Cómo ByteDance de China evitó el peor de los casos para TikTok

Hace dos semanas, Microsoft dijo a algunos bancos que confiaba en ser el pionero en un intento por adquirir las operaciones de TikTok en los

Hace dos semanas, Microsoft dijo a algunos bancos que confiaba en ser el pionero en un intento por adquirir las operaciones de TikTok en los EE. UU. Frente a postores competidores como Oracle. En una discusión con los bancos sobre la posible financiación del acuerdo para la aplicación de videos virales en ascenso, un ejecutivo de Microsoft dijo que la compañía estaba bien posicionada para ganar el respaldo de la Casa Blanca de Trump, que había puesto en marcha el proceso de subasta en julio alegando que la aplicación planteó una amenaza para la seguridad nacional, según una persona con conocimiento directo de la reunión.

Luego, la semana pasada, los ejecutivos de Microsoft dijeron a algunos bancos que la compañía ya no estaba considerando usar préstamos bancarios para el acuerdo, una decisión que algunos banqueros consideraron abrupta.


El Takeaway

• Oracle no creía que fuera necesario poseer el algoritmo TikTok
• La orden del gobierno chino complicó la oferta de Microsoft
• Bytedance evitaría mayores contratiempos que enfrentan otras empresas chinas en EE. UU.

Oracle salió victorioso, posiblemente coronando una de las sagas políticas y empresariales más dramáticas de la historia de Estados Unidos. Después de que Microsoft dijera el domingo que su oferta de adquisición fue rechazada por el propietario de TikTok, Bytedance, Oracle dijo el lunes que serviría como el “proveedor de tecnología confiable” para la operación de TikTok en Estados Unidos. Zhang Yiming, fundador del propietario de TikTok, ByteDance, la primera empresa china en montar un desafío creíble al dominio de Facebook y YouTube en el escenario internacional, parece haber evitado por ahora la venta directa de una de las joyas de la corona de la empresa. Un acuerdo con Oracle que permita a Bytedance mantener una participación accionaria o cierto control de la versión estadounidense de la aplicación, a pesar de la orden del presidente Trump de venderla, marcaría una victoria sorprendente para la empresa china. El debate sobre TikTok se ha convertido en otro punto crítico en el empeoramiento de los lazos entre Estados Unidos y China.

No se pudieron conocer los detalles del acuerdo propuesto por Oracle y las personas informadas al respecto advirtieron que todavía estaba en proceso de cambio. Una persona cercana a Bytedance dijo que una diferencia clave entre las ofertas de Oracle y Microsoft es que Oracle no cree que deba poseer el adictivo algoritmo de recomendación de videos de TikTok. El lunes, el Departamento de Seguridad del Tesoro de Estados Unidos, Steve Mnuchin, dijo en CNBC que la administración estaba trabajando con Oracle para asegurarse de que el “código de TikTok sea seguro, los datos de los estadounidenses estén seguros, los teléfonos estén seguros”, y agregó que confiaba en la capacidad de Oracle para implementar medidas de seguridad. exigido por la Casa Blanca. Dijo que la discusión incluyó trasladar la sede de TikTok a Estados Unidos y contratar a 20.000 nuevos trabajadores.

No hay garantía de que se apruebe el trato, dijo una persona familiarizada con las discusiones, aunque Oracle y su cofundador Larry Ellison tienen una relación cercana con la administración. Ellison ha ayudado a recaudar fondos para la campaña de reelección de Trump. Tampoco está claro si China firmará un acuerdo.

Cualquier cosa que no sea una prohibición de TikTok o una venta directa debería ser una buena noticia para los inversores existentes de Bytedance, que incluyen a Sequoia Capital y General Atlantic. En conjunto, habían invertido miles de millones de dólares en financiamiento en Bytedance, en parte debido a su éxito global, y no solo a los chinos domésticos. Si bien ByteDance se valoró en $ 75 mil millones en su última ronda de financiamiento en 2018, las acciones de la compañía se cotizaban en el mercado secundario a principios de este año con una valoración de $ 140 mil millones, según personas familiarizadas con el asunto.

La orden de Trump de vender la versión estadounidense de TikTok desencadenó una carrera de seis semanas de empresas estadounidenses dando vueltas a la aplicación, que ha dicho que tiene 50 millones de usuarios activos diarios en el país, o alrededor del 15% de la población. La aplicación de rápido crecimiento, donde los usuarios comparten videos humorísticos y anodinos de ellos mismos haciendo cosas como sincronizar los labios o bailar, había despertado la preocupación entre algunos funcionarios estadounidenses de que el gobierno chino podría explotarla para difundir propaganda o piratear los datos de usuarios americanos, dado que Bytedance opera desde Beijing.

