Cómo salir del vagón de la tendencia de startup

Muchos empresarios no saben por qué fundaron su startup, y Joe Procopio explica por qué es esencial dar un paso atrás y pensar en ello.
How to get off the startup trend bandwagon
How to get off the startup trend bandwagon

Joe Procopio

Así que tu sueño de startup termina convirtiéndose en un retiro, un “quiero ser”, un jugador más en un juego de moda de lo que sea que esté de moda este trimestre.

Este error no es una debilidad de ego, inexperiencia o codicia. Es más bien un desliz bien intencionado, que lleva a un empresario a pasar de apoyarse en una metáfora para explicar lo que está tratando de lograr a caer en una trampa de su propia fabricación y vivir realmente esa metáfora.

He estado construyendo empresas por mucho tiempo, y me tomó demasiado tiempo darme cuenta del valor de la misión y el posicionamiento. Pensé que eran sólo palabras de moda. Estaba equivocado.

Usemos esas lecciones para mantenerte fuera de esa trampa.

Las tendencias se elevan cuando algo tradicionalmente difícil se convierte de repente en fácil

Maldita sea, pero hay un montón de empresas de mercado de dos caras en todas partes.

He estado construyendo 2SM de una forma u otra desde que empecé mi propia compañía hace unos 20 años. En ese entonces, ni siquiera me propuse construir un mercado, sólo se formó naturalmente alrededor de mi idea original. Tuvo mucho éxito, así que construí otro, y luego otro.

Aprendí lección tras lección y cometí error tras error. Pero a medida que el tiempo pasaba y la tecnología mejoraba, la parte de la construcción se hizo más y más fácil. Ya no tuve que construir mi propio motor de comercio electrónico, luego dejé de tener que preguntarle al cliente su ubicación, y ahora estoy a punto de embarcarme en un nuevo 2SM que debería ser capaz de entrar en MVP sin tener que escribir una sola línea de código.

Así que ahora que se ha vuelto mucho más fácil de soportar un mercado de dos caras, no es sorprendente que los 2SM estén surgiendo en todas partes – transaccionando todo tipo de servicios de nicho para todo tipo de vendedores a través de una multitud de mercados. De hecho, recientemente hablé con dos colegas de los sectores de la inversión y la aceleración, y cada uno de ellos me dijo, de forma independiente, que casi la mitad de sus ingresos procedían de empresarios que estaban construyendo algún tipo de mercado de dos caras.

Pero lo que no se ha hecho más fácil es el enfoque correcto de la viabilidad del modelo de negocio de la plataforma 2SM.

Incluso con mis décadas de experiencia defendiendo la plataforma 2SM para mí y para otros, hace tan sólo cuatro meses escribía artículos como “¿El mundo necesita otro mercado de dos caras?

OK, Hipócrita!

Puede que te hayas dado cuenta de que estoy escribiendo posts en contra de la necesidad de más 2SMs mientras que también dejo caer indicios de que me estoy preparando para lanzar otra.

No es lo que parece.

Eso es porque, en cierto sentido, la proliferación de 2SM como tendencia inicial hace que sea un buen momento para construir un 2SM. Como alguien que construyó su primer 2SM en Classic ASP, declararé de nuevo, enfáticamente, que esa mierda se volvió muy fácil muy rápido. No estoy bromeando sobre el hecho de que puedo llegar al menos a MVP y probablemente más lejos escribiendo no más que algo de JavaScript.

Pero también, el primer 2SM que construí fue malinterpretado por todos los que entraron en contacto con él durante su primer año de existencia – incluyendo vendedores, clientes e inversores. Nadie sabía lo que era. No podía llamar a mi primer arranque un “Uber para escritores” porque no había Uber.

En realidad nunca he llamado a mi nueva 2SM “Uber para asesores” porque, a medida que he madurado como empresario, he aprendido que la misión y el posicionamiento deben venir PRIMERO, no después, y por eso estoy posicionando esta startup como la primera de su tipo, tanto en la forma en que hablo de ella como, lo que es más importante, en la forma en que se construye.

Así que sí, es un 2SM, pero no lo es.

Tu misión debería llevarte a construir algo completamente diferente

No se puede negar que los empresarios necesitan comparaciones para explicar su nueva e innovadora idea de manera que la gente la entienda rápidamente, especialmente los clientes e inversores. Así que apoyarse en la muleta de “Uber para X” o “Netflix para Y” es casi obligatorio – al principio.

Y no hay absolutamente nada malo en integrar tecnología nueva y caliente o modelo de negocio en la infraestructura de tu empresa o tu producto. Con todo el incalculable daño que COVID-19 ha hecho a la venta al por menor de ladrillos y mortero y a la industria de servicios, los 2SM no son una moda pasajera, están aquí para quedarse.

