¿Qué cuenta como un hobby y tengo alguno?

Una tarde de octubre, mientras esperaba en el bar un seltzer con lima, mi amigo Seth me hizo una pregunta que no estaba seguro de cómo responder: “¿Tienes algún pasatiempo?”

Mi cerebro hojeó rápidamente un álbum mental de actividades que hago fuera del trabajo. Me imaginé cocinando, leyendo, corriendo en la cinta, desplazándome por Twitter. No estaba seguro de que ninguno de estos constituía un pasatiempo. Aunque me encanta cocinar, uno podría argumentar (como lo hizo luego mi editor) que en última instancia fue un medio para un fin: nutrir mi cuerpo. Soy un lector voraz, pero a veces leo por trabajo o reviso libros por pago . Correr es, para muchas personas, un pasatiempo, pero para mí es solo un ejercicio que hago para mantenerme en forma: no corro con otras personas, no trato de mejorar, no realmente, y no lo hago. particularmente disfrútalo.

Seth dijo que tampoco creía que tuviera ningún pasatiempo, aunque quería uno. Señalé que consideraría andar en bicicleta, que Seth hace a menudo, como un pasatiempo, pero él lo vio como una forma de transporte. Más allá de nuestros trabajos a tiempo completo, parecíamos estar involucrados principalmente en las actividades que sustentaron nuestras vidas: es decir, las cosas que hicieron posible el trabajo. Y más allá de eso, descubrimos que pasamos gran parte de nuestro tiempo libre haciendo cosas por costumbre que desearíamos no sentir tan atraídos: leer Twitter, navegar en Instagram y otros hábitos relativamente sin sentido centrados en Internet.

Hay algunas explicaciones directas para estas circunstancias, que pueden sonar familiares a aquellos de nosotros, particularmente a los jóvenes, que participamos en la vida laboral contemporánea y tenemos la seguridad financiera y los privilegios para considerar seriamente tales preguntas. Los Millennials ganan un 20 por ciento menos que los boomers en la misma etapa de la vida, a pesar de que una mayor parte de ellos tienen al menos un título universitario en comparación con los boomers. El año pasado, Estados Unidos estableció un récord por el período de tiempo más largo sin un aumento del salario mínimo federal, y aunque el número de estadounidenses con múltiples trabajos ha disminuido en las últimas dos décadas , los datos actuales pueden no tener en cuenta la magnitud de la economía de conciertos , y la fluidez con la que muchos de nosotros recogemos conciertos paralelos para complementar nuestros ingresos.

Los estadounidenses están trabajando más que nunca , por lo que tiene cierto sentido que haya menos tiempo para perseguir intereses extracurriculares. Y las personas están en sintonía con las formas en que el trabajo puede dificultar encontrar y mantener un pasatiempo.

“El trabajo me parece un gran obstáculo para comenzar con nuevos pasatiempos”, me dijo Seth, que hace trabajo de defensa en la política de Nueva York, más tarde por teléfono. “No tengo trabajo nocturno o de fin de semana, pero sucede con bastante frecuencia que inscribirme en clases de música o algo es algo prohibitivo para mí”.

Pero también hay fuerzas más sutiles que nos impiden dedicando nuestro tiempo a actividades fuera del trabajo. En los últimos años, la “cultura del ajetreo” ha impregnado casi todas las facetas de nuestras vidas, transformando el trabajo de algo que hacemos para pagar nuestras cuentas y alimentarnos a nosotros mismos y a nuestras familias en un estilo de vida o incluso una identidad. “Está obsesionado con el esfuerzo, implacablemente positivo, carente de humor y, una vez que lo notas, imposible escapar”, escribió Erin Griffith para New York Times en enero pasado. Y hemos asignado un alto valor social al tipo de ajetreo que Griffith describe, o al menos su apariencia (que ella llama “adicción al trabajo performativa”): un estudio de 2017 descubrió que alguien más ocupado apareció, cuanto más importantes les parecían a los demás.

“Al ser criado en una familia de clase media alta en el área de Nueva York, fui socializado para valorar el éxito por encima de todo”, Ryan Mandelbaum, quien comenzó a observar aves después de escribir una historia para el Washington Post sobre los esfuerzos de conservación de la garza en Nueva York, me dijeron. “[Al principio] realmente no podía entender lo que quería hacer porque estaba muy estresado por perder el tiempo y no hacer algo que valiera la pena”.

La cultura ajetreada no solo nos anima a ver pasión o interés por el trabajo como una pequeña empresa potencial o “ajetreