Lo que aprendimos de la lista de The Information de las 50 startups más prometedoras

Si te has preguntado qué startups podrían convertirse en el Google, Microsoft o Salesforce de los años 2020 o 30, consulta la lista inaugural de las 50 startups tecnológicas más prometedoras que probablemente no estén aún en tu radar.

Si te has preguntado qué startups podrían convertirse en el Google, Microsoft o Salesforce de los años 2020 o 30, consulta la lista inaugural de las 50 startups tecnológicas más prometedoras que probablemente no estén aún en tu radar. Incluimos datos financieros no reportados anteriormente sobre la gran mayoría de ellas, que van desde aplicaciones de consumo y medios de comunicación hasta software de tecnología fina y empresarial.

Entre ellas figuran Cameo, que cobra a los consumidores por recibir mensajes grabados de celebridades como Ice-T y Brett Favre, pero que tiene grandes aspiraciones; Bunch, una aplicación de cuatro años de antigüedad que permite a los jugadores de videojuegos móviles conversar entre sí; y Tezign, una empresa china que pone en contacto a las empresas con diseñadores que crean anuncios y otros materiales de marca para ellas. Y en el lado del software empresarial, está Alation, que vende software que organiza automáticamente los datos corporativos para su análisis mediante algoritmos de aprendizaje automático. También está Ironclad, que hace el aburrido pero valioso trabajo de ayudar a las empresas a crear y administrar contratos comerciales.


El Takeaway

 

– La mayoría de las empresas estadounidenses tenían su sede en el área de la bahía de San Francisco
– Sequoia Capital se presentó más a menudo como un inversor clave
– La mayoría de las empresas de la lista recibieron un estímulo por la pandemia

La pandemia del Covid-19 ha dado un impulso a la mayoría de estas empresas. La lista refleja lo concentradas que están las prometedoras startups jóvenes de hoy en día en ayudar a las empresas a gestionar su informática basada en la nube, que despegó cuando los empleados de cuello blanco trabajaron desde casa en masa por primera vez en la historia. Otras empresas se beneficiaron del aumento del tiempo que la gente pasa en casa y busca algo nuevo para ver o comprar en línea.

Estas tendencias se reflejan en el flujo de fondos de capital de riesgo para empresas privadas, que ha superado los 300.000 millones de dólares en lo que va de año, rompiendo el récord de 2019 de 285.000 millones de dólares, según Pitchbook. El auge de capital está presionando a los inversionistas privados de tecnología a pagar un precio de acciones de hasta 100 veces los ingresos anuales de una nueva empresa, un grupo al que nos referimos como el “Club 100X”.

La lista también es un recordatorio de la falta de diversidad entre las startups respaldadas por CR. Sólo ocho de los cofundadores de las empresas eran mujeres y sólo un puñado eran negros o latinos, aproximadamente en línea con los promedios de la industria. La mayoría de las empresas tenían un fundador que no era blanco, es decir, de ascendencia asiática o sudasiática. Aun así, estos datos muestran cuánto espacio hay para que los inversores mejoren la diversidad de género y racial entre los fundadores que financian.

Sólo seis de las 50 empresas fueron fundadas por un único fundador, lo que subraya la aparente preferencia de los capitalistas de riesgo por los fundadores múltiples, lo que puede dificultar la recaudación de fondos para las posibles fundadoras.

¿Qué se necesitó para que una empresa entrara en la lista? Dimos a nuestros reporteros total discreción para determinar qué empresas creían que tenían el potencial de ser las más valiosas en sus categorías, basándose en sus ingresos actuales, su modelo de negocio y sus perspectivas de crecimiento. Terminaron obteniendo los ingresos pasados, presentes y futuros y otros datos financieros de la gran mayoría de las empresas que incluyeron.

Establecimos algunos parámetros. Queríamos identificar las empresas que estaban bajo el radar, por lo que nos ceñimos a las que habían recaudado menos de 100 millones de dólares o tenían tres años o menos, y excluimos las empresas que tenían una valoración de 1.000 millones de dólares o más. El tope de valoración significó que algunas empresas nuevas muy conocidas que habían recaudado relativamente poco dinero, como Notion, que hace una aplicación de toma de notas y productividad, no entraron en la lista.

