Gateway to Startup Success: La innovación crece en Missouri

“Amamos a los Cardinals, amamos a los Blues y amamos a nuestras startups”.   Así es como Cliff Holekamp, ​​cofundador y director gerente de la

“Amamos a los Cardinals, amamos a los Blues y amamos a nuestras startups”.

 

Así es como Cliff Holekamp, ​​cofundador y director gerente de la empresa de capital de riesgo más activa de Missouri, Cultivation Capital , describió a St. Louis, también conocida como Gateway City.

 

 

Entre los ejemplos exitosos de compañías de St. Louis se incluyen Benson Hill (GV), con 10 rondas de financiamiento que resultaron en más de $ 132 millones en fondos totales y más de $ 4 millones en fondos de etapa inicial criado para Balto Software . De hecho, la inversión de capital de riesgo de la región de St. Louis en 2018 fue de $ 378 millones.

 

Y las cosas están mejorando, según el director de investigación de la Cámara Regional de St. Louis, Tim Alexander. “Greater St. Louis ha hecho un gran progreso en la construcción de la cantidad de inversiones de capital riesgo en las empresas del área”, dijo. “El total de los últimos cinco años de $ 1.9 mil millones es el doble del período de cinco años anterior”.

 

Trabajando juntos

 

Múltiples fuerzas trabajan juntas para mantener y aumentar la capacidad de arranque de St. Louis y el área circundante. Una de estas fuerzas, la Cámara, ha dedicado un papel clave a la meta.

 

Ingrese Matt Menietti , director de innovación y emprendimiento de la Cámara. Utiliza varios pilares para aumentar la capacidad del ecosistema de startups de alto crecimiento de la ciudad. Estos incluyen:

 

  1. Conectando, alineando y celebrando líderes regionales de startups.
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  3. Incremento del número de relaciones de calidad entre emprendedores.
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  5. Reduciendo la cantidad de fricción que los nuevos participantes encuentran en el ecosistema de inicio cuando lanzan nuevas empresas (orientación, narración de historias, etc.).
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  7. Desarrollando conjuntamente políticas innovadoras y favorables a los emprendedores en toda la región de St. Louis.
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“Desempeñamos un papel de apoyo y tratamos de encontrar maneras de defender y acelerar el excelente trabajo que los aceleradores, incubadoras, universidades, financiadores y líderes comunitarios de nuestra región ya están haciendo”, dijo Menietti.

 

Otro jugador crucial en la escena de inicio de St. Louis se puede encontrar en Phyllis Ellison .

 

Ellison es vicepresidente de Alianzas y Desarrollo de Programas en la Comunidad de Innovación Cortex.

 

La Cortex Innovation Community es el centro de innovación más grande de la región de St. Louis. Es un centro de 200 acres para construir conexiones para nuevas empresas, corporaciones, socios académicos y la comunidad en general, según Ellison.

 

De hecho, St. Louis tiene una gran cantidad de organizaciones de apoyo a emprendedores (ESO) para startups de alto crecimiento. Con más de 75 organizaciones de apoyo a emprendedores y otros 22 espacios de trabajo conjunto dirigidos a la comunidad de innovación, Ellison dijo que el área es afortunada de que varios de esos ESO se concentren en Cortex.

 

Desde la fundación de Cortex en 2002, se han construido o reconstruido 14 edificios, con otros cinco en algún momento desde la planificación tardía hasta la finalización. Además, los principales eventos como Startup Connection y STL Startup Week se suman al sabor robusto y único del sector innovador de St. Louis.

 

“Startup Connection es la celebración más grande de la comunidad de startups de St. Louis, que se celebra cada otoño”, según Ellison. “Por una noche, reunimos a toda la comunidad para celebrar otro gran año de crecimiento, para resaltar 60 nuevas empresas de alto crecimiento que están entrando en el mercado y para reunir la feria de recursos de startups más grande de la región”.

 

Escena de financiación

 

No existiría una escena de inicio sin la financiación adecuada.

