Los chatbots de salud están proliferando y los VC los aman

Todos queremos estar más saludables. Sin embargo, la mayoría de nosotros preferiría que no tuviera que involucrar cosas como ejercicio vigoroso, dietas sin azúcar, menos

Todos queremos estar más saludables. Sin embargo, la mayoría de nosotros preferiría que no tuviera que involucrar cosas como ejercicio vigoroso, dietas sin azúcar, menos cerveza y más exámenes médicos.

Mucho mejor simplemente descargar una aplicación, hacer clic varias veces y obtener algunos consejos rápidos. Si pudiéramos evitar el gasto y la molestia de tratar con una persona en vivo, sería genial.

Afortunadamente, esa es solo la dirección que la esfera de inicio de chatbot de atención médica impulsada por la IA quiere llevarnos. Y si la velocidad de financiamiento es una indicación, los fundadores están obteniendo mucho efectivo para hacerlo.

En los últimos trimestres, los inversores de riesgo han invertido cientos de millones en una variedad de empresas que desarrollan chatbots de salud. Calificados con nombres pegadizos como Woebot , Gia y Youper , estas aplicaciones principalmente móviles pueden diagnosticar enfermedades, rastrear síntomas, ofrecer consejos terapéuticos y conectar a las personas con las personas adecuadas profesionales médicos.

A continuación, observamos a dónde va el dinero, qué crecimiento podría generar y cómo su corresponsal sobrevivió a su primera semana de atención médica impulsada por chatbot.

El dinero

Comencemos con el dinero. Según el análisis de Crunchbase, los inversores han invertido más de $ 800 millones en al menos 14 startups conocidas que desarrollan algún tipo de oferta de chatbot de salud. Reunimos una lista de esas compañías aquí , destacando algunos jugadores destacados en la tabla a continuación:

La gran mayoría de los fondos se destinó a una sola empresa: la sede de Londres Babylon Health , que está desarrollando una plataforma de atención médica basada en inteligencia artificial para profesionales médicos que incluye un chatbot orientado al consumidor. Fundada en 2013, Babylon ha recaudado $ 635 millones hasta la fecha, incluida una ronda de la Serie C de $ 550 millones anunciada en agosto.

Pero esto no se perfila como un espacio de ganador para llevarse todo. Más bien, hay varias compañías que han aumentado los totales en decenas de millones, más una cantidad de participantes en la etapa de semillas con muchas pistas para escalar.

Caballos y cebras

En general, no pensamos en la atención médica como un adoptador temprano de herramientas de software emergentes. Pero en el caso de los chatbots, la industria es una buena opción. Esto se debe en gran medida a que los chatbots y los diagnósticos impulsados ​​por la inteligencia artificial favorecen la búsqueda de las causas más probables primero.

Hay un dicho popular en el diagnóstico médico: “Cuando escuches los cascos, piensa en los caballos no en las cebras “. Es decir, si tienes los síntomas de un resfriado, probablemente sea un resfriado. Y esa erupción leve es probablemente un caso menor de dermatitis que desaparecerá pronto.

Todo esto suena lógico, pero está muy lejos del diagnóstico en el que probablemente harías los síntomas de Google, lo que comúnmente deja a uno convencido de que es un caso de peste bubónica. Los chatbots, en lugar de una simple consulta de búsqueda, llevan a los usuarios a través de una serie de preguntas, reduciendo los posibles diagnósticos a medida que avanzan.

“Eso es algo que el software puede hacer realmente bien: hacer sistemáticamente las preguntas correctas y conectar los puntos correctos”, dice Moran Snir, fundador y CEO de Clear Genetics , un producto recientemente adquirido startup que ofrece un chatbot llamado Gia para guiar a los pacientes a través del proceso de pruebas genéticas.

Snir considera que aplicaciones como Gia son las más efectivas para casos de rutina. La idea, dijo, es ayudar a escalar y automatizar la gran mayoría de la atención que es de rutina, y conectar a aquellos que necesitan un experto de la manera más rápida y efectiva posible.

Diversión con Chatbots

En mi propia experiencia limitada con chatbots de salud, parecen estar por encima de la vieja metodología de los síntomas de Google. En muchos sentidos, hacen un trabajo aceptable imitando una consulta inicial con un médico, que generalmente implica responder preguntas básicas sobre los síntomas y el historial de salud.

Uno de los más financiados en el espacio, Ada , por ejemplo, ofreció algunas sugerencias útiles para un resfriado continuo. La compañía con sede en Berlín ha tenido más recursos para desarrollar su servicio que la mayoría, recaudando casi $ 70 millones hasta la fecha. La aplicación Ada realiza una evaluación, luego sugiere lo que podría hacer a continuación. Esto puede incluir una visita a un médico, farmacéutico, especialista o proveedor de atención de emergencia.

También probé dos chatbots de salud mental, Woebot y Youper. Ambos ofrecen consejos basados ​​en el estado mental autodescrito. En mi caso, ambos estaban en el mismo camino, lo que sugiere que participe en el diario de gratitud. Aunque algo desagradablemente molesto por dos chatbots que me decían que estuviera agradecido, admitiría que sus ejercicios sugeridos parecían potencialmente útiles, y ciertamente inofensivos.

Salidas

Por supuesto, los inversores no invierten millones en los desarrolladores de chatbot según lo que pienso de sus consejos. Buscan devoluciones, preferiblemente grandes

Snir’s Clear Genetics ofreció una validación temprana de que este espacio emergente puede ofrecer grandes múltiplos. El mes pasado, Invitae , un proveedor de pruebas genéticas que cotiza en bolsa, anunció que había adquirido la compañía de tres años por $ 50 millones en efectivo y acciones. Es un rendimiento impresionante teniendo en cuenta que Clear, con sede en San Francisco, había recaudado anteriormente solo $ 2.5 millones en fondos iniciales por Crunchbase.

Con su capacidad de combinar análisis basados ​​en IA e interfaces fáciles de usar, es fácil imaginar que los chatbots de salud desempeñarán un papel en muchas más de nuestras consultas médicas de rutina en los próximos años.

Al final del día, todavía necesitaremos especialistas. Pero tal vez un chatbot impulsado por IA pueda ayudar para esas necesidades médicas menos urgentes, asegurándonos que nuestro resfriado es probablemente solo un resfriado y sugiriendo suavemente que un poco de gratitud nunca lastima a nadie.

Ilustración: Li-Anne Dias .


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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