En la década de 2010, Estados Unidos olvidó que estaba aterrorizado por el socialismo

En estos últimos días de la década de 2010, las cosas se ven bastante soleadas por el derecho. La cruzada nacionalista blanca de Donald Trump y plutocrática acaparamiento de efectivo están avanzando constantemente y hay una oportunidad decente que continuará durante otra media década. La primaria presidencial demócrata es un desastre tóxico, recientemente enlodado por la entrada de multimillonarios despistados que intentan comprarse un boleto a la Casa Blanca. Y si un demócrata llega a la Oficina Oval, es probable que sus ambiciones legislativas se filtren en el olvido por un Senado controlado por el Partido Republicano .

Por lo tanto, podría parecer extraño argumentar que una de las historias políticas definitorias de la década ha sido el surgimiento de una política robusta de izquierda. Pero de hecho, lo ha sido. Y una buena manera de entender eso es recordar lo que sucedió en un pequeño parque en Manhattan a principios de la década de 2010.

En septiembre de 2011, cientos de izquierdistas radicales, inspirados en parte por la Primavera Árabe, decidieron establecer un pequeño campamento en el distrito financiero de la ciudad de Nueva York con la intención de construir una nueva sociedad hiperdemocrática desde cero. En pocas semanas, los campamentos de Occupy Wall Street surgieron en todo el país e inspiraron protestas en cientos de ciudades de todo el mundo . Occupy provocó un debate sobre las formas en que el capitalismo socava y sabotea la democracia, y obligó a las élites a pensar en la inequidad económica como una situación moral, todo en un momento en que Barack Obama había ganado aplausos de los economistas por despojar a los EE. UU. de una recesión terrible.

Pero después de solo unos meses, la promesa de la voz de Occupy se desvaneció. El movimiento sin líderes carecía de un propósito y una estructura claros, lo que dificultaba la organización de alto nivel. Y la mayoría de los campamentos principales fueron barridos por el frío invernal y una represión coordinada por el FBI, el Departamento de Seguridad Nacional, la policía local e incluso algunos bancos . A medida que los campos desaparecieron, también lo hizo el poder de Occupy como algo más que una vaga objeción al status quo.

Sin embargo, hoy, cuando entramos en la década de 2020, muchas de las ideas que sustentaron el llamado de Occupy para volver a concebir nuestro sistema político-económico se toman mucho más en serio de lo que eran al comienzo de esta década. Y eso se debe en gran parte a que la extrema izquierda ha tenido éxito al intentar una táctica diferente. Los jugadores de izquierda serios que golpean por encima de su peso han surgido en la política presidencial, el Congreso, la defensa de los movimientos sociales, el mundo de los grupos de expertos y los medios de comunicación ofrecen una alternativa cada vez más persuasiva al pensamiento neoliberal y de centroizquierda, al tiempo que logra alteraciones electorales y construyen instituciones poder.

Como la extrema izquierda se ha mudado de las calles a los edificios de oficinas, también lo han hecho sus ambiciones. El enfoque se ha desplazado de la interrupción y “cambiar la conversación” desde el exterior hacia una agenda para remodelar el mundo a través de la organización estratégica y un enfoque interno.

El mejor punto de partida para pensar cómo la política de izquierda ha cambiado en el transcurso de esta década es, de hecho, a través de un evento que tuvo lugar casi exactamente dos décadas atrás, cuando los manifestantes cerró una reunión ministerial de la Organización Mundial del Comercio el 30 de noviembre de 1999 . La OMC secreta era un objetivo natural para la protesta: se había convertido en el símbolo más notorio del poder corporativo desenfrenado entre los sectores de la izquierda que eran escépticos de la creencia de que no había alternativa a un modelo cada vez más despiadado de capitalismo global.

Las protestas masivas y la desobediencia civil, consideradas la Batalla de Seattle, fueron organizadas por personas de muchos sectores de la izquierda, incluidos activistas anarquistas, ONG, sindicatos, grupos de estudiantes, maestros e innumerables movimientos. Cuando las interrupciones causaron el colapso total de las conversaciones de la OMC, fue ampliamente aclamado como una victoria definitiva para el emergente “movimiento de justicia global”. En un momento en que el socialismo se consideraba profano y muchos demócratas eran conservadores compasivos, la Batalla de Seattle representó la potencial influencia de la extrema izquierda.

Lo que hizo que el evento fuera icónico fue el estilo de protesta, que fue fuertemente influenciado por la filosofía y tácticas anarquistas. Si bien los planes para movilizarse en Seattle habían tenido lugar con meses de anticipación, no había un coordinador central, las interrupciones se desarrollaron de manera ad hoc, grupos e individuos maniobraron espontáneamente y la comunicación en el terreno se manejó democráticamente. Durante años después, los activistas de izquierda intentaron replicar el modelo organizativo de Seattle, que en muchos sentidos imitaba la forma en que las personas hablan y se reúnen en Internet , en reuniones de grupos como el Banco Mundial, la OTAN y el G7 .

