Por qué las startups en etapa inicial deben ser rápidos de despedir

A veces los fundadores empiezan con grandes amigos que son pésimos empleados, Joe Procopio investiga cómo puede suceder esto en las primeras etapas.
Why early startups need to be quick to fire
Why early startups need to be quick to fire

Joe Procopio

La semana pasada, uno de los fundadores que aconsejo limpió la casa. Dejó ir a casi todos y puso a los pocos que quedaron en un plan de compensación y equidad diferente. La cosa es que su empresa no estaba en problemas, de hecho, era financieramente sólida y estaba creciendo.

Reconoció que su empresa y su visión habían superado a su equipo inicial, incluyendo a un cofundador, y que era o bien tirarlos por la borda o ver el barco hundirse de una manera larga, lenta y dolorosa.

La revisión al por mayor de un equipo entero – o incluso sólo el despido de uno o dos de los primeros empleados – no es el tipo de cosa de la que se habla abiertamente en los círculos de las startups. No tiene un nombre o acrónimo pegadizo. Pero sucede con suficiente frecuencia como para que sea su propio fenómeno. Y aunque lo odio y la mayoría de las veces no estoy de acuerdo con él y lo desaconsejo, también lo entiendo.

¿Debería ser lento para despedir o rápido para despedir en los primeros días? Es una pregunta difícil y la respuesta correcta depende de algunos temas difíciles. Así que hablemos de ello.

¿Es el equipo o eres tú?

El argumento obvio y correcto: Espera un minuto, estás enojado y estás siendo increíblemente precipitado con algunas decisiones importantes y que alteran la vida. Da un paso atrás.

Y diría que alrededor del 80% de las veces cuando el líder de un equipo de startup en la etapa inicial menciona el dejar ir a uno o más del equipo inicial, es porque todos los otros aspectos negativos y el estrés y los errores y las malas interrupciones se están acumulando en ellos. De hecho, hay un startup en mi pasado en el que uno de mis deberes secundarios al principio era evitar que el CEO despidiera a tres individuos específicos, lo que casi ocurría cada mes.

A menos que estés hecho de dinero o hayas tenido suerte en un tesoro de financiación temprana, no vas a tener gente perfecta en papeles perfectos durante bastante tiempo. La imperfección es algo con lo que tienes que lidiar como fundador y líder, y son los malos líderes los que no pueden hacer que este período temprano funcione sin una estrella del rock en cada posición.

Pero por otro lado, a veces la gente no tiene razón y están matando a la compañía. Puede ser increíblemente difícil equilibrar el control de uno mismo con el control de la gente.

Por qué empezamos con la gente equivocada

Afrontémoslo. A veces, cuando se nos ocurre una idea audaz y loca para una nueva empresa, queremos mantener todo cerca del chaleco. Así que para encontrar gente que nos ayude a trabajar en hacer la idea realidad, recurrimos a aquellos en los que ya confiamos. Empezamos a trabajar con amigos, con otros con los que hemos trabajado antes en un contexto diferente, o con cualquiera que esté cerca e interesado.

Liderar una startup es difícil y requiere mucho coraje, por lo que es fácil apoyarse en personas que están cerca de nosotros para ayudarnos en los momentos difíciles y de miedo. Pero mientras esas personas hacen grandes amigos, confidentes, tal vez incluso co-conspiradores, suelen ser pésimos empleados.

Antes de entrar en las startups, casi tenía una carrera en la música. Esto viene de mi padre, que tuvo una carrera en la música toda su vida. Y me lo dijo muy pronto: “No hagas una banda con tus amigos, hazte amigo de tu banda”. Eso se me quedó grabado cuando me pasé a la tecnología y me metí en las startups.

“Los emprendedores tienden a poner demasiado valor en la pasión, y no lo suficiente en el trabajo duro a sangre fría.”

Otra razón por la que terminamos con el equipo equivocado es que tendemos a encontrar mucha gente inteligente que está enamorada de nuestra idea y quiere dejar su trabajo para trabajar en ella, especialmente al principio y sobre todo si nuestra idea es realmente buena.

Sin embargo, la mayoría de las veces, esas personas no entienden necesariamente lo que es una startup. Trabajar para una startup puede ser en sí mismo un trabajo de mierda durante bastante tiempo, y si no estás preparado para eso, te convertirás en una carga muy rápidamente. Dada la elección, siempre prefiero tener a alguien en mi equipo inicial con experiencia en startups en un campo completamente diferente que a alguien con una carrera llena de experiencia en el campo que estamos interrumpiendo.

En cualquier caso, los emprendedores tienden a poner demasiado valor en la pasión, y no lo suficiente en el trabajo duro a sangre fría. Un día miramos hacia arriba y tenemos un equipo lleno de fans, no un equipo lleno de empleados.

