NBC no pudo cambiar su cultura tóxica en el lugar de trabajo. Pero una Unión podría

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En noviembre de 2017, comenzaba a sentirse común ver historias de mal comportamiento de hombres con poder en las pantallas de televisión sobre nuestros escritorios. Pero cuando el escándalo de Matt Lauer estalló en 30 Rock a fin de mes, no era solo otro titular. Las acusaciones de mala conducta sexual de Lauer contra varios ex empleados provenían del interior del edificio, lo que angustiaba a aquellos como yo que habían pasado tiempo trabajando directamente con Lauer en el set de The Today Show , así como a todos los periodistas en el construyendo quién, como Lauer, representó a NBC News.

Los meses siguientes fueron inquietantes. La cara de Lauer fue retirada rápidamente del encabezado del sitio web The Today Show luego del anuncio de su despido; poco después, se sacaron las fotos en blanco y negro de él sonriendo en la plaza. Hubo una gran pesadez en los pasillos cuando pasaste los marcos vacíos en el camino a la cafetería del noveno piso, una incomodidad al saber que el tipo de noticias que normalmente cubrías en otros lugares ocurrían en nuestro propio edificio.

¿Qué podríamos hacer al respecto? He estado en docenas de protestas durante mi carrera de videoperiodismo, pero siempre sostuve una cámara, nunca una señal. Claro, se nos permitió informar sobre el escándalo de Lauer como cualquier otra historia, pero con esta, eso no parecía suficiente.

Durante un tiempo, el único canal para nuestra frustración fueron las conversaciones silenciosas en los pasillos, las redes desconectadas de quejas. Pero cuanto más hablaba sin acción, más indefenso me sentía.

#MeToo no fue la única historia que involucró redacciones ese año: una serie de campañas sindicales de medios también ocuparon los titulares. Si bien 30 Rock era el hogar de múltiples sindicatos, que abarcaban camarógrafos, guionistas, electricistas, trabajadores de cafeterías y gerentes de utilería, nunca había habido un sindicato para NBC News Digital, donde había trabajado como periodista de video en ese momento, cinco años. Cuando mis compañeros de trabajo y yo comenzamos a buscar opciones para responder a la situación en NBC News, un grupo de nosotros comenzó a preguntarse si un sindicato podría ser la respuesta.

Perseguimos algunas respuestas en una serie de conversaciones con representantes en News Guild, un importante sindicato de medios que representa a los empleados en The New York Times , The New Yorker  y BuzzFeed, entre otros.

Cuando comenzamos a hablar vacilantemente, tuve muchas preguntas. NBC News era diferente de muchas otras salas de redacción que se habían sindicalizado en torno a preocupaciones tales como salarios de pobreza y horas agobiantes. NBC era el trabajo de mis sueños: valía la pena, tenía una buena calidad de vida y trabajar en un edificio tan famoso todos los días era emocionante. Sin embargo, ¿qué significa sindicalizarse cuando sus preocupaciones no son solo sobre salarios y beneficios, sino también sobre la construcción de una cultura de redacción que fuera más equitativa, justa, transparente y, lo más urgente, s afe ?

Entonces nuestro pequeño grupo de trabajadores preocupados comenzó nuestra gira de escucha.

Para la primavera, la gerencia de NBC News había comenzado su propia “gira de escucha”.

En la mañana del 9 de mayo de 2018, mis compañeros de trabajo y yo recibimos un correo electrónico de toda la empresa mientras recibíamos se dirigían al trabajo. Era del presidente de NBC News, Andy Lack. El asunto: “Comentarios sobre la investigación y cómo avanzamos”.

Cinco minutos antes, con coreografía corporativa practicada, el asesor general de NBCUniversal envió un correo electrónico para compartir que la compañía había completado su investigación interna sobre los eventos que habían tenido lugar. condujo a la destitución del anfitrión Hoy Matt Lauer. La investigación, afirmaron los abogados de NBC, “no encontró evidencia que indicara que ningún liderazgo de NBC News o Today Show , News HR u otros en puestos de autoridad en la División de Noticias recibieran quejas sobre el comportamiento laboral de Lauer antes del 27 de noviembre , 2017. ”

Adjunto al correo electrónico del asesor general había un informe de siete páginas que detallaba la investigación interna de Lauer, concluyendo con una“ Evaluación Cultural ”de nuestra sala de redacción. Encontró que “aunque la mayoría de los empleados entienden que existen varios canales tanto dentro como fuera de la División de Noticias para informar inquietudes (incluso de forma anónima), se necesita hacer más trabajo para garantizar que todos los empleados tengan esta información, se sientan cómodos informando inquietudes y no temas las represalias si lo hacen “.

