Echo Flex de Amazon es un altavoz inteligente para necesidades muy específicas

El altavoz Echo menos costoso solo funcionará para unos pocos

Durante los últimos años, he instalado un altavoz inteligente en mi baño, que utilizo para reproducir música y podcasts en la ducha y obtener el informe meteorológico del día mientras me cepillo los dientes. Como mi baño es pequeño, no hay un lugar ideal para colocar el altavoz, por lo que he utilizado uno de los muchos soportes de plástico disponibles para instalarlo directamente en la toma de corriente.

Echo Flex de Amazon parece específicamente diseñado para mis necesidades: es un altavoz Echo más pequeño que se conecta directamente a una toma de corriente para que pueda instalarlo en un baño, cocina, pasillo o en cualquier otro lugar donde no tenga un estante para pon un altavoz, pero donde todavía quieras un asistente controlado por voz. Además, el Flex de $ 24.99 (aunque frecuentemente está a la venta por menos de $ 20) tiene un puerto USB para cargar un teléfono, y puede aceptar módulos adicionales para expandir su funcionalidad. Actualmente, hay dos complementos disponibles: un detector de movimiento y una luz nocturna , que se venden por $ 14.99 cada uno (o alrededor de $ 12 cuando están a la venta).

Pero después de probar el Echo Flex en mi casa durante la última semana, descubrí que no reemplaza el altavoz inteligente en mi baño. En cambio, llena un nicho muy específico de necesidades de altavoces inteligentes.

       

Cosas buenas

  • Tamaño compacto
  • Se conecta directamente a una toma de corriente
  • Precio bajo
  • Posibilidad de aceptar módulos adicionales

Cosas malas

  • La calidad del sonido es terrible
  • El volumen no sube demasiado
  • Los módulos adicionales están limitados a solo dos en este momento
  • No es mucho menos costoso que un Echo Dot a la venta

Al igual que todos los demás altavoces Echo, el Flex tiene micrófonos que siempre escuchan, lo que te permite acceder a las vastas capacidades de Alexa con solo un simple comando de voz. Hay dos en el Flex, menos de los siete que encontrarás en un Echo Dot, pero pudieron escuchar mis órdenes a una distancia de hasta 10 pies.

De todos modos, querrás estar al menos tan cerca del Flex cuando lo uses, ya que el “mini altavoz” de 0.6 pulgadas no tiene un volumen lo suficientemente alto para que puedas escucharlo desde el otro lado de la habitación. El Flex tampoco tiene la calidad de sonido de un Echo Dot o Nest Mini para respuestas de voz o música. Creo que en realidad podría ser peor que el Echo Dot original, que sonaba como una lata llena de abejas enojadas. No hace falta decir que no era lo suficientemente potente como para escuchar algo mientras se duchaba.

El Flex tiene la capacidad de conectarse a altavoces más grandes a través de un cable de 3,5 mm o una conexión Bluetooth para una mejor calidad de sonido, pero eso agrega otro nivel de complejidad y equipo que contradice el atractivo simple del Flex.

 

 

 

El Echo Flex tiene un puerto USB en la parte inferior que puede cargar un teléfono o módulos adicionales de energía, como una luz nocturna. También se puede conectar a altavoces más grandes a través de un cable de 3,5 mm.
 

 

 

 

Puede cambiar el color de la luz nocturna en la aplicación Alexa a una variedad de tonos diferentes.
 

Entonces, si el Flex no es un gran altavoz para la música, ¿para qué puede ser bueno? Gracias a su capacidad de aceptar módulos adicionales, puede usarlo como detector de movimiento para activar luces inteligentes y rutinas de Alexa o como luz nocturna en un pasillo oscuro u otro espacio.

La luz nocturna inteligente se comporta como cabría esperar: se enciende cuando el nivel de luz en la habitación es bajo y se apaga cuando sale el sol o se enciende una luz en la habitación. También puede cambiar su color de luz a una variedad de tonos a través de la aplicación Alexa. Si quieres una luz nocturna púrpura (o verde o roja, etc.), eso es algo que puedes tener.

El detector de movimiento es probablemente más interesante para aquellos con dispositivos domésticos inteligentes. Puede usarlo para encender las luces de una habitación, apagarlas después de un período de inactividad establecido o ejecutar otras rutinas más complejas establecidas en la aplicación Alexa. A diferencia de los detectores de movimiento con batería de Hue, SmartThings y otros, el sensor del Flex está fijo en su posición y debe ubicarse en una toma de corriente. Eso puede presentar problemas con la ubicación y las líneas de visión; necesita una toma de corriente que no esté detrás de un mueble o en una pared oscura para que sea realmente útil.

 

 

 

El módulo adicional del detector de movimiento le permite controlar las luces inteligentes o activar las rutinas de Alexa cuando se detecta movimiento.
 

También encontré otros problemas con el detector de movimiento. A veces, simplemente no activaría las luces, a pesar de que la luz indicadora azul en el dispositivo decía que detectaba movimiento. La latencia también fue mucho mayor que los detectores de movimiento Hue que he usado, a menudo me toma unos segundos encender las luces después de entrar en la habitación. Pero el Flex no requiere un concentrador, por lo que si está buscando un solo detector de movimiento para una habitación, es un proceso de instalación más simple que el sistema Hue. Sin embargo, aquellos con hogares inteligentes más complejos deberían usar un sistema Hue o SmartThings para el control de movimiento, ya que ofrecen funcionalidad adicional en sus plataformas, como la medición de temperatura, que no están disponibles a través de la aplicación Alexa.

En general, el Flex es el mejor para aquellos que desean un punto de acceso de control por voz (y tal vez un detector de movimiento) en un lugar específico donde no se puede colocar un altavoz más tradicional. Si se ajusta a ese caso de uso estrecho, entonces el Flex probablemente funcionará bien para sus necesidades. Pero la mayoría de las personas que buscan un altavoz inteligente de bajo costo deben seguir con un Echo Dot o Nest Mini.

Fotografía de Dan Seifert / The Verge

 

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