamente en América del Norte, EMEA y más recientemente en Asia.

“Hoy en día estamos aún más impresionados por la calidad y la energía del equipo de VTEX que cuando invertimos en la ronda anterior”, dijo Marcello Silva de Constellation. “Lo mejor está por venir. El equipo de VTEX es más fuerte que nunca, el producto de VTEX es más fuerte que nunca, y todavía estamos en las primeras etapas de la penetración del comercio electrónico. No podíamos perder la oportunidad de aumentar nuestra exposición.”

Los ingresos estaban creciendo a un ritmo del 50% un año antes de la pandemia antes de su más reciente crecimiento este año de 114%, dijo Shah. “Por supuesto, preferiríamos que Covid-19 no estuviera aquí, pero ha tenido un buen efecto en nuestro negocio. El arco del comercio electrónico ha crecido, ha impactado en los ingresos y ha creado ese nivel adicional de interés de los inversionistas”.

El éxito de VTEX ha dependido no sólo de atender a las empresas que hasta ahora no han priorizado sus canales en línea, sino de hacerlo de una manera más unificada.

Los bienes de consumo envasados han estado en un aprieto multifacético debido a la forma fragmentada en que han crecido. Una marca de bebidas no sólo fabricará a nivel local (y a veces, como en el caso, por ejemplo, de Coca-Cola, utilizará diferentes formulaciones de ingredientes), sino que a menudo tendrá productos que sólo se venden en mercados selectos, y debido a que los públicos son diferentes, también han ideado estrategias de comercialización y distribución a nivel local.

Además, productos como estos han dependido durante mucho tiempo de canales como los minoristas, restaurantes, máquinas expendedoras y otros para que sus productos lleguen a las manos de los consumidores.

Hoy en día, por supuesto, todo eso se ha visto interrumpido: todos los canales tradicionales que habrían utilizado para vender cosas ahora están cerrados o se han visto muy reducidos en cuanto a la costumbre. Y en cuanto a la comercialización: el auge de las redes sociales ha llevado a una globalización de la mensajería, donde algo puede hacerse viral en todo el mundo y la comercialización, por lo tanto, no conoce fronteras regionales.

Por lo tanto, todo esto significa que las marcas tienen que repensar todo lo relacionado con la forma en que venden sus productos, y es ahí donde una empresa como VTEX interviene, construyendo estrategias y soluciones que pueden ser utilizadas en múltiples regiones. Entre los acuerdos típicos, ha estado trabajando con AB InBev para desarrollar una plataforma de comercio global que cubre 50 países (reemplazando múltiples productos de otros proveedores, típicamente los competidores de VTEX incluyen SAP, Shopify y Magento, y dando a las marcas y a otros una ruta viable al mercado que no se corta en los gustos de Amazon).

“Las empresas de CPG están tratando de estandarizar y hacer sus negocios y vidas un poco más fáciles”, dijo Shah. La labor típica que realiza incluye la creación de mercados para los minoristas, o nuevas interfaces de comercio electrónico para que las marcas puedan abastecer mejor a los minoristas en línea y fuera de línea, o vender directamente a los clientes – por ejemplo, con nuevas formas de pedir productos para que sean entregados por otros. Shah dijo que unos 200 mercados han sido construidos por VTEX para sus clientes.

(Vale la pena señalar que el mismo Shah tiene un pedigrí en las startups y en el e-commerce. Fundó una compañía de análisis de comercio electrónico llamada Jirafe, que fue adquirida por SAP, donde luego se convirtió en el director de ingresos de SAP Hybris)

“Estamos entusiasmados por crecer rápidamente en los mercados nuevos y existentes, y ofrecer a aún más marcas una plataforma que abarque el futuro del comercio, que consiste en ser colaborativo, aprovechar los mercados y ofrecer experiencias de cliente insuperables”, dijo Mariano Gomide de Faria, cofundador y co-director general de VTEX, en una declaración. “Esta inyección de fondos nos ayudará sin duda a lograr nuestra misión de acelerar la transformación del comercio digital en todo el mundo”.

Ingrid Lunden

Post Anterior

Un startup inmobiliario hizo enojar a los inquilinos. Ahora no paga a los propietarios

Siguiente Post

Jüsto añade otros 5 millones de dólares en fondos para construir su tienda de comestibles en línea para América Latina.