El “Halo” de una estrella de neutrones podría ayudar a resolver el misterio de la antimateria

La antimateria, lo contrario de la materia en la escala subatómica, ha estado desconcertando a los científicos durante durante casi un siglo . Su naturaleza y la forma en que interactúa con otros tipos de materia sigue siendo en gran medida desconocida, a pesar de décadas de investigación, especialmente por parte de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) utilizando el gran colisionador de hadrones grandes.

Hace aproximadamente una década, los astrónomos descubrieron que los positrones, la versión antimateria de los electrones, eran inexplicablemente abundantes cerca de la Tierra, y una estructura cósmica recientemente descubierta finalmente podría ayudar a explicar por qué.

El martes, los investigadores de la NASA publicaron un nuevo estudio en la revista Physical Review D . Detalla su descubrimiento de un tenue, pero gigantesco resplandor de luz de alta energía que rodea un púlsar, un tipo de estrella de neutrones, cerca de la Tierra utilizando el telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA.

El brillo en forma de halo de la estrella de neutrones es tan grande y cercano a nosotros que parecería 40 veces más grande que una Luna llena en el cielo nocturno, aproximadamente del tamaño del Big Dipper, si pudiéramos ver a simple vista.

 

El resplandor de rayos gamma (radiación electromagnética que surge de los núcleos atómicos en descomposición) que emana de la estrella de neutrones llamada “Geminga” se descubrió por primera vez en 1972 y se descubrió que existían unos 800 a años luz de distancia en la constelación de Géminis.

Sin embargo, solo ahora los científicos han podido aislar las señales que emanan de la propia estrella, sin embargo, separando sus rayos gamma de los abundantes rayos de luz difusos causados ​​por las partículas que rebotan de la luz estelar que lo rodea.

Eso les permitió ver el halo y determinar que Geminga podría ser responsable de más del 20 por ciento de los positrones detectados cerca de la Tierra.

“Nuestro trabajo demuestra la importancia de estudiar fuentes individuales para predecir cómo contribuyen a los rayos cósmicos”, dijo el investigador Mattia Di Mauro en un comunicado de prensa . “Este es un aspecto del nuevo y emocionante campo llamado astronomía multimessenger, donde estudiamos el universo usando múltiples señales, como rayos cósmicos, además de la luz”.

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