NextNav recauda $ 120 millones para implementar su tecnología de posicionamiento en interiores encontrar gente en rascacielos

NextNav LLC ha recaudado $ 120 millones en capital y deuda para implementar comercialmente un sistema de posicionamiento en interiores que puede determinar la ubicación de un dispositivo, incluido en qué piso está, sin GPS .

 

La compañía ha desarrollado lo que llama un Sistema Metropolitano de Baliza, que puede encontrar la ubicación de dispositivos como teléfonos inteligentes, drones, productos IoT o incluso vehículos autónomos en áreas interiores y urbanas donde el GPS u otras señales de ubicación satelital no pueden ser confiables recibido. Cualquiera que intente usar su teléfono para llamar a un Uber o Lyft en el área de Loop de Chicago probablemente ha experimentado señales GPS irregulares.

 

La infraestructura de MBS está esencialmente atornillada a torres celulares. El sistema de posicionamiento utiliza una señal celular, no una señal de línea de visión de los satélites como lo hace el GPS. El sistema se centra en determinar la “altitud” de un dispositivo, dijo a TechCrunch el CEO y cofundador Ganesh Pattabiraman.

 

El GPS puede proporcionar la posición horizontal de un teléfono inteligente o dispositivo IoT. Y Wi-Fi y Bluetooth pueden intervenir para proporcionar ese posicionamiento horizontal en interiores. NextNav dice que su MBS ha agregado una vertical o “dimensión Z” al sistema de posicionamiento. Esto significa que el MBS puede determinar en menos de tres metros el nivel del piso de un dispositivo en un edificio de varios pisos.

 

Es el tipo de sistema que puede proporcionar a los servicios de emergencia información crítica, como la cantidad de personas ubicadas en un piso en particular. Es este caso de uso específico en el que NextNav está apostando. El año pasado, la Comisión Federal de Comunicación emitió nuevos requisitos de emergencia 911 para los operadores inalámbricos que exige la capacidad de determinar la posición vertical de los dispositivos para ayudar a los respondedores a encontrar personas en edificios de varios pisos.

 

Hoy, el MBS se encuentra en el Área de la Bahía y Washington, D.C. La compañía planea usar esta nueva inyección de capital para expandir su red a los 50 mercados más grandes de los EE. UU., En parte para aprovechar el nuevo requisito de la FCC.

 

La tecnología tiene otras aplicaciones. Por ejemplo, esta llamada dimensión Z podría ser útil para localizar drones. El año pasado, la NASA dijo que usará la red MBS de NextNav como parte de su Entorno de la ciudad para pruebas de alcance de instalaciones de navegación autónoma integrada en su Centro de Investigación Langley en Hampton, Virginia.

 

La ronda fue liderada por fondos administrados por afiliados de Fortress Investment Group . Los inversores existentes Columbia Capital, Future Fund, Telcom Ventures, fondos administrados por Goldman Sachs Asset Management, NEA y Oak Investment Partners también participaron.

 

Radio satelital XM fundador Gary Parsons es presidente ejecutivo de la compañía con sede en Sunnyvale, California.


Kirsten Korosec
TC