Hay muchas sorpresas en la lista:

  • Hay mucho dinero por hacer con el software de inteligencia artificial que automatiza varias partes de un negocio, incluyendo la detección de fraudes para bancos y empresas de comercio electrónico. La segunda empresa de inteligencia artificial de nuestra lista, Feedzai, estaba tratando de vender software de inteligencia artificial años antes de que la mayoría de los ejecutivos de las empresas hubieran oído hablar de la ciencia de los datos o del aprendizaje automático.
  • Feedzai no ha necesitado financiamiento en más de tres años y actualmente está en camino de generar más de 120 millones de dólares en ingresos por año.
    Con la excepción de Yubo, una joven red social con sede en París para la Generación Z que entró en nuestra lista, y algunas empresas con sede en la India, apenas había redes sociales de rápido crecimiento con un sólido núcleo de millones de usuarios que no hubieran sido adquiridos a través de Facebook u otros canales de comercialización de pago. Descubrimos que Yubo, que tiene un estimado de dos millones de usuarios activos diarios, está en camino de generar 20 millones de dólares en ingresos este año, notablemente, no por anuncios sino por compras en la aplicación.
  • Hace dieciocho meses, la principal empresa de Fintech de nuestra lista, Melio Payments, lanzó su aplicación para ayudar a las pequeñas empresas a pagar a sus proveedores, y ya está procesando varios miles de millones de dólares en pagos por año y cerca de 10 millones de dólares en ingresos anualizados. Esa y otras compañías de servicios financieros que llegaron a nuestra lista se ajustaron rápidamente a la pandemia, lanzando productos para apoyar a las pequeñas empresas en dificultades y capitalizando el cambio de los consumidores a los productos financieros digitales. En otras palabras, el apetito sin precedentes de los inversores por las startups de Fintech parece justificado.
  • En China, los principales capitalistas de riesgo nos dijeron que no están tratando de encontrar el próximo ByteDance. Más bien, los esfuerzos para automatizar el mundo físico, especialmente los almacenes, están de moda. Sólo una de las 11 empresas chinas de nuestra lista vende productos a los consumidores, mientras que cinco desarrollan robots industriales. Los líderes del comercio electrónico Alibaba y JD.com, que en muchos casos son clientes de estas empresas, están vigilando de cerca a los fabricantes de robots como MegaRobo y Syrius.
  • El más extremo atípico de nuestra lista en lo que se refiere a la cantidad de dinero recaudado en comparación con el tamaño actual de la empresa es Zapier, que se encarga del levantamiento tecnológico pesado necesario para garantizar que las diferentes aplicaciones puedan “hablar” entre sí para realizar tareas automáticamente. Es la startup mejor clasificada entre las empresas de software empresarial (o “B2B”) que incluimos, habiendo recaudado sólo 1,3 millones de dólares en inversiones de riesgo y operando de manera rentable durante al menos seis años. Está en camino de generar al menos 100 millones de dólares anuales.
  • No menos de tres de las nuevas empresas B2B que formaron parte de nuestra lista –Grafana, Cribl y Chronosphere- venden software que ayuda a las empresas a observar lo que sucede con sus aplicaciones que se ejecutan en proveedores de nube o en centros de datos privados, incluyendo la detección de la causa de los fallos. Y estamos vigilando a varios otros. Amazon Web Services recientemente subrayó la creciente necesidad de productos de software de observación, revelando que sus propias herramientas eran clave para ayudar a determinar rápidamente la causa de una importante interrupción de la red la semana pasada.
  • Encontrar incluso media docena de empresas de medios y juegos que se ajusten a nuestros criterios resultó ser una tarea difícil para los miembros de nuestro equipo, quienes señalaron que esas empresas tienden a crecer más lentamente que las de otras categorías. Dos de las seis empresas sobre las que escribieron –Wave, que transmite conciertos usando avatares de artistas, y Pocket.watch, que desarrolla videoentretenimiento para niños- están respaldadas por celebridades como Robert Downey Jr. y Justin Bieber.