El correo electrónico de seguimiento de Lack se hizo eco de este sentimiento:” ya hemos comenzado a pasar la página para establecer un ambiente más seguro y respetuoso “, escribió. Este cambio “requiere pasos fuertes y específicos de manera sostenida para transformar la cultura”.

Casi al mismo tiempo que los correos electrónicos llegaron a una serie de sesiones de escucha en las que nos llamaron a las salas de conferencias, 15 o más Con el tiempo, recibí una serie de indicaciones sobre cómo nos sentimos trabajando en NBC y nos dijeron que nuestras respuestas serían transcritas, anonimizadas y transmitidas a la gerencia. Dada la pesadez en el edificio, las docenas de historias #MeToo que salieron en las salas de redacción de todo el país a principios de 2018, y los seis meses de relativo silencio de los superiores en NBC, se podría adivinar que estos esfuerzos se encontraron con un escepticismo generalizado. . Una oficina llena de periodistas no se tranquilizaría con correos electrónicos e intervenciones que se parecían mucho a las tácticas de manejo de crisis que a menudo veíamos en nuestros informes externos.

La ​​investigación interna y el correo electrónico de Lack me dejaron entre los escépticos. No podía sacudir la sensación de que, sin importar la respuesta que se diera después de cualquier abuso de poder dado, nosotros, como empleados, al final, aún no teníamos propiedad sobre esa respuesta, permaneció detrás del telón corporativo. La falta de propiedad significaba falta de confianza. Y sin esa confianza, sentí que estábamos de vuelta en el punto de partida: no podríamos, como dijo el abogado general de la NBC en su correo electrónico, “sentirnos cómodos informando preocupaciones” y “no temer represalias” cuando lo hicimos.

Irónicamente, el recorrido de escucha corporativo facilitó nuestro recorrido de escucha dirigido por los trabajadores. En las mesas redondas de la compañía, yo y mis compañeros organizadores simplemente tomamos nota de cualquiera que pareciera particularmente disgustado, y les enviamos un correo electrónico de seguimiento para reunirse a tomar un café. Muchos aprovecharon la oportunidad para expresar su frustración más allá del escándalo de Matt Lauer, incluidos los sentimientos de preocupación por la disparidad racial y de género en la sala de redacción.

Cuando me encontraba con estos colegas frustrados, un grupo cuyas filas crecían día a día, les hacía saber que estábamos pensando en sindicalizarnos y que queríamos expresar sus opiniones. Las conversaciones fluyeron más libremente de lo que esperaba. Cuando compartí lo que estábamos haciendo, la mayoría de los compañeros de trabajo estaban emocionados de aprender más; algunos se preguntaban por qué no había un sindicato ya. Muchos compartieron sus frustraciones en el lugar de trabajo privado y se sintieron aliviados de saber que los demás sentían lo mismo. Algunos incluso compartieron mi deseo particular de crear nuevos recursos fuera de RRHH. Pocos de nosotros confiamos en la integridad de una investigación interna, y muchos dudaron de que los nuevos canales de informes fueran diferentes a los que están actualmente en vigor.

El proceso nos llevó a comprender el hecho fundamental de un lugar de trabajo sindicalizado versus uno no sindicalizado: en el primero, tienes algo de poder para hacer de tu lugar de trabajo lo que quieres que sea , y en este último casi no tienes. En nuestro status quo no sindicalizado, obtener un aumento significativo sin pasar a la administración ya era difícil y opaco. Teníamos poco control sobre nuestros deberes laborales, especialmente cuando perseguíamos una serie interminable de nuevas tendencias de los medios. Los despidos masivos siempre fueron una amenaza inminente, los paquetes de indemnización que podrían venir junto a ellos probablemente eran relativamente escasos.

