Las historias espaciales más alucinantes de la década de 2010

NO DESDE LA APOLLO ERA una sola década ha sido testigo de un mayor progreso en la búsqueda de respuestas para llevar a la humanidad hacia los confines más profundos del cosmos, hasta este.

Donde una vez tomamos medidas para ver nuestro punto azul pálido desde lejos, ahora corremos sprints. Donde una vez vimos dos lados en una carrera definida por los gobiernos y separados por tierra, los jugadores de hoy son titanes de la industria, definidos por sus líderes visionarios y separados por el precio de las acciones. Las cosas cambiaron, en la última década, en cantidades literalmente astronómicas .

Las empresas están utilizando sus propios cohetes para intentar enviar cargas útiles, humanas y no humanas, más allá de la estratosfera y hacia las estrellas. El uso de avances tecnológicos en otros lugares en terra firma ha dado como resultado nuevas comprensiones de algunos de los mayores misterios del espacio. Estábamos iluminados, aclarados, conmocionados y maravillados. Y a pesar de todas las respuestas que recibimos, ahora tenemos más preguntas, tal vez, de hecho, más que nunca. Esta década fue diferente ; El comienzo de una nueva era para la Tierra, nuestra comprensión de lo que está más allá del punto más alejado que podemos percibir, y la recalibración de nuestras habilidades y ambiciones para alcanzarlo algún día.

Estas son Las historias espaciales más alucinantes de los años 2010.

black hole
Crédito: Event Horizon Telescope collaboration et al.

Descubrimos …

  • El 3 de marzo de 2016: La galaxia más distante que habíamos visto hasta ahora . Rompimos el récord de distancia cósmica usando el Telescopio Espacial Hubble y descubrimos GN-z11, y una galaxia infantil que existía solo 400 millones de años después del Big Bang, o 13.4 mil millones de años en el pasado. Se encuentra a casi 30 mil millones de años luz de la Tierra.
  • El 22 de febrero de 2017: Un sistema solar con siete planetas similares a la Tierra . Los científicos de la ESA y la NASA descubrieron que seis de los siete planetas eran mundos rocosos, como nuestra propia Tierra. Incluso se sentaron en la zona habitable de su estrella, el área donde el agua podría existir teóricamente. Y, por supuesto, donde hay agua, podría haber vida.
  • El 12 de abril de 2019: La primera foto de un agujero negro . Usando el Telescopio Event Horizon junto con el Observatorio de Rayos X Chandra, los científicos obtuvieron la primera fotografía de un agujero negro. El tema en cuestión se encuentra en el centro de la galaxia M87.
Gale Crater
Gale Crater, Crédito: NASA

Descubrimos …

  • En septiembre 28, 2015: Señales de agua líquida en la superficie de Marte . Los investigadores informaron haber encontrado “percloratos” en las lecturas tomadas del rover Mars Curiosity. Los percloratos son un tipo de sal hidratada que implica el flujo de agua presente en tiempos relativamente recientes.
  • El 7 de junio de 2018: Evidencia de materia orgánica en el Planeta Rojo . Los investigadores de la NASA concluyeron que el metano encontrado en la atmósfera de Marte probablemente provenía de bolsas de hielo congeladas. Además, Curiosity recolectó muestras de suelo de dos puntos en el Cráter Gale estimado en aproximadamente tres mil millones de años, que contiene varias moléculas orgánicas comúnmente encontradas en la Tierra.
  • El 25 de julio de 2018: Un enorme lago subterráneo marciano . Un equipo de investigación detectó un lago de agua líquida de 20 kilómetros (12.4 millas) de ancho, aproximadamente 1.5 kilómetros (.9 millas) debajo de la superficie de la capa de hielo del sur de Marte, en una región conocida como Planum Australe. Estos descubrimientos ofrecen evidencia de posibles vidas pasadas en el planeta rojo.
Tesla in Space
La carga útil del Falcon Heavy. Crédito: SpaceX

Tomamos el vuelo.

  • El 24 de noviembre de 2015: Blue Origin hizo historia con un aterrizaje vertical . New Shepard se lanzó al borde del espacio, alcanzando una altitud de 100.534 metros (329.839 pies) antes de aterrizar con éxito en su lugar de aterrizaje en el oeste de Texas.
  • El 30 de marzo de 2017: El primer aterrizaje de un cohete recuperado . El SpaceX de Elon Musk hizo historia al relanzar y volver a aterrizar con éxito un cohete Falcon 9 usado por primera vez.
  • El 6 de febrero de 2018: El Falcon Heavy se lanzó con un Tesla . El Falcon Heavy despegó del Complejo de lanzamiento 39A en el Kennedy Space de Florida con una carga limitada de Tesla Roadster como carga útil, que viajará en una órbita elíptica alrededor del sol en su camino hacia Marte.
  • El 13 de diciembre de 2018: Virgin Galactic alcanzó el espacio . La Unidad VSS de Virgin, la segunda SpaceShipTwo, alcanzó un apogeo de 51.4 millas (82.7 km). Quemó su motor de cohete híbrido durante un minuto completo para llegar allí, después de que fue liberado de la nave nodriza WhiteKnightTwo a 50,000 pies.
Scott Kelly
Scott Kelly en el espacio. Crédito: NASA

Celebramos héroes, del hombre y la máquina.

Miramos hacia el horizonte.

  • El 11 de septiembre de 2016: Elon Musk anunció planes para alcanzar (y colonizar) Marte. En una presentación en el 67º Congreso Anual Internacional de Astronáutica, Musk hizo un caso para que los humanos se conviertan en una especie multiplanetaria antes de que la extinción nos anule. También presentó nuestro viaje: el Sistema de Transporte Interplanetario. El costo estimado del boleto? $ 200,000 cada uno.
  • El 23 de septiembre de 2016: Se hizo oficial: nosotros tenemos para llegar a Marte. el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte aprobó un proyecto de ley que otorga a la NASA $ 19.5 mil millones para seguir trabajando en una misión a Marte. Específicamente, el proyecto de ley requería que la NASA hiciera un objetivo oficial enviar misiones tripuladas a Marte en los próximos 25 años. El 21 de marzo de 2017, la línea de tiempo se volvió aún más agresiva: el presidente Trump emitió un mandato para que la NASA lleve a los humanos a Marte para 2033. Solo funcionará con el presupuesto correcto .
  • El 27 de febrero de 2017: SpaceX anunció planes para enviar a dos ciudadanos privados a la luna. En un comunicado, SpaceX señaló que las dos personas “ya han pagado un depósito significativo” para hacer una misión lunar. A finales de 2018, se reveló el nombre del pasajero : Yusaku Maezawa, un multimillonario japonés. Desafortunadamente, Maezawa anunció a principios de este año que estaba en quiebra.
  • El 9 de febrero de 2019: Los planes lunares de la NASA se filtraron . ¿Y esos planes? Se referían a los próximos 37 lanzamientos de cohetes de la NASA a la Luna, así como detalles sobre el envío de astronautas humanos allí en 2024 y el establecimiento de una base lunar permanente en 2028. En octubre de 2019, la NASA compartió un plan más concreto que indicaba que Enviaré a dos astronautas a la superficie de la Luna para publicar durante 6.5 días, o el doble de tiempo que cualquier astronauta de la NASA antes que ellos.