Los ricos están de acuerdo en que la vida es injusta

Un gran número de estadounidenses entiende que la vida en su país es fundamentalmente injusta. Incluso muchos de los que viven en hogares que ganan más de $ 500,000, el 1 por ciento literal superior de los que ganan, piensan que son injustamente privilegiados en áreas de la vida que van desde admisión a la universidad hasta vivienda, y creen que los más ricos de los ricos deberían Pagar más en impuestos. Pero cuando se les pregunta a aquellos de altos ingresos si los simplemente ricos, es decir, ellos, deberían tener que contribuir más, se niegan. Oh, ¿reducir la desigualdad y hacer el mundo más agradable significa que yo, personalmente, podría tener menos cosas? No gracias.

Esa es una de las conclusiones de un nuevo informe de NPR, Harvard T.H. Chan School of Public Health y la Fundación Robert Wood Johnson, que conjuntamente realizaron una encuesta telefónica a 1,885 adultos. En el hallazgo más simple de todos los tiempos, se descubrió que 1 por ciento tenía una “satisfacción vital casi universal”, con el 90 por ciento de ese grupo diciendo que estaban “completamente” o “muy” satisfechos con sus vidas, en comparación con solo 44 por ciento de los encuestados en hogares que ganan menos de $ 35,000. Solo el 8 por ciento de esas personas con altos ingresos informaron tener un problema grave para pagar las facturas médicas, mientras que el 57 por ciento de los que ganan menos de $ 35,000 lo hicieron. Incluso menos de los ricos dijeron que tenían problemas para pagar la deuda, encontrar un lugar asequible para vivir o pagar alimentos o vivienda, que son problemas rutinarios y a menudo agobiantes para quienes se encuentran en la parte inferior de la pirámide de ingresos.

Posiblemente como resultado, solo el 9 por ciento de los ricos dicen que están “muy ansiosos” por el futuro en comparación con el 29 por ciento de las personas de bajos ingresos. Un increíble 73 por ciento de los que ganan mucho dicen que han logrado el “sueño americano”, en comparación con solo el 20 por ciento de los que tienen bajos ingresos. Los encuestados que ganaron cantidades entre los dos extremos informaron que tenían menos problemas con las facturas, menos ansiedad y más satisfacción con la vida cuanto más dinero ganaban. En otras palabras, el dinero puede comprar la felicidad, o al menos puede comprar seguridad, y es terriblemente difícil tener lo primero sin lo segundo.

Pero los ricos también tenían el mismo tipo de preocupaciones sobre la desigualdad y la injusticia en la vida estadounidense que el resto de la población. Aproximadamente la mitad de las personas ricas encuestadas lamentan que sea más difícil de lo que solía ser para una persona promedio obtener un ingreso de clase media, y que los solicitantes de la universidad de familias de altos ingresos (es decir, familias como la suya) tienen una ventaja injusta. Más de la mitad, el 62 por ciento, dice que la brecha en los ingresos entre los más ricos y los más pobres es al menos un problema “algo serio”, y el 49 por ciento dice que es “muy injusto” que los ricos obtengan una mejor atención médica. Los encuestados que ganaron menos dinero fueron generalmente más propensos a tener objeciones a la desigualdad, pero no por un margen sustancial, y es obvio que los ricos no necesariamente piensan que es justo o bueno que tengan mucho más de todo.

La fisura entre los ricos y los otros encuestados ocurre cuando se les pregunta qué hacer con esa desigualdad.

La mayoría de todos los grupos de ingresos dijeron que el gobierno debería hacer de “una prioridad muy importante” que todos en los Estados Unidos tengan seguro de salud. La mayoría de todos los grupos de ingresos por debajo de $ 500,000 dijeron que los “muy ricos” deberían pagar más impuestos, e incluso la mitad de los encuestados más ricos estaban a favor de eso. Pero cuando esa última pregunta se ajustó a si los simplemente “ricos” deberían pagar más en impuestos, solo el 35 por ciento de las personas con mayores ingresos estuvieron de acuerdo.

La implicación aquí es que frente a tener que hacer sacrificios personales para reducir la brecha entre ricos y pobres, los que ganan más vuelven al egoísmo. No son los únicos que guardan celosamente lo que tienen. Como Richard Reeves documentó en su libro Dream Hoarders , los estadounidenses en el 20 por ciento de los ingresos superiores tienen innumerables ventajas en términos de vivienda y educación e incluso esperanza de vida , y han frustrado los esfuerzos para reformar políticas que les dan esas ventajas.

Cuando pensamos en la desigualdad en abstracto, todos están de acuerdo en que es malo. Incluso los 0.1 por ciento en Davos se acariciarán la barbilla y lamentarán la brecha entre las élites y las no élites. Pero cuando la conversación gira en torno a la idea de que una mayor desigualdad podría conducir a una redistribución de los recursos, un pinchazo de la burbuja en la que incluso muchas personas que ganan menos de $ 500,000 viven dentro, el tono cambia. Todos quieren un mundo igual. Pero nadie quiere liberar su control sobre su dinero.

Suscríbase a nuestro boletín para recibir lo mejor de VICE en su bandeja de entrada todos los días.

Sigue a Harry Cheadle en Twitter .

 

 


Por Harry Cheadle