Pero lo que más me inspiró acerca de nuestra campaña de organización fue el potencial que tenía para construir canales sobre los cuales teníamos control que podrían prevenir y responder rápidamente al hostigamiento y asalto. Sabía que necesitábamos una estructura de informes que no tuviera que sopesar el interés de la compañía en decidir cómo responder cuando aquellos en el poder actuaban de manera poco ética o se comportaban de manera inapropiada, o peor, de manera criminal.

Las estructuras de informes sobre las que teníamos control parecían la mejor manera para que nuestros compañeros de trabajo, como el informe del asesor general había mencionado, “no temieran represalias”. El informe recomendó “considerar si deberían establecerse canales de informes independientes adicionales para la División de Noticias específicamente hasta que mejore el nivel de comodidad con los canales internos existentes ”. Estuvimos de acuerdo. Y tuvimos una idea mejor: ¿Por qué no tener esos canales de informes independientes?

Durante las campañas de organización pública, las empresas a menudo señalan una variedad de canales de retroalimentación disponibles para que los empleados “expresen sus preocupaciones” y “participen” en las reformas. Una hora después de que Andy Lack envió su correo electrónico “Cómo avanzamos”, decidí probar uno. Este experimento no fue cínico: realmente esperaba que mi desconfianza de NBC y de mi colega a raíz de la investigación interna pudiera resultar infundada.

Unos meses antes, The Cut lanzó filtró imágenes del periodista de NBCNews Chris Matthews haciendo una broma sobre violación de Hillary Clinton antes de una entrevista con ella en enero de 2016 En el clip, cuando una joven asociada trae lo que presumiblemente es el vaso de agua de Clinton hacia el set, Matthews bromea acerca de la necesidad de una “píldora Bill Cosby” para colocarla en el “agua preciosa de la Reina”. Estaba tan molesto por el contenido como cualquiera. , pero también particularmente preocupado porque el incidente y la cinta filtrada nunca fue, hasta donde sé, nunca reconocida por la gerencia como algo que estaban abordando con ninguna acción disciplinaria pública. Matthews se disculpó en una declaración a The Cut , pero sentía que NBC quizás había esperado que la historia acabara con poco aviso y sin ninguna acción adicional requerida de Matthews. Así que envié el siguiente correo electrónico a ombudsman@nbcuni.com , el canal de informes que la gerencia nos recomendó usar:

De: Rebecca Davis Fecha: miércoles 9 de mayo de 2018 a las 10 : 20 AM Para: “Ombudsperson (NBCUniversal)” <ombudsperson@nbcuni.com> Asunto:

Hola, siguiendo el correo electrónico de Andy esta mañana sobre el deseo de NBC de crear un ambiente más seguro y respetuoso, tenía curiosidad si ¿Se ha hecho / se está haciendo algo para solucionar esto?

Estaba profundamente preocupado de encontrarlo y sorprendido de que nunca se tratara [sic] por la empresa con cualquier tipo de correo electrónico a los empleados sobre qué acción estaba tomando NBC.

Agradezco cualquier información que pueda tener sobre este asunto.

Si bien mi correo electrónico no era una queja como las afirmaciones más serias que hicieron que Matt Lauer fuera despedido, representaba preocupación por una cultura laboral que era contraria a la que mis compañeros organizadores tolerarían en el futuro. Sabíamos que algo así como una broma de violación en una sala de redacción crea un ambiente de trabajo poco saludable, especialmente para aquellos como los jóvenes trabajadores en el video con Matthews, quienes podrían sentir que tienen demasiado en juego para hablar. Más en serio, los entornos donde se permiten bromas de violación como esta a menudo van de la mano con un comportamiento que va más allá de las bromas. Como Time’s Up, la organización contra el acoso fundada en Hollywood a raíz de las acusaciones de Harvey Weinstein, dijo recientemente en un comunicado , “Un comportamiento atroz como el de Lauer a menudo solo es posible en un ambiente de trabajo tóxico”.