 

“Cuando Cultivation Capital comenzó en 2012, no había una sola empresa de capital de riesgo centrada en el espacio de TI y software en el estado”, señaló Holekamp. “Sabíamos que había una contribución importante para nosotros en la comunidad de startups, así como una gran oportunidad de negocio. Con nuestra tracción inicial en tecnología de software, seguimos con estrategias de riesgo adicionales en ciencias de la vida y en agtech. Reconociendo la importancia de los aceleradores para catalizar la actividad empresarial local, también fundamos el acelerador SixThirty fintech y el acelerador agtech Yield Lab “.

 

Crunchbase News ha reconocido a Cultivation Capital como una de las principales 10 empresas más activas en etapa temprana en los Estados Unidos

 

Arch Grants es otro factor importante en la escena de inicio de St. Louis. La Directora Ejecutiva Emily Lohse-Busch compartió que esta organización sin fines de lucro es principalmente un vehículo para atraer y retener talento para construir la economía futura en la región de St. Louis. En general, la organización tiene como objetivo aumentar el desarrollo económico en el área a través de la innovación y el espíritu empresarial mediante la incorporación de empresas a la región y la retención de empresas en etapa inicial.

 

“Somos socios dentro del ecosistema de inicio en St. Louis”, dijo Lohse-Busch, “y trabajamos directamente con universidades, aceleradores, incubadoras, empresas de capital de riesgo y otros para asegurarnos de que St. Louis sea uno de los mejores ciudades en el país para comenzar y hacer crecer una empresa de alto crecimiento “.

 

Lohse-Busch dijo que a través de su Global Startup Competition , Arch Grants otorga subvenciones sin capital de $ 50,000 y acceso a un ecosistema completo de apoyo y recursos a empresas en etapa inicial, asegurando que los pensadores y líderes puedan Construir y hacer crecer empresas en la región de St. Louis. Y la ayuda no termina ahí; Los beneficiarios de las subvenciones también obtienen acceso a inversores ángeles y fuentes de financiación, oportunidades de tutoría comercial, programación educativa, servicios de reclutamiento y más.

 

Ventajas regionales

 

St. Louis ofrece un lanzamiento popular para nuevas empresas debido a su bajo costo de vida , acceso a financiación , grandes instituciones de investigación académica y el marco mencionado que apoya la innovación.

 

El área también ha sido nombrada ciudad principal para jóvenes emprendedores , la ciudad más feliz de América , y cuenta con más de 30 colegios y universidades de cuatro años, llenos de talentosos graduados. cada año.

 

“Algunas de estas ventajas”, agregó Menietti de la Cámara, “provienen de nuestras destacadas instituciones académicas, distritos sin fines de lucro e innovación: Washington University, Saint Louis University, Danforth Plant and Life Science Center, 39 North, Cortex, T-REX , Arch Grants y LaunchCode, por nombrar algunos “.

 

Notó Cultkation Capital’s Holekamp, ​​“Lo que hace que la comunidad de startups de St. Louis sea especial es la interconectividad y el apoyo que nuestros empresarios reciben de todas partes de la gran comunidad de St. Louis. Las noticias de inicio están bien cubiertas en la prensa local, y nuestros empresarios reciben una plataforma aquí para dejar su huella. Muchas ciudades son amigables para los emprendedores, pero no conozco ninguna ciudad que celebre a los emprendedores como lo hace St. Louis.

 

“Tenemos grupos de trabajo en equipo fuertes y bien apoyados”, agregó. “T-REX para software y tecnología, Cortex para ciencias biológicas e innovación corporativa, y 39 North para agtech”.

 

Mirando hacia el futuro

 

St. Louis tiene razones para estar entusiasmado con el futuro.

