Fusionando Airbnb y el modelo de hotel tradicional, el Casai de MexicoCity recauda 23 millones de dólares para crecer en América Latina

Con el aumento de los viajes y el turismo en toda América Latina, Casai, una nueva empresa que combina el alquiler de unidades individuales de Airbnb con las comodidades de las habitaciones de hotel

Con el aumento de los viajes y el turismo en toda América Latina, Casai, una nueva empresa que combina el alquiler de unidades individuales de Airbnb con las comodidades de las habitaciones de hotel, ha recaudado 23 millones de dólares para ampliar su negocio en toda América Latina.

La empresa, que inicialmente se vio tan afectada por las respuestas regionales a la pandemia de COVID-19 como otras empresas del sector de la hostelería, se ha recuperado hasta alcanzar casi el 90% de la capacidad total de las 200 unidades que gestiona en torno a la Ciudad de México.

La empresa fue cofundada por el director general Nico Barawid, ex jefe de expansión internacional de Nova Credit y consultor de BCG, y la directora de operaciones María del Carmen Herrerías Salazar, que anteriormente trabajó en uno de los mayores operadores hoteleros de México, el Grupo Presidente.

Los dos se conocieron hace dos años en una parrillada en la Ciudad de México y comenzaron a hablar sobre las formas de actualizar la industria de la hospitalidad, tomando lo mejor del modelo de alquiler a corto plazo de unidades individuales de Airbnb y emparejándolo con el control de calidad y los estándares que los huéspedes esperan de una cadena hotelera.

“Quería definir un producto desde el punto de vista del consumidor”, dijo Barawid. “Quería que esto existiera”.

Antes del brote de SARS-Cov-2, las unidades de Casai se reservaban principalmente a través de socios de viaje como HotelTonight o Expedia. Ahora la compañía tiene un negocio de reservaciones directas y enérgicas gracias al trabajo de su director de tecnología, un ex ingeniero de Google llamado Andrés Martínez.

La nueva financiación de la empresa fue dirigida por Andreessen Horowitz e incluyó compromisos adicionales del Fondo de Liderazgo Cultural de la empresa, Kaszek Ventures, Monashees Capital, Global Founders Capital, Liquid 2 Ventures e inversores individuales, incluidos los fundadores de Nova Credit, Loft, Kavak y Runa .

Casai también logró obtener un servicio de deuda de hasta 25 millones de dólares de TriplePoint Capital, con lo que el total de efectivo disponible asciende a 48 millones de dólares en capital y deuda.

Crédito de la imagen: Casai

La gran ronda se debe en parte a la convincente propuesta de valor de la compañía, que ofrece a los huéspedes no sólo lugares para alojarse equipados con un centro de hardware inteligente de propiedad y la aplicación Casai, sino también un Google Home, luces inteligentes y televisores equipados con Chromeca, así como un salón donde los huéspedes pueden permanecer antes de su entrada o después de la salida.

Y mientras que la visión de la compañía se centra ahora en América Latina, su equipo directivo definitivamente ve la oportunidad de crear una marca y un negocio global.

El equipo fundador también incluye a un director de ingresos, Alberto Ramos, que trabajó en McKinsey, y a un director de crecimiento, Daniel Hermann, que anteriormente trabajó en la empresa de viajes y estilo de vida, Selina. La jefa de diseño, Alexa Backal, trabajaba en GAIA Design, y su vicepresidenta de experiencia, Cristina Crespo, anteriormente dirigía el estudio de diseño internacional de WeWork.

“Para ejecutar con éxito esta oportunidad, un equipo necesita reunir la experiencia de la tecnología de consumo, el diseño, la hospitalidad, los bienes raíces y los servicios financieros para desarrollar las operaciones de clase mundial necesarias para ofrecer una experiencia de primera clase”, dijo Angela Strange, socia general de Andreessen Horowitz, que está tomando un asiento en la junta de Casai. “Era obvio cuando conocí a Nico y Maricarmen que ellos están enfocados operacionalmente con láser y han mezclado de manera única la experiencia a través de las verticales, con puntos de vista únicos sobre la experiencia del consumidor”.

Jonathan Shieber

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