El botón de inicio de sesión de las aplicaciones de Apple se convierte en un tema candente en la investigación antimonopolio de Estados Unidos

Apple dice que su botón “Iniciar sesión con Apple”, que ofrece a los usuarios la posibilidad de ocultar sus datos personales de la aplicación, es “pro privacidad”

Cada vez son más las aplicaciones para iPhone que ofrecen la opción de registrarse utilizando la información almacenada en Apple, lo que se suma a la serie de formatos de inicio de sesión rápido que permiten a los usuarios no tener que escribir su dirección de correo electrónico y otros datos. Pero la forma en que Apple está implementando esta opción -exigiéndola en todas las aplicaciones que ofrecen opciones de inicio de sesión de otras empresas como Google o Facebook- ha molestado a algunos desarrolladores. Y eso ha provocado quejas que el Departamento de Justicia de EE.UU. está investigando ahora, dijeron dos personas con conocimiento directo de la situación.

Apple dice que su botón “Iniciar sesión con Apple”, que ofrece a los usuarios la posibilidad de ocultar sus datos personales de la aplicación, es “pro privacidad”. Pero los investigadores están examinando cómo Apple utiliza el botón de inicio de sesión y otras normas de la App Store para dificultar que los usuarios se cambien a un fabricante de dispositivos rival, según las dos personas, que se han reunido regularmente con el Departamento de Justicia en los últimos 18 meses. El interés del gobierno en el botón de inicio de sesión de Apple, que la compañía introdujo en 2019, no ha sido informado previamente.


El Takeaway

– Los abogados antimonopolio de EE.UU. investigan el requisito de que algunas aplicaciones utilicen el botón de inicio de sesión de Apple
– Apple dice que su botón de inicio de sesión es una opción necesaria y respetuosa con la privacidad de los clientes
– Algunas aplicaciones han eliminado todos los botones de inicio de sesión para evitar incluir el de Apple.

La investigación muestra cómo los recientes esfuerzos de Apple por mejorar la privacidad, que le han valido el aplauso de algunos miembros del Congreso, han chocado con la investigación antimonopolio del gobierno sobre si Apple ha abusado de su control monopolístico sobre el software de sus dispositivos.

Los desarrolladores comenzaron a presentar quejas a los investigadores estadounidenses sobre el botón de inicio de sesión a partir del verano pasado, dijeron estas personas. El botón de Apple es uno de los varios ángulos que el Departamento de Justicia está persiguiendo en su investigación más amplia de la compañía. Los otros incluyen las acusaciones hechas por desarrolladores como Spotify y Epic Games sobre el rígido control de Apple sobre su App Store, incluyendo las comisiones que cobra a los desarrolladores. La investigación también está examinando las quejas sobre cómo Apple impone restricciones al rastreo de la ubicación y otras formas de seguimiento de los usuarios que las propias aplicaciones de Apple no tienen que seguir, dijeron varias personas con conocimiento del asunto.

Fred Sainz, portavoz de Apple, no hizo comentarios sobre la investigación federal antimonopolio, pero reiteró que el botón de inicio de sesión de Apple ofrecía a los clientes una opción centrada en la privacidad. La empresa creó las directrices conjuntamente con algunos desarrolladores y ha recibido comentarios positivos, dijo Sainz.

A pesar de los múltiples hilos que el gobierno está siguiendo, llevar un caso antimonopolio contra Apple no será sencillo y puede requerir una interpretación más agresiva de las leyes antimonopolio que algunos de los casos anteriores de la agencia. Por un lado, aunque los iPhones se utilizan ampliamente, su cuota de mercado de teléfonos inteligentes en Estados Unidos apenas alcanza el territorio del monopolio según la ley antimonopolio.

Las autoridades antimonopolio de EE.UU. suelen considerar un monopolio el control del 60% o más de un mercado. Pero la cuota de Apple en el mercado de software para dispositivos móviles de Estados Unidos oscila entre el 50% y el 62%, dependiendo de la empresa de investigación que calcule los datos, mientras que Android, de Google, controla la mayor parte del resto del mercado. En cambio, el caso antimonopolio presentado recientemente por el Departamento de Justicia contra el motor de búsqueda de Google se centró en su control de la nada despreciable cifra del 90% del mercado de las búsquedas en EE.UU. Y el caso antimonopolio de la agencia contra Microsoft en los años 90 se produjo en un momento en que la cuota de mercado de Windows de esa empresa en el software para PC superaba el 90%.

Sin embargo, los clientes estadounidenses de la App Store de Apple son más adinerados y gastan el doble de dinero que los clientes de la tienda de aplicaciones de Android: 21.000 millones de dólares en Apple frente a 11.900 millones en Android en 2020, según estimaciones de la empresa de investigación Sensor Tower. Esto hace que la App Store sea mucho más importante para los desarrolladores de aplicaciones, y los abogados del Departamento de Justicia pueden intentar argumentar que ese poder constituye un monopolio. Los desarrolladores que se alinean contra Apple han instado a la agencia a ignorar a Android y a considerar a iOS como un mercado entero en sí mismo, dado el control total de Apple sobre él, dijeron las personas con conocimiento de las discusiones. Por su parte, el CEO de Apple, Tim Cook, ha argumentado en repetidas ocasiones que su compañía no tiene una posición dominante en ningún mercado en el que compita, incluyendo el software y las aplicaciones móviles.

