Observa el intento de SpaceX de recuperar un montón de piezas de su cohete después de un lanzamiento esta noche

La compañía puede recuperar su cohete y su cono de nariz llena

 

Esta noche, SpaceX lanzará una de sus últimas misiones del año desde Florida. Para este vuelo, la compañía intentará recuperar tantas piezas de su cohete como sea posible después del despegue. El cohete Falcon 9 que vuela hoy intentará uno de los aterrizajes característicos de SpaceX después del lanzamiento, apuntando a un barco no tripulado que flota en el Océano Atlántico. Después de eso, dos de los barcos modificados de la compañía intentarán atrapar el cono de la nariz del cohete con redes gigantes.

Si todo va bien, marcará la primera vez que SpaceX recupera tantas partes de su vehículo después de un lanzamiento y las atrapa a todas antes de que lleguen al océano. Si bien SpaceX ha sido bastante consistente con el aterrizaje de sus cohetes después de cada vuelo, la compañía acaba de comenzar a ver cierto éxito al atrapar el cono de la nariz del cohete, también conocido como carenado de carga útil. Pero SpaceX solo ha tenido la capacidad de atrapar parte del carenado después de cada vuelo. Eso podría cambiar hoy.

esto marcaría la primera vez que SpaceX ha recuperado tantas partes de su vehículo después de un lanzamiento

El carenado es la estructura bulbosa que se encuentra en la parte superior del cohete para proteger la carga útil del satélite durante el ascenso al espacio. Una vez que el vehículo ha pasado la mayor parte de la atmósfera de la Tierra, el carenado se rompe en dos pedazos y vuelve a caer a la Tierra. Por lo general, estas piezas del cohete se desperdician, algo por lo que el CEO de SpaceX, Elon Musk, no estaba contento. “Imagine que tiene $ 6 millones en efectivo en una paleta volando por el aire, y se va a estrellar contra el océano”, dijo Musk una vez durante una conferencia de prensa. “¿Tratarías de recuperar eso? Sí. Sí, lo haría “.

En un esfuerzo por salvar estas costosas piezas de hardware, SpaceX compró un bote y lo equipó con una red gigante para atrapar la mitad del carenado cuando vuelva a la Tierra. Al mismo tiempo, SpaceX equipó a cada mitad del carenado con sus propios pequeños propulsores y un sistema de guía para ayudarlos a navegar a través de la atmósfera de nuestro planeta. También tienen sus propios paracaídas para frenar su caída. Cuando se mide el tiempo justo, el bote con red puede descender por debajo del carenado descendente y atraparlo antes de que llegue al océano.

Para un puñado de lanzamientos recientes, SpaceX ha podido atrapar una de las mitades del carenado después del despegue, no ambas. Pero eso se debe principalmente a que la compañía solo tenía un bote con una red gigante. Ahora, SpaceX tiene dos barcos, llamados Ms. Tree y Ms. Chief, que trabajarán en conjunto para atrapar ambos carenados después de la misión de hoy.

SpaceX tiene dos buques de captura de carenado llamados Ms. Tree y Ms. Chief

En cuanto a lo que está sucediendo en el vuelo de esta noche, el cohete Falcon 9 tiene la tarea de llevar un satélite de comunicaciones de doble uso llamado JCSAT-18 / Kacific1 a la órbita geoestacionaria, un camino alto 22,000 millas sobre el ecuador de la Tierra donde los satélites siguen la rotación del planeta La porción JCSAT-18 del satélite está destinada a proporcionar cobertura de comunicación en la región de Asia-Pacífico para la Corporación japonesa SKY Perfect JSAT. La porción Kacific1 del satélite tendrá como objetivo proporcionar cobertura de comunicaciones para áreas en el sudeste asiático y las islas del Pacífico sin mucho acceso a Internet.

La misión del cohete volador de hoy ya ha sido al espacio dos veces antes; anteriormente envió carga a la estación espacial una vez en mayo y luego nuevamente en julio. Hoy podría marcar su tercer aterrizaje después de un viaje al espacio. Hasta ahora, la mayor cantidad de SpaceX que ha reutilizado un solo vehículo ha sido cuatro veces, aunque la compañía afirma que la última versión de su cohete Falcon 9 puede volar hasta 10 veces sin la necesidad de una gran renovación entre lanzamientos.

El Falcon 9 de SpaceX se lanzará desde la plataforma de la compañía en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La compañía tiene una ventana de lanzamiento que dura aproximadamente una hora y media, que abre a las 7:10 PM ET y termina a las 8:38 PM ET. Si, por alguna razón, la misión no puede despegar hoy, SpaceX puede intentarlo de nuevo a la misma hora mañana, 17 de diciembre. Hasta ahora, el clima parece bastante bueno para hoy, con un 90 por ciento de posibilidades de que las condiciones sean favorables, según el 45º Ala Espacial que supervisa los lanzamientos desde el Cabo.

La cobertura en vivo de SpaceX comenzará aproximadamente 15 minutos antes del despegue, lo que podría cambiar antes de la ventana de lanzamiento. Visite Twitter de SpaceX para obtener actualizaciones.

 

 

Loren Grush

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