Impulso pandémico

El destino de TikTok en los EE. UU. Ya comenzaba a parecer incierto el año pasado. Dado que la creciente popularidad de la aplicación entre los adolescentes ya había incitado a Facebook a diseñar una función de imitación para su aplicación de Instagram. Los cierres pandémicos de marzo y abril, que enviaron a casa a cientos de millones de trabajadores y estudiantes, impulsaron aún más el crecimiento de la aplicación.

Para abordar las preocupaciones de seguridad nacional de Washington, ByteDance reestructuró su negocio global para hacer que las operaciones de TikTok en Estados Unidos sean menos dependientes de su sede en Beijing. Con el asesoramiento de sus inversores estadounidenses, Zhang contrató en mayo a Kevin Mayer, el director de Disney, un conocido ejecutivo estadounidense que lo ayudaría a navegar por los canales regulatorios estadounidenses y guiaría a la compañía a través de su próxima fase de crecimiento, centrada en su incipiente negocio publicitario estadounidense. . Personas familiarizadas con las proyecciones internas de TikTok dijeron a principios de este año que la aplicación tenía como objetivo generar $ 500 millones en ingresos solo de los EE. UU. Este año.

Algunos legisladores estadounidenses siguen siendo críticos con la idea de una asociación tecnológica en lugar de un cambio completo de propiedad.

Pero en junio, su perspectiva cambió abruptamente. A fines de junio, India anunció que prohibía TikTok y otras aplicaciones chinas, citando preocupaciones de seguridad nacional. Luego, a principios de julio, Trump y el secretario de Estado Mike Pompeo dijeron que también estaban considerando una prohibición. A finales de mes, Trump dijo que emitiría una prohibición si la aplicación no se vendía en seis semanas. A principios de agosto, Trump emitió una orden ejecutiva para prohibir efectivamente TikTok en los EE. UU. Dentro de 45 días, y luego siguió con otra orden para obligar a ByteDance a vender su negocio en EE. UU. A un comprador estadounidense.

El 2 de agosto, Microsoft se adelantó para decir que estaba en conversaciones para adquirir las operaciones de la aplicación en Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Microsoft parecía ser un candidato lógico dados sus vastos recursos financieros y de ingeniería, así como sus buenas relaciones con los gobiernos de Estados Unidos y China. (Microsoft ganó recientemente un contrato de computación en la nube de alto perfil por $ 10 mil millones del Pentágono de la Administración Trump). A fines de agosto, menos de cuatro meses en su trabajo, Mayer renunció a TikTok, citando la venta inminente.

Luego, hace tres semanas, Oracle emergió como un postor competidor para TikTok, lo que le dio a ByteDance cierta influencia en sus negociaciones con Microsoft. Trump dio su apoyo en ese momento, diciendo que Oracle era una “gran empresa” y que “sin duda sería alguien que podría manejarlo”. Oracle se acercó a TikTok poco después de que la oferta de Microsoft se hiciera pública, según una persona familiarizada con las discusiones. Sequoia y General Atlantic también apoyaron la oferta competitiva de Oracle, dijo una persona con conocimiento de la situación.

A finales de agosto, China emitió nuevas restricciones a las exportaciones de algunos tipos de tecnología de inteligencia artificial. La medida de Beijing indicó que ByteDance necesitaría la aprobación del gobierno para vender su negocio, y China podría bloquear una venta total de los activos estadounidenses de TikTok. Eso complicó las cosas para Microsoft, que contaba con una adquisición completa. No está claro si la propuesta de Oracle implica obtener una participación accionaria en TikTok o Bytedance, pero una asociación al menos convertiría el negocio de TikTok en EE. UU. En un cliente importante para los servicios de computación y almacenamiento en la nube de la empresa de bases de datos.

Algunos legisladores estadounidenses siguen siendo críticos con la idea de una asociación tecnológica en lugar de un cambio completo de propiedad. El senador republicano de Missouri Josh Hawley, que había pedido previamente a Bytedance que desinvirtiera TikTok en Estados Unidos, pidió a los reguladores estadounidenses que supervisan las inversiones de empresas extranjeras en Estados Unidos que rechacen el acuerdo propuesto con Oracle.

El acuerdo Oracle-TikTok, si se aprueba, podría ayudar a Zhang y Bytedance a evitar el tipo de contratiempos importantes que enfrentan otras empresas chinas que intentan hacer negocios en los EE. UU. En 2018, por ejemplo, Ant Group, los servicios financieros de Alibaba afiliada y la compañía de tecnología financiera más valorada del mundo, las autoridades estadounidenses impidieron que comprara la firma estadounidense de transferencia de dinero Moneygram con el argumento de que la adquisición podría representar una amenaza para la seguridad nacional estadounidense. El año pasado, la junta general de inversión extranjera del gobierno de EE. UU. También ordenó a la empresa de tecnología china Kunlun Tech que se deshaga del sitio de citas gay Grindr por preocupaciones similares.


Juro Osawa
Via The Information

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