Pero tu misión nunca debería ser montar el modelo de otro con un giro ligeramente diferente. Cuando empiezas a conformarte para parecerte cada vez más al líder con el fin de desviar algunos de los ingresos que dejan sobre la mesa, acabarás encajonándote en un rincón del que no puedes salir.

El líder arreglará su descuido, y si su reconocimiento de marca o los dólares de marketing no te sacan inmediatamente, vendrán a por ti más tarde.

El “giro ligeramente diferente” en tu modelo debería ser en realidad una gran diferencia en la misión. Si mi opinión sobre mi nuevo 2SM fuera sólo conectar a la gente que necesita asesoramiento con la gente que puede asesorar, sería un fracaso colosal. Aunque no puedo decirte cuál es la diferencia en la misión hasta que no lance la cosa, puedo decirte que la diferencia se pronuncia y se explica fácilmente en tres palabras cortas, todas esas palabras tienen menos de siete letras.

Tu posicionamiento debería llevarte a vender algo completamente diferente

Acabo de pasar una semana con mi startup a tiempo completo, Precision Fermentation, discutiendo el posicionamiento con el equipo de liderazgo y asegurándome de que todos estamos en camino a la misma página sobre lo que estamos vendiendo.

Volvemos a Uber de nuevo. ¿Por qué no se conoce a Uber como un “taxi en una aplicación móvil”? Porque Uber en realidad no vende traslados. Las compañías de taxis venden traslados. Uber vende movilidad, y en cierto sentido venden libertad.

Uber vende el concepto de que no importa dónde estés y adónde necesites ir y cuánto dinero tengas encima en ese momento, o para el caso, qué hora es, puedes estar razonablemente seguro de que puedes ir del punto A al punto B con muy pocas molestias.

Uber no explotó porque los taxis apestan (aunque en cierto modo sí), o porque los taxis son caros (aunque en cierto modo sí). Uber vio vectores de crecimiento convergiendo en un centro urbano que podría sostener un modelo de movilidad completamente diferente. Se posicionaron como proveedores de esa nueva definición de movilidad. Y, a pesar de Lyft, ganaron.

Uber podría haber sido sólo un “taxi en una aplicación móvil”. Al principio de su vida, en realidad eran sólo eso. Y en esta etapa tardía, el modelo de taxi – con sus requisitos de empleados de W2 y sindicatos y licencias y demás – habría llegado con muchos menos dolores de cabeza.

Pero entonces, muy rápidamente en el ciclo de crecimiento de Uber, se habrían convertido en otro “taxi en una aplicación móvil”, rodeado de clones, hasta que se convirtieron en otro clon más.

Para bien o para mal, el posicionamiento hizo de Uber lo que es hoy en día.

Hay mucho menos apetito por apostar por un solo ganador

Antes de COVID, había un gran problema con las ridículas valoraciones de empresas privadas respaldadas por capital riesgo que conducían a ofertas públicas iniciales de mierda. Ese problema todavía existe. Después de COVID, habrá muchas menos posibilidades de que los ingresos previos y las nuevas empresas con fines de lucro se financien a esas alturas basándose en un único ganador que salga de una batalla de modelos de moda.

Vamos a retroceder 10-15 años en el ciclo de la CV, en el buen sentido.

Al mismo tiempo, nunca ha sido más fácil conseguir clientes que paguen por una idea innovadora. Las opciones de código bajo y sin código siguen reduciendo los fosos de la competencia en torno a la innovación tecnológica. El nombre del juego se está convirtiendo rápidamente en valor por encima de la publicidad.

Las startups deberían pensar en números más pequeños, inversiones más pequeñas, metas más cortas, plazos más largos. Porque si todo el mundo tiene acceso a la tecnología, los ganadores van a ser los que tengan conocimiento de la experiencia.

Ese tipo de conocimiento proviene de cometer errores, aprender lecciones, ver los problemas antes que los demás y resolver esos problemas. Ese tipo de ejecución comienza con salir del vagón de la tendencia de arranque y comenzar una tendencia propia.

Este artículo fue publicado originalmente en Medium por Joe Procopio

Joe Procopio es un emprendedor con múltiples salidas y fracasos. Actualmente es el Jefe de Producto de Spiffy, startup de cuidado y mantenimiento de vehículos a demanda. En 2015, vendió Automated Insights a Vista Equity Partners. En 2013, vendió ExitEvent a Capitol Broadcasting. Antes de eso, construyó Intrepid Media, la primera red social para escritores.

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