Podríamos no estar plantando los tipos adecuados de bosques

Esta historia apareció originalmente en Undark y es parte de la colaboración Climate Desk .

Cuando la mayoría de las personas evocan un bosque, imaginan una densa red de árboles, con sus coronas arqueadas en lo alto, con manchas de sol brillando entre las hojas. Algunos también podrían pensar en el canto de los pájaros y los insectos, o convocar pensamientos de follaje espeso en el sotobosque, el crujido de las hojas o las agujas de pino debajo de los pies, o los senderos cubiertos de vegetación que serpentean en la espesura.

Cualquiera que sea la imagen en particular, es indudablemente más pintoresca que la transmitida por la definición de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura: un área mayor de 1.25 acres, poblada por árboles de 16 pies o más de altura, con más del 10 por ciento de cobertura de dosel . Si bien esta lista simple y directa de atributos podría facilitar la clasificación de la tierra, brinda poca información sobre cómo puede y debe verse un bosque, lo cual es importante porque la investigación reciente sugiere que no todos son iguales.

Desde una perspectiva climática, los bosques son vitales porque están llenos de vegetación, hongos y microorganismos que extraen dióxido de carbono del aire y lo almacenan. Aunque se haya sobrestimado cuánto CO 2 pueden absorber, no hay duda de que los bosques amplios y saludables pueden proporcionar una forma relativamente poco tecnológica para ayudar a compensar las emisiones de gases de efecto invernadero y combatir el cambio climático.

De hecho, las Naciones Unidas reconocieron este valor cuando lanzaron su programa REDD + , que otorga a los países en desarrollo dinero para proteger los bosques en lugar de talarlos, y luego consagró el esquema en el [19459017 ] Acuerdo de París sobre el cambio climático en 2015. Esto siguió al Desafío de Bonn, lanzado por Alemania y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en 2011, que tenía como objetivo restaurar más de medio millón de millas cuadradas de tierra deforestada y degradada alrededor el mundo para 2020 y más del doble para 2030.

El sector privado también se ha involucrado en el acto, a menudo para compensar otras actividades ambientalmente destructivas. En abril, el gigante petrolero Shell prometió $ 300 millones para compensar las emisiones de carbono de sus clientes a través de proyectos de restauración forestal en países como los Países Bajos y España.

El problema: a algunos expertos les preocupa que estas iniciativas se basen en una definición tan anémica de lo que constituye un bosque que finalmente generarán muchos menos beneficios de lo que los defensores imaginan. En un comentario publicado en Nature en abril, Simon Lewis, profesor de ciencias del cambio global en el University College de Londres, Charlotte Wheeler, investigadora forestal en la Universidad de Edimburgo, y sus coautores señalaron que casi la mitad El área comprometida bajo el Desafío de Bonn es en realidad plantaciones planificadas que nutren los tipos de árboles individuales, generalmente para madera o cultivos alimentarios. Si bien esto puede aumentar la cuenta global de las “áreas forestales” en todo el mundo, los investigadores sugieren que tales plantaciones harán poco para cumplir con los objetivos ambientales de la iniciativa.

“Aunque estos pueden apoyar las economías locales, las plantaciones son mucho más pobres en el almacenamiento de carbono que los bosques naturales, que se desarrollan con poca o ninguna perturbación de los humanos”, escribieron. “La recolección y la limpieza regulares de las plantaciones liberan CO 2 almacenado en la atmósfera cada 10 a 20 años. Por el contrario, los bosques naturales continúan secuestrando carbono durante muchas décadas “.

Y no se trata solo de carbono. Los bosques maduros y saludables sustentan una amplia variedad de formas de vida, dando y tomando nutrientes, hábitat y sombra. Atrapan, almacenan y filtran agua. Mejoran la calidad del aire al eliminar los contaminantes. Y sus impactos se extienden fuera de sus fronteras; Un bosque en funcionamiento evita que la tierra se degrade y la mantiene productiva, puede reducir el riesgo de inundaciones en tierras bajas y proporciona una fuente de madera, alimentos, medicamentos y empleos para las personas.