Apple rechaza la solicitud para verificar las boletas de Pennsylvania

Los esfuerzos para rechazar algunas boletas en estados como Pennsylvania podrían determinar el resultado de la elección de la próxima semana. Pero una aplicación móvil diseñada para ayudar a asegurar que las boletas de Pensilvania sean contadas ya ha sido rechazada por Apple.

Los esfuerzos para rechazar algunas boletas en estados como Pennsylvania podrían determinar el resultado de la elección de la próxima semana. Pero una aplicación móvil diseñada para ayudar a asegurar que las boletas de Pensilvania sean contadas ya ha sido rechazada por Apple.

Después de casi dos semanas de retrasar el lanzamiento de la aplicación, llamada Drive Turnout, Apple dijo el jueves al desarrollador detrás de ella, Ari Steinberg, que la aplicación viola las normas de privacidad de la empresa y que Apple no la lanzará. Fue una decisión curiosa. La aplicación de Steinberg se basa en la información que está disponible públicamente en un sitio web del estado de Pennsylvania, que permite a cualquier persona con el nombre de un votante, fecha de nacimiento y condado de residencia para verificar que la boleta de ese votante ha sido contada.


El Takeaway

Apple ha rechazado una aplicación para el iPhone que habría permitido a la gente verificar si las boletas de sus amigos y familiares en Pensilvania habían sido contadas con éxito.

La idea detrás de Drive Turnout, dijo Steinberg, era facilitar a las personas con amigos y familiares en Pennsylvania el asegurarse de que las boletas de esas personas no habían sido rechazadas, por ejemplo, porque los votantes las presentaron sin un sobre de “secreto” requerido. La aplicación permitió a los usuarios identificar a los residentes de Pennsylvania que conocían sincronizándolos con sus libretas de direcciones de iPhone y redes de amigos de Facebook, y luego buscar el estado de las boletas de esos individuos a través del sitio web del estado. Los condados de Pennsylvania permiten a los votantes arreglar problemas con sus boletas para que puedan ser contadas.

La aplicación de Steinberg, cuyo rechazo no ha sido reportado anteriormente, probablemente no habría hecho una gran diferencia en el resultado de las elecciones de Pennsylvania si Apple la hubiera lanzado. Pero proporciona otro ejemplo del poder de Apple sobre la distribución de software para su plataforma móvil, junto con lo que algunos desarrolladores han criticado como un proceso de aprobación arbitrario y opaco. Ese proceso fue una de las prácticas comerciales de Apple que un comité de la Cámara de Representantes criticó en un exhaustivo informe antimonopolio sobre las grandes empresas de tecnología a principios de este mes.

Google, que opera la otra gran plataforma móvil, Android, aprobó la aplicación de Steinberg a un día de su presentación.

la mayoría de los programadores de aplicaciones iOS dedicados que han criticado las prácticas de la App Store de Apple son empresas con intereses comerciales en juego. En contraste, Steinberg, un director de ingeniería de Airbnb, creó su aplicación mientras estaba de licencia de su empleador como un esfuerzo voluntario para tener un “impacto positivo en la elección”, dijo.

Steinberg compartió con The Information su correspondencia con Apple, en la que la compañía le dijo que Drive Turnout violaba una de sus directrices. “Las aplicaciones que recopilan información personal de cualquier fuente que no sea directamente del usuario o sin su consentimiento explícito, incluso las bases de datos públicas, no están permitidas en la App Store”, decía la directriz.

Steinberg dijo que pensaba que podría haber una discusión válida sobre si los estados deberían hacer más para limitar el acceso a la información en sus sitios web de seguimiento de las votaciones. Pensilvania está entre los estados que hacen relativamente fácil buscar el estado de las boletas de cualquiera, mientras que otros estados lo hacen más difícil al requerir números de seguro social o de licencia de conducir.

Es difícil soportar que Apple haga más difícil el acceso a la información pública, dijo Steinberg. “Si hay una historia aquí para contar, la historia está haciendo la pregunta, ¿debería ser Apple la que tome estas decisiones?” dijo Steinberg, quien también fue uno de los primeros ingenieros de Facebook. “¿Por qué les toca a ellos hacer una llamada sobre si es espeluznante o no?”

Cuando se le preguntó acerca de su decisión sobre Drive Turnout, Apple dijo que la protección de la seguridad y la privacidad de sus clientes es una de las prioridades clave de sus políticas de la App Store. Durante su revisión de la aplicación, la compañía dijo que determinó que Drive Turnout recopiló datos sobre individuos de diferentes fuentes sin su consentimiento.

Steinberg dijo que la explicación de Apple lo dejó perplejo. Una de las objeciones de la compañía parecía ser el hecho de que Drive Turnout ayudaba a los usuarios a encontrar a los residentes de Pennsylvania que conocían buscando en sus libretas de direcciones de iPhone y en las redes de amigos de Facebook sin el consentimiento de esos amigos. Pero Steinberg argumentó que la política es inconsistente con la postura de Apple sobre su propia libreta de direcciones de iPhone, que permite a los usuarios importar información de contacto de sus amigos sin su consentimiento.

Steinberg dijo que también estaba frustrado con Apple porque le tomó a la compañía dos semanas para finalmente rechazar la aplicación, durante las cuales no proporcionaría un plazo para tomar una decisión sobre su destino. Cree que es más fácil y menos arriesgado para la compañía decir no a algunas aplicaciones que aprobarlas.

“No me gusta esto, pero es el mundo en el que vivimos”, escribió Steinberg en un e-mail.


Nick Wingfield

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