Brainly recauda 80 millones de dólares, ya que su plataforma para tareas domésticas colabora con 350 millones de usuarios

Brainly, una nueva empresa de Polonia que ha creado una red popular para que los estudiantes y sus padres se comprometan mutuamente para asesorarse y ayudarse con los deberes escolares, ha recaudado 80 millones de dólares

La pandemia de Covid-19 ha dado lugar a un gran auge del aprendizaje virtual, en el que algunas escuelas se han alejado (y se han mantenido), y otras han incorporado componentes en línea mucho más sólidos, a fin de ayudar a las comunidades a mantener un mayor distanciamiento social. Eso ha dado lugar a su vez a un aumento de la utilización de herramientas para ayudar a los alumnos que aprenden en casa a hacer mejor su trabajo, y hoy en día, uno de ellos está anunciando una ronda de crecimiento que habla de la oportunidad en ese mercado.

Brainly, una startup de Polonia que ha creado una red popular para que los estudiantes y sus padres se comprometan mutuamente para asesorarse y ayudarse con los deberes escolares, ha recaudado 80 millones de dólares, una serie D que utilizará tanto para seguir construyendo las herramientas que ofrece a los estudiantes como para perfeccionar la expansión en algunos mercados emergentes clave como Indonesia y el Brasil. La noticia llega poco después de que la empresa haya experimentado un crecimiento espectacular, ya que su base de usuarios ha pasado de 150 millones de usuarios en 2019 a 350 millones en la actualidad.

La financiación está siendo liderada por el anterior patrocinador Learn Capital, con la participación de los antiguos inversores Prosus Ventures, Runa Capital, MantaRay y General Catalyst Partners. La empresa ha recaudado unos 150 millones de dólares y, aunque no ha revelado la valoración, el director general y el cofundador Michał Borkowski ha confirmado que es “definitivamente” un ascenso para la empresa. Para más contexto, Pitchbook estima que la compañía fue valorada en 180 millones de dólares en su última ronda, una serie C de 30 millones de dólares en 2019.

Esa ronda C fue recaudada específicamente para ayudar a Brainly a crecer en los EE.UU. Actualmente tiene unos 30 millones de usuarios en ese mercado, y resulta ser el único en el que Brainly está monetizando a los usuarios. En todos los demás lugares, Brainly es actualmente libre de usar. (En los EE.UU. también hay algunos formidables competidores, como Chegg, que tiene una fuerte tracción en el mercado de ayudar a los estudiantes con sus deberes, con alrededor del 74% del gasto de los usuarios de Chegg concentrado en ese único país).

“Brainly se ha convertido en una de las comunidades de aprendizaje más grandes del mundo, logrando un crecimiento orgánico significativo en más de 35 países”, dijo Vinit Sukhija, socio de Learn Capital, en un comunicado.

Incluso antes de la pandemia de Covid-19, Brainly estaba encontrando una audiencia con estudiantes – principalmente de 13 a 19 años, dijo Borkowski – que acudían al servicio para conectarse con personas que pudieran ayudarles con la tarea cuando se encontraban en un callejón sin salida con, por ejemplo, un problema de matemáticas o para abordar la secuencia de eventos que llevaron a las revoluciones de 1848. La plataforma es abierta y es un poco como una Quora para los deberes, en la que la gente puede encontrar y responder a las preguntas que le interesan, así como hacer preguntas por sí mismos.

Esa plataforma, sin embargo, adquirió una nueva dimensión de importancia con el cambio a la enseñanza virtual, dijo Borkowski.

“En el mundo occidental, la educación en línea no era un área de gran inversión [pre-Covid] y eso ha cambiado mucho, con una gran adopción por parte de los estudiantes, padres y profesores”, dijo. “Pero esa gran transición, el cambio de la educación fuera de línea a la educación en línea, ha dejado a los niños luchando porque los maestros tienen mucho más que hacer, por lo que no pueden participar de la misma manera”.

Así que con la “tarea” convirtiéndose en “todo trabajo”, eso ha llevado efectivamente a necesitar más ayuda que nunca con los estudios en casa. Y mientras que muchos padres han tratado de involucrarse más para compensar la diferencia, “tener a los padres como profesores ha sido difícil”, añadió. Puede que se les haya enseñado de forma diferente a como aprenden sus hijos, o que no recuerden o sepan las respuestas.

Una de las cosas que Brainly comenzó a ver, dijo, fue que con la pandemia más padres comenzaron a usar la aplicación junto con los estudiantes, ya sea para elaborar respuestas en conjunto o para obtener la ayuda ellos mismos antes de ayudar a sus hijos, y varios de ellos eran padres de niños menores de 13 años. Dijo que entre el 15 y el 20% de todos los nuevos registros actualmente provienen de los padres.

Hasta ahora se ha centrado principalmente en cómo construir más herramientas para los estudiantes – y ahora los padres – que lo utilizan, y hasta ahora ha sido sobre el crecimiento orgánico para esas comunidades.

Sin embargo, es evidente que hay margen para ampliarlo a más interesados en la educación para organizar mejor qué tipo de preguntas se responden y cómo. Borkowski dijo que la empresa ha sido abordada por los educadores, los que elaboran los planes de estudio y otros para que las respuestas se ajusten mejor a los tipos de preguntas que es más probable que hagan a los estudiantes, aunque por ahora la empresa “quiere mantener el enfoque en los estudiantes y los padres que se quedan atascados”.

En cuanto a los futuros productos, Brainly está buscando formas de incorporar más tutorías, video e IA en la mezcla. El aspecto de la IA es muy interesante y, de hecho, se vinculará a una cobertura curricular más amplia basada en necesidades más localizadas.

Por ejemplo, si pides ayuda con un tipo particular de técnica de ecuación cuadrática, se te pueden servir muchas preguntas de práctica para ayudarte a aprender y aplicar mejor lo que acabas de aprender, e incluso se te pueden sugerir temas relacionados que aparecerán junto a eso en un examen de matemáticas más amplio. Y, se le puede ofrecer la oportunidad de reunirse con un tutor para obtener más ayuda.

La tutoría, dijo, es algo que Brainly ya ha estado pilotando silenciosamente y ha llevado a cabo unas 150.000 sesiones hasta la fecha. Tener una base de usuarios tan grande, dijo Borkowski, ayuda a que el inicio ejecute los servicios a escala, mientras que sigue manteniéndolos efectivamente en el modo de prueba.

“Se tratará de ver lo que los estudiantes están estudiando y cómo asignar eso al plan de estudios en el país, y lo que podemos hacer para ayudar con eso”. Borkowski dijo. “Pero se requerirá un gran esfuerzo y un aprendizaje mecánico para identificar a los estudiantes” para que funcione correctamente, que es una de las razones por las que aún no se ha desarrollado de forma más exhaustiva, añadió.

La tutoría y la personalización no son las únicas áreas en las que Brainly está probando activamente nuevos servicios.

La compañía también está creando más espacio para añadir en vídeo para demostrar diferentes técnicas (que sospecho que es especialmente bueno para algo como las matemáticas, pero igualmente útil para, digamos, una técnica de arte). Esto está presumiblemente basado en parte en una adquisición en 2018 que la empresa hizo para traer más herramientas de vídeo, lo que subraya de alguna manera lo deliberada que ha sido la estrategia de expansión de Brainly.

Ya se están agregando “miles por semana”, pero como en el caso de la tutoría “eso, para nosotros, es una etapa de prueba”, agregó Borkowski. Debería haber más en el primer trimestre sobre nuevos productos, dijo.

Ingrid Lunden


HyperNoir.

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