Pero nadie respondió. Entonces, después de que la gerencia dejó caer las tarjetas de “¡contáctenos!” En nuestros escritorios más adelante en el mes, seguí, enviando un correo electrónico a un vicepresidente en el departamento de Cumplimiento en NBCUniversal según las instrucciones:

De: “Davis, Rebecca (NBCUniversal)” Fecha: 26/05/18 1:23 PM (GMT-05: 00) Para: “Zwerling, Susanna (NBCUniversal)” Asunto: FW:

Hola Susanna –

Nunca recibí respuesta en esta nota a continuación, pero vi su nombre en las tarjetas que se colocaron recientemente en nuestros escritorios.

¿Tiene alguna información sobre lo siguiente?

Gracias,

Rebecca

Esta vez, recibí una respuesta, con otras dos personas que nunca había escuchado o conocido, pero que parecían estar en cumplimiento cc ‘d:

De: “Zwerling, Susanna (NBCUniversal)” Fecha: sábado 26 de mayo de 2018 a las 3:33 PM Para: Rebecca Davis Asunto: Re:

Gracias Rebecca. No había visto esto. Lo revisaré y te responderé.

Dado que otros respondieron con CC en la respuesta, pensé: Bien, tal vez el correo electrónico del defensor del pueblo fue solo un comienzo falso . Pero, de nuevo, ninguno de los tres en mi correo electrónico de seguimiento me respondió. Esperé otro mes para que respondieran y envié una nota más:

De: Rebecca Davis Fecha: martes 17 de julio de 2018 a las 2:29 p.m. Para: “Zwerling, Susanna (NBCUniversal) “Asunto: Re:

Hola Susanna—

¿Alguna actualización sobre esto? He estado hablando con otros en mi equipo sobre esto y nadie parece haber escuchado nada de la compañía.

Gracias por cualquier información que pueda pasarnos.

Rebecca

Nunca recibí una respuesta.

Claro, mi investigación consideró un incidente que podría atribuirse a “solo una broma”, y ningún empleado resultó directamente perjudicado en el clip (aunque se han recibido más reclamos serios nivelado contra Matthews). Pero no podía dejar de pensar en la expresión de sorpresa de la joven que llevaba esa agua hacia Matthews. ¿Cómo se sentiría ser ella, trabajando para una periodista experimentada, alguien que debería ser un modelo a seguir, y escucharlo bromeando sobre drogar a la persona que busca convertirse en la primera mujer presidente?

Para mí, este pequeño momento, capturado en un video que nunca se emitió públicamente, representaba una cultura fuera de cámara que necesitaba ser cambiada. Y en él, los canales corporativos de NBC parecían ser ineficaces y opacos.

Al pasar la marca de un año del escándalo de Lauer, la organización continuó a buen ritmo. Y a medida que crecíamos, la conversación se profundizó: lo que había comenzado con preguntas directamente relacionadas con el despido de Lauer se amplió para incluir otros planes sobre cómo podría y debería ser un futuro NBC. Y como las acusaciones de que la gerencia de NBC pudo haber obstaculizado la investigación de Ronan Farrow y Harvey Weinstein de Rich McHugh, que les habían dicho a Farrow y McHugh que “renunciaran”, que habían desalentado los informes de viajes, que habían sido resistentes A lo largo de la investigación de ocho meses de la pareja, salió a la luz, nuestra campaña adquirió mayor importancia. Si tuviéramos un sindicato cuando Farrow y McHugh estaban investigando inicialmente a Weinstein, pensamos que tal vez podríamos haber presionado más a la gerencia para defender su periodismo. Me di cuenta de que nuestro futuro sindicato no tenía que limitarse a proteger a los empleados de NBC; también podría movilizarse para proteger la misión periodística de NBC.

También hubo un deseo creciente por el tipo de transparencia por el cual un sindicato podría abogar. Como un compañero de trabajo, desanimado por la elección de NBC de llevar a cabo una investigación interna de Lauer, me dijo: “si la empresa no tiene nada que ocultar, ¿por qué se niegan a una investigación externa?”