En las firmas de CR que aparecieron más en nuestra lista:

  • Catorce firmas de capital riesgo fueron cada una de ellas inversionistas clave en al menos tres empresas de nuestra lista, lo que demuestra cómo un grupo relativamente pequeño de inversionistas de carpa sigue ejerciendo una influencia excesiva sobre el mercado de inversiones de arranque.
  • Sequoia Capital y su primo chino, Sequoia Capital China, son inversionistas clave en ocho de las compañías. Andreessen Horowitz está justo detrás de ellos, con siete empresas en nuestra lista. Charles River Ventures, Y Combinator y Lightspeed Venture Partners hicieron cuatro apariciones cada una.
  • Cada una de estas empresas de capital riesgo estaba vinculada a no menos de tres de las compañías: Founders Fund, Bessemer Venture Partners, Lux Capital, Accel, Kleiner Perkins, Index Ventures, y las firmas con sede en China Future Capital, Source Code Capital, y ZhenFund.

Sobre la distribución geográfica:

  • Veintidós de las 39 startups que no tienen sede en China tenían su sede en el área de la bahía de San Francisco, incluyendo 14 en la propia ciudad. Algunos fundadores de empresas de tecnología más establecidas como Dropbox y Splunk han estado abandonando la región, por lo que estaremos atentos a una actividad similar entre los fundadores más jóvenes de nuestra lista.
  • Entre las otras 16 startups, excluyendo las de China, siete tenían su sede en Nueva York; dos estaban en Los Ángeles (de la categoría de startups de medios de comunicación, naturalmente); y una provenía de la zona de Seattle, San Antonio, Denver, Boston, Berlín y París.
  • La principal startup de consumo de nuestra lista, Cameo, se considera “totalmente distribuida”, lo que significa que sus empleados pueden trabajar desde casa, un cambio que hizo al comienzo de la pandemia. La fuerza de trabajo de Zapier, nuestra startup líder en software empresarial (B2B), ha estado trabajando a distancia durante años, aunque los fundadores tienen su sede en el área de la bahía. No se sorprendan al ver que más miembros de TI50 caigan en esta categoría en el futuro.
  • Dentro de China, seis de las 11 empresas que perfilamos tienen su sede en Beijing; tres están en Shangai; y las otras dos en el área de Shenzhen, la meca manufacturera ubicada cerca de Hong Kong.

Sobre la declaración de datos financieros:

  • Obtuvimos datos o proyecciones de ingresos para 41 de las empresas; otras dos de la lista no han generado ingresos todavía. La gran mayoría de las compañías también proporcionaron algunas métricas de crecimiento de ingresos. Pocas de ellas generan flujos de caja positivos, pero la mayoría están en campos de negocios, incluyendo el software empresarial, que tienen una propensión a los beneficios.

Desde el principio del proceso quedó claro que las empresas de software empresarial se sienten más cómodas que otros tipos de empresas con la revelación o, al menos, la confirmación de algunos datos sobre los resultados financieros. Y nos sorprendió encontrar que las 11 compañías chinas de nuestra lista estaban dispuestas a revelar sus ingresos de 2020.

Notablemente, nuestros reporteros no seleccionaron algunas de las firmas jóvenes más fuertes que hemos cubierto este año, incluyendo los fabricantes de la aplicación de toma de notas Roam, la aplicación de compra en vivo Popshop Live, y la aplicación de audio en vivo Clubhouse, así como el inicio de pagos respaldados por Stripe Fast. Nuestro equipo quería ver primero más pruebas de progreso.

Las valoraciones de otros, como Hopin, creador de una aplicación de vídeo de eventos en directo, subieron rápidamente al nivel de los unicornios, startups con un valor de más de 1.000 millones de dólares, lo que los hizo inelegibles para su inclusión.

No queríamos cubrir demasiado territorio en nuestra primera lista, por lo que esta vez no encontrarás startups de salud, transporte o ciberseguridad, pero planeamos expandirnos a diferentes categorías más adelante. Y actualizaremos la lista existente a medida que las nuevas empresas más antiguas se “gradúen” de ella, recaudando dinero de los inversionistas de la etapa final, o si son nuevas empresas más prometedoras de las que aún no hemos aprendido a conocerlas.


Amir Efrati

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