El escrutinio llega cuando la App Store se ha convertido en un fuerte contribuyente a los beneficios corporativos de Apple, según un informe del Congreso publicado el pasado otoño, y cuando las propias aplicaciones del fabricante del iPhone compiten cada vez más con otros desarrolladores en áreas como el streaming de vídeo, la música y los pagos.

La investigación antimonopolio del Departamento de Justicia sobre Apple está dirigida en parte por los abogados de Manish Kumar, un veterano de la agencia que es jefe de la oficina de la unidad antimonopolio de San Francisco. Trabaja con un equipo dirigido por Aaron Hoag, jefe de la sección de tecnología y plataformas digitales de la división antimonopolio en Washington, D.C. Todavía no se ha nombrado un jefe permanente de la división antimonopolio, y la agencia declinó hacer comentarios para este artículo.

Dado que la dirección del Departamento de Justicia está cambiando tras la transición presidencial, la decisión de demandar a Apple podría tardar meses o más. Apple es sólo una de las varias investigaciones antimonopolio que se están llevando a cabo contra las grandes empresas de Internet, incluidas las demandas ya presentadas contra Google y Facebook. Amazon también está siendo investigada por los abogados antimonopolio federales sobre si trata injustamente a las empresas que venden mercancías a través de su tienda de comercio electrónico. Todas estas empresas también se enfrentan a investigaciones o casos antimonopolio en la UE, donde las leyes locales hacen más fácil demostrar que una empresa tiene un monopolio y está abusando de él. La UE ha criticado el férreo control que ejerce Apple sobre su App Store y sus dispositivos, e incluso ha prohibido a los desarrolladores el acceso a un chip del iPhone que Apple utiliza para su propio sistema de pago digital, Apple Pay, que genera ingresos. 

Entre los desarrolladores y los clientes

Al igual que el sistema de pago in-app de Apple, el botón de inicio de sesión es otra forma en la que Apple puede interponerse entre los desarrolladores y sus clientes. Apple dio a conocer el botón a mediados de 2019 y exige a los desarrolladores que lo ofrezcan como opción de inicio de sesión si también incluyen botones de inicio de sesión realizados por otras empresas como Google y Facebook. Los botones de inicio de sesión de Google, Facebook y LinkedIn proporcionan automáticamente a los desarrolladores de apps información sobre el usuario, como su correo electrónico y otros datos del perfil. El botón de Apple no lo hace.

Los representantes de dos desarrolladores de aplicaciones para el iPhone que se quejaron a los investigadores del Departamento de Justicia sobre los requisitos de Apple dijeron a The Information que después de que Apple hiciera obligatorio su botón de inicio de sesión, eliminaron todos los botones de inicio de sesión de su aplicación porque no querían incluir el de Apple y perder potencialmente la obtención de información sobre sus clientes.

Estos desarrolladores dijeron a los investigadores que el botón de Apple les separa de sus usuarios y afirmaron que era otro método que la empresa utiliza para afianzar su control sobre sus dispositivos móviles.

David Barnard, un veterano desarrollador de aplicaciones para iOS que no ha hablado con los investigadores, dijo en una entrevista que a él personalmente le gustaba el botón de inicio de sesión de Apple por su comodidad y sus consideraciones de privacidad, “pero que exigirlo es definitivamente una toma de poder por parte de Apple.” Y añadió: “Hay un claro beneficio para el usuario, pero también un claro beneficio para Apple sobre sus competidores y un control adicional sobre los desarrolladores.”

Apple no revela cuántas aplicaciones utilizan su botón de inicio de sesión, pero aplicaciones populares como TikTok, Airbnb, Instacart y Dropbox lo incluyen. Esas empresas no respondieron a las solicitudes de comentarios por correo electrónico.

Los desarrolladores consideraron que las directrices iniciales de Apple para los botones de inicio de sesión eran aún más onerosas que las normas actuales. Cuando dio a conocer el botón en 2019, Apple pidió a los desarrolladores que lo mostraran por encima de los botones rivales de Google, Facebook y otros. Las directrices iniciales que implicaban el botón de Apple, que no eran requisitos formales pero que seguían muchos desarrolladores de iPhone, han cambiado desde entonces y ya no incluyen ese lenguaje.

Al menos un desarrollador de aplicaciones se ha quejado públicamente de este requisito. Blix, fabricante de una aplicación de correo electrónico, volvió a presentar la semana pasada una demanda privada contra Apple por antimonopolio y dijo que el requisito del botón era injusto y un ejemplo de lo que llamó “coacción”. No está claro si los investigadores del DOJ han hablado con Blix.

En su caso, Blix señaló que Apple puede ahora utilizar el botón de inicio de sesión como un arma contra un desarrollador que se involucra en una disputa con Apple. En septiembre del año pasado, después de que Epic Games se negara a acatar la exigencia de Apple de utilizar el sistema de pago in-app de Apple para su juego Fortnite, la compañía tuiteó que Apple ya no permitiría a la gente iniciar sesión en aplicaciones como Fortnite con el botón de inicio de sesión de Apple. Si algún cliente había utilizado previamente el botón de Apple, tenía que dar por separado a Epic su dirección de correo electrónico y establecer una contraseña para no perder el acceso a sus cuentas. Epic dijo más tarde que Apple se retractó de su amenaza.


Josh Sisco es un reportero que se ocupa de las cuestiones antimonopolio y de otras cuestiones normativas y jurídicas a las que se enfrentan los sectores de la tecnología y los medios de comunicación. Reside en Oakland, California, y se le puede encontrar en Twitter @joshua_sisco.

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