En ese momento, nosotros También vieron a otros sindicatos presionar por la transparencia y poder corregir el rumbo con la información que aprendieron. En abril de 2018, los periodistas de los recién sindicalizados Los Angeles Time negociaron la divulgación de los datos de pago de unos 300 empleados de la compañía. Su informe descubrió que las mujeres y los periodistas de color recibían salarios deficientes por miles de dólares al año. Finalmente, decidimos crear nuestro propio estudio de pago improvisado, invitando a todos los departamentos de digital de NBC a compartir los salarios en una hoja de cálculo anónima. Aunque nuestros hallazgos solo podrían ser anecdóticos sin acceso directo al conjunto de datos completo, no obstante, encontramos brechas de $ 20 a 30,000 entre personas con calificaciones, experiencia y descripciones de trabajo muy similares.

Un día salí a filmar mientras un compañero de trabajo leía la hoja de cálculo de salarios que compartíamos en la sala de redacción. En ese momento, al descubrir que estaban siendo mal pagados y mal titulados, volvieron a la oficina con una nueva resolución. Lograron obtener un aumento. Y esto fue antes de que nuestra campaña sindical se hiciera pública.

Y todo esto sin mencionar los beneficios concretos que, según los informes, NBC ha brindado a los empleados en los últimos meses: más vacaciones y una política de días de compensación para el trabajo de fin de semana, en lo que parece ser una respuesta a nuestra campaña de organización o una clásica campaña de evitación sindical, elige tu opción. (Tal vez debería mencionar que también comenzaron a alentar a los empleados de NBC a tomar descansos para almorzar, y no trabajar más de 40 horas a la semana, pero soy reacio a dar crédito a NBC por simplemente seguir la ley.)

Terminé mudándome a otra sala de redacción a la mitad de nuestra campaña sindical, y la mudanza me mostró cómo la organización se propaga como el fuego. Cuando mi nuevo lugar de trabajo comenzó el mismo proceso, estaba listo para inscribirme de inmediato. Una campaña sindical no solo transforma un lugar de trabajo. Transforma a las personas involucradas sin importar a dónde vayan, y las une con un movimiento laboral más grande que comenzó décadas antes de ingresar a la fuerza laboral.

A fines de la semana pasada, después de que se contabilizaron sus boletas en un edificio federal en el centro de Manhattan, los empleados digitales de NBC News recibieron la noticia de que habían ganado oficialmente un sindicato. Después de que llegaron las noticias, hablé con algunos de ellos y compartieron conmigo lo esperanzados que estaban. Uno me dijo que estaban contentos de tener un nuevo canal a través del cual podían “comentar públicamente sobre los movimientos y políticas de la NBC”, que antes del sindicato, hablar era “arriesgado en el mejor de los casos”. Otro dijo que se sentía más segura porque ahora tenía “un estructura completamente independiente que existe para salvaguardar nuestros intereses, no los intereses de la empresa “. Si los empleados que conocían las fechorías de Lauer tuvieran un sindicato, me dijo,” se habrían sentido más seguros yendo a la gerencia con un representante sindical de su lado “. Una empleada dijo que” preferiría hablar con un representante sindical sobre RR. HH. En una situación similar “, ya que” la lealtad de RR. HH. Recae principalmente en la empresa “.

Este es el comienzo de la lucha, no el final. “Estoy emocionado de tener un sindicato para presionar a NBC News a hacer todo lo posible para mantener su lugar de trabajo saludable para los empleados”, me dijo un trabajador. “Solo podemos comenzar a sanar como lugar de trabajo una vez que sepamos cuán profundas son nuestras heridas, y mirar nuestra cultura y corregir sus errores es el primer paso”.

Los resultados de la votación representan el deseo del aproximadamente 150 personas NBC News Sala de prensa digital para construir una mejor NBC. En palabras del correo electrónico de Andy Lack de mayo de 2018, el cambio tras el escándalo de Lauer “requiere pasos fuertes y específicos de manera sostenida para transformar la cultura”.

Amén, Andy. Eso es exactamente lo que hicimos.

VICE contactó a Susanna Zwerling para que le hiciera comentarios pero no recibió una respuesta al momento de la publicación; un portavoz de NBCUniversal declinó hacer comentarios.

Rebecca Davis es una ex productora senior de NBC News Digital.

 

 


Por Rebecca Davis

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