La breve y brillante explosión de energía de Occupy en 2011 fue la iteración más poderosa de este modelo de protesta, y también demostró sus límites. Occupy estaba repleto de ideas convincentes, pero sus principios anarquistas dictaban que el movimiento permaneciera “sin líder” y tomara forma a través de asambleas locales de formación libre y acción directa. Su resistencia a la institucionalización y la claridad ideológica lo hicieron asombrosamente frágil, especialmente porque requería mantener el espacio público frente a los ataques del estado.

Pero muchas de las ideas de Occupy sobre economía política resurgieron en 2015 cuando el senador de Vermont Bernie Sanders decidió presentarse en las primarias demócratas contra Hillary Clinton. Su campaña, que incluyó personal y partidarios que habían colaborado durante Occupy, fue un éxito impactante: a pesar de identificarse descaradamente como un socialista democrático, le dio a Clinton, el no dominante más dominante -candidato titular en la historia moderna , una carrera seria por su dinero durante la batalla de nominación, superando a ella en 23 estados . Bob Master, fundador del Partido de las Familias Trabajadoras de Nueva York, dijo en 2016 que la campaña de Sanders fue “Occupy Wall Street traducido a la política electoral. Esta es la revuelta del 99 por ciento. ”

El éxito de la campaña de Sanders demostró que un cuarto de siglo después del colapso de la Unión Soviética, no solo parecía posible volver a hablar sobre el socialismo, sino que podría perseguirse dentro del sistema bipartidista.

La carrera de Sanders empujó la plataforma del partido hacia la izquierda en temas como el salario mínimo, la guerra contra las drogas y la regulación ambiental. Y su carrera inspiró a una serie de nuevas instituciones de izquierda como Justice Democrats, un comité de acción política fundado por ex empleados de Sanders cuya plataforma incluye Medicare for All y Green New Deal. En 2018, ayudaron a coordinar a la sorprendente derrota socialista democrática de la Representante Alexandria Ocasio-Cortez del Representante titular de 10 períodos Joseph Crowley, quien fue el no. 4 Demócrata en la casa. El “escuadrón” súper progresivo de Ocasio-Cortez en la Cámara (representantes Ilhan Omar, Rashida Tlaib y Ayanna Pressley) también son todos demócratas de la justicia.

El surgimiento de los Socialistas Democráticos de América (DSA), una institución de izquierda interesada tanto en trabajar como agitador externo como en participar en el proceso electoral y legislativo, puede terminar siendo uno de los desarrollos más importantes de la década DSA ha existido desde la década de 1980, pero solo después de la carrera de Sanders y la victoria de Trump se ha convertido en algo más que un jugador marginal: desde noviembre de 2016, la membresía de DSA ha pasado de 5,000 a al menos 50,000 miembros y ha visto una explosión en capítulos en todo el país. Hace muchas cosas diferentes, desde cabildear por leyes de vivienda más progresistas hasta organizar protestas y buscar candidatos socialistas democráticos; en 2018, más de una docena de candidatos respaldados por DSA ganaron sus primarias demócratas. DSA aún es pequeño, pero promete cuán profundamente organizado está su compromiso con la toma de decisiones democráticas y su dedicación a pensar de manera estratégica y pragmática sobre cómo dar vida a una sociedad utópica.

Además de todo esto, ha habido un notable aumento de la prensa de izquierdas y los think tanks inteligentes que han ayudado a incorporar ideas que hasta hace poco parecían extravagantes para cualquier persona fuera de la política radical. Si bien siempre ha habido una prensa alternativa y ultra progresista, lo que es notable acerca de estos conjuntos es cómo buscan deliberadamente lectores amplios y buscan cambiar los parámetros del debate popular. Por ejemplo, las revistas socialistas como Jacobin y Current Affairs han obtenido un mayor número de lectores durante este resurgimiento socialista en parte porque tienen interés en hacer que el pensamiento marxista sea lo más accesible posible para una audiencia masiva a través del diseño elegante, el análisis de la jerga y la interacción directa con el ciclo diario de noticias. Los think tanks como Data for Progress y People’s Policy Project han establecido rápidamente su reputación como operaciones respetables y rigurosas para el análisis de datos, encuestas y documentos de políticas en un espacio típicamente dominado por la derecha o investigadores de centro izquierda.

Los socialistas todavía tienen un poder muy, muy menor en el esquema de la política nacional, y existen grandes limitaciones para un movimiento socialista sin un fuerte movimiento obrero organizado que lo respalde. Pero a medida que entramos en 2020, la izquierda estadounidense tiene algunas respuestas tangibles a la pregunta perenne de qué hacer para lograr su visión del mundo.

Esto no quiere decir que los movimientos de protesta, la acción directa y la desobediencia civil no sean valiosos o que se hayan quedado obsoletos en algún sentido, lejos de eso: la izquierda de hoy se fortalecería aún más con movilizaciones callejeras más militantes. . Pero no son suficientes para construir una apuesta por el poder que pueda durar.

 

 


Por Zeeshan Aleem