 

“St. Louis tiene una comunidad de inicio mucho más grande y vibrante de lo que las personas de fuera de la región se dan cuenta “, dijo Ellison de Cortex Innovation. “Hemos estado creciendo esto durante 25 años, y con el liderazgo de organizaciones como BioSTL, Cortex, Arch Grants, ITEN y otras, la región ha pasado de ser un puñado de organizaciones de apoyo empresarial a finales de los 90 a más de 100 ESO, espacios de trabajo conjunto y eventos regionales hoy “.

 

Si bien los esfuerzos originales estaban dirigidos a nuevas empresas de alto crecimiento y alta tecnología, hoy en día la comunidad encontrará una combinación más amplia de programas y espacios de apoyo a artistas y creativos, nuevas empresas enfocadas en productos y minoristas, y negocios propiedad de mujeres y minorías. , según Ellison.

 

“Una gran parte de ese crecimiento ocurrió porque los ESO trabajaron juntos para lanzar esfuerzos que ninguno de ellos podría haber apoyado individualmente”, dijo. “Eventos como Startup Connection (11 años), la conferencia VISION, STL Startup Week y más, han sido el resultado de varias organizaciones que trabajan juntas para brindar educación y servicios a la comunidad de St. Louis”.

 

Pero no todo es perfecto en la ciudad más grande de Missouri.

 

Es importante ser realista sobre los problemas y las áreas de mejora para avanzar de manera significativa. Menietti de la Cámara tiene algunas ideas al respecto.

 

“Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para eliminar el riesgo de las ideas iniciales y establecer capital y programas previos al acelerador”, dijo. “Creo que podríamos ser más intencionales sobre la construcción de la comunidad en el ecosistema y garantizar que los fondos y los programas sean accesibles para los fundadores tradicionalmente pasados ​​por alto y subrepresentados. estoy seguro y entusiasmado con nuestra capacidad como ecosistema para unirnos y enfrentar estos desafíos de manera colaborativa y equitativa. El futuro es brillante.”

 

La realidad de COVID-19

 

Durante este tiempo sin precedentes, es importante considerar cómo el clima actual de incertidumbre económica juega en la escena de inicio de St. Louis.

 

“Muchas de nuestras empresas están en una etapa bastante temprana, y estamos viendo una serie de impactos, que dependen en gran medida del escenario y la industria”, según Lohse-Busch de Arch Grants. “… están rastreando tanto los impactos inmediatos de la pandemia de COVID-19 (particularmente aquellos que trabajan directamente con escuelas, restaurantes / tiendas, bienes raíces, etc.) como los impactos de la recesión resultante”.

 

Algunas compañías, agregó, están viendo un aumento en la necesidad de sus servicios, particularmente aquellas con tecnología médica, logística y plataformas de trabajo remotas, y están trabajando en la cuestión de satisfacer un rápido aumento de la demanda.

 

Como Lohse-Busch escribió en una carta a todos sus partidarios , Arch Grants está respondiendo mediante la creación de un fondo de ayuda para obtener subvenciones no dilutivas a fundadores y empresas tan pronto como sea posible para ayudar ellos capean la tormenta.

 

Además, Holekamp en Cultivation Capital explicó que las empresas han hecho la transición al trabajo desde casa, lo que plantea el desafío adicional de cómo mantener la cultura corporativa y la camaradería en un entorno de trabajo virtual.

 

Añadió: “Cada compañía se está preparando para diferentes impactos económicos en sus negocios. Algunos serán significativamente desafiados por la economía de cuarentena, mientras que otros no han tenido un impacto tan grande. Incluso aquellas compañías que no están viendo la pérdida de clientes, me preocupa que mantengan sus canales de ventas llenos en el entorno actual “.

 

Mirando hacia el futuro, agregó: “También advertiría a cualquier empresa que esté preparada para la posibilidad de mercados financieros más ajustados en los próximos 12 meses o más”.

 

Katy Spratte Joyce vive en Omaha, donde escribe sobre viajes, cultura y negocios. Ella también es una sobreviviente de startups.

 

Crédito de la foto: Brittney Butler a través de Unsplash.

 

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