Por qué mantenemos los inconvenientes en el entorno

Ugh. Odio usar la palabra inconveniente para describir a una persona, pero es el término más suave que se me ocurre. Acordemos que esto significa personas que juegan activamente a la defensa contra el éxito de la empresa.

¿Por qué son tan difíciles de dejar ir?

En primer lugar, nunca es fácil despedir a alguien, sin importar quiénes sean, si lo merecen o no, o incluso cuánto les ayudará en el futuro.

Pero no es sólo el acto de despedir a alguien lo que lo hace tan difícil. En los inicios, los primeros equipos están formados por personas que, al menos en un momento dado, creyeron en tu idea. Se arriesgaron contigo cuando nadie más estaba en la fila. Duele recompensar aparentemente esa creencia con la destitución.

Y finalmente, siempre existirá ese pequeño pedazo de nosotros que siente que tal vez si nos equivocamos con esta persona, despedirla implica que también podríamos estar equivocados en todo lo demás. Tal vez no sean ellos, tal vez seamos nosotros, nuestro liderazgo, nuestro startup, nuestra idea.

Cómo dejarlos ir

Tengo un frío consejo para ti. Nunca va a ser más fácil dejar ir a alguien de tu startup que al principio. Esta es la única vez que vas a ser capaz de hacer cambios al por mayor en tu equipo y sobrevivir. Si tienes que limpiar la casa de 25 o 50 personas o más, es porque las cosas están yendo horriblemente. Y si no es así, estás a punto de hacer las cosas horribles duplicando la carga de trabajo de todos.

Si estás eliminando individuos tan pronto, es probable que sea porque su producción se ha reducido a nada. Una vez que tu empresa se establece y asume su cuota de escala de clientes y de mercado y de negocios recurrentes, perder una persona significa perder la propiedad exclusiva de muchas piezas móviles, independientemente de lo mal que esa persona esté moviendo esas piezas.

Así que como con cualquier error, tienes que salir al frente, admitirlo pronto, limpiarlo y arreglar el daño. Cuanto más tiempo demore un fundador lo inevitable, más difícil será.

Pero déjame dejar claro que sólo porque lo hagas antes en vez de después no significa que tu startup vaya a sobrevivir. Nunca he visto que se pierdan uno o más miembros del equipo inicial y visto que el equipo restante, especialmente el de liderazgo, no se sobrecargue de la forma en que estaba preparado. Sí, verás y sentirás casi instantáneamente algunas ganancias, pero eso no hará que los próximos meses sean un picnic.

Por último, esto depende de ti, pero yo les dejaría algo de equidad, aunque sólo sea una pieza simbólica, y haría todo lo que estuviera en mi mano para ayudarles a aterrizar en algún lugar donde pudieran encajar mejor.

Debo decir que en mi ejemplo inicial, mi fundadora hizo justamente eso, y de hecho, no actuó hasta que tuvo todo alineado y todo el papeleo aclarado con su tablero. Todo el mundo sigue estando en buenos términos.

Hay alternativas a los despidos

Todavía puedes ser cuidadoso al despedir y minimizar el daño. A veces no se trata de tener a la persona equivocada a bordo, sino de tener a esa persona en el papel equivocado.

Tal vez tienes gente muy arriba en la cadena, y ahora tienes un CTO de 20 años. En ese caso, se podría pedir un descenso de categoría, pero hazlo antes de traer al CTO más experimentado, y haz que el chico ayude a contratar a esa persona.

Tal vez lo que era la función correcta para un empleado entonces no es la función correcta ahora, así que ahora tienes un gerente de producto de cuando tu producto era mayormente vaporware. Tal vez esa persona es un mejor vendedor, incluso podría brillar en las ventas.

O tal vez sea el momento de sacar a esa persona de la oficina por un par de horas, comprarle un café de lujo en algún lugar, y simplemente hablar de cómo la empresa está cambiando y lo que necesitan hacer para mantenerse al día.

Quiero decir, podrías ser tú después de todo. Puede que seas un gran líder y un emprendedor visionario, pero un pésimo comunicador. Tal vez no saben lo que se supone que deben hacer. Asegúrate de que nada de eso sea así antes de soltar a la gente.

Este artículo fue publicado originalmente en Medium por Joe Procopio

Joe Procopio es un emprendedor con múltiples salidas y fracasos. Actualmente es el Director de Producto de Spiffy, una empresa emergente que se centra en el cuidado y mantenimiento de vehículos a demanda. En 2015, vendió Automated Insights a Vista Equity Partners. En 2013, vendió ExitEvent a Capitol Broadcasting. Antes de eso, construyó Intrepid Media, la primera red social para escritores. 

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