¿El futuro de las ciudades? Menos coches, mejores casas

Al recoger los pedazos después de Covid-19, las ciudades se están reinventando para ser más inclusivas, sostenibles y habitables.

Las ciudades se vieron muy afectadas por Covid-19, lo que planteó dudas sobre su futuro a largo plazo. En muchas zonas urbanas se produjo un éxodo de los privilegiados, que optaron por trabajar a distancia en sus segundas residencias, ya que los alquileres cayeron y la disminución de la actividad humana redujo la contaminación del aire.

En 2022, las ciudades se recuperarán y se convertirán en zonas más habitables e inclusivas. Los centros urbanos se centrarán más en dar prioridad a los desarrollos de uso mixto, que incluyan espacios residenciales, comerciales y abiertos. Ya estamos viendo movimientos en esta dirección en Londres. Los espacios de coworking y las formas híbridas de trabajo reducirán la necesidad de vivir cerca de las oficinas en los distritos centrales, lo que a menudo se hacía a costa de alquileres elevados y unidades pequeñas.

Es importante que las ciudades den prioridad a la habitabilidad. Las instalaciones culturales, los museos, los servicios públicos como el transporte, las instituciones educativas, los espacios abiertos y el acceso a la naturaleza serán determinantes para atraer a la gente a la vida urbana. Las autoridades municipales ya están invirtiendo en la ecologización de sus ciudades, añadiendo espacios abiertos y carriles para bicicletas, y ampliando la peatonalización en detrimento de las avenidas. También están mejorando el transporte público y los servicios públicos, y dando prioridad al apoyo al arte, la cultura y las industrias creativas.

En febrero de 2020, Bogotá anunció un plan de cuatro años para añadir 280 km de carriles para bicicletas, un aumento del 50 % de su red actual; en un mes, la ciudad había añadido 84 km de carriles de emergencia. Freetown ha iniciado un proyecto de tres años para plantar un millón de árboles. Auckland está ampliando las aceras. París está transformando los emblemáticos Campos Elíseos en un bulevar verde y mayoritariamente peatonal. Barcelona ha cerrado muchas calles a los coches en su centro histórico, convirtiéndolas en espacios peatonales accesibles a los residentes.

Algunas ciudades están llevando la habitabilidad más allá, desarrollando planes de “ciudades de 15 minutos” en los que las necesidades cotidianas -compras, educación, ocio y (a veces) trabajo- se encuentran a 15 minutos de distancia de casa. París y Milán están llevando a cabo planes de este tipo para crear barrios autosuficientes que reduzcan los desplazamientos innecesarios, al tiempo que promueven los desplazamientos a pie y en bicicleta.

Las ciudades también invertirán en sostenibilidad. La pérdida de suelo, naturaleza y biodiversidad a causa de la expansión urbana ha tenido repercusiones negativas para el medioambiente y la salud pública en muchas ciudades del mundo, provocando un aumento de las inundaciones, un efecto de “isla de calor” urbano, un empeoramiento de la contaminación atmosférica, un menor acceso a alimentos frescos y la propagación de enfermedades zoonóticas. Las ciudades asiáticas de rápido crecimiento -Seúl, Pekín, Shangai y Bangkok- ya están invirtiendo en la reducción de la contaminación atmosférica y en la integración de la naturaleza para hacer frente a las inundaciones y al calor. Esto continuará en 2022.

Pero la base más importante de la ciudad post-Covid será la inclusión. Aunque algunos vivan en comunidades cerradas para evitar la delincuencia en la ciudad, no existe un cerco equivalente para contener una pandemia. Mientras sigan existiendo barriadas y barrios pobres donde la gente carece de vivienda y saneamiento decentes, y sin espacio público, las pandemias, el malestar social y la violencia seguirán encontrando un terreno fértil.

Las ciudades se darán cuenta de la necesidad de invertir en la mejora de los barrios marginales y en la ampliación del acceso a la vivienda y a las infraestructuras. Se darán cuenta de que la vivienda asequible es una necesidad para los trabajadores esenciales -policías, profesores, enfermeras, recolectores de basura, trabajadores de restaurantes y baristas- sin los cuales la ciudad no puede funcionar. Y sin una diversidad de personas y culturas, las ciudades se perderán la creatividad, la innovación y la resiliencia.

La desaparición de las ciudades no está cerca, ni siquiera después de una pandemia mundial, pero para prosperar, tendrán que trabajar duro para convertirse en lugares habitables, sostenibles e inclusivos.


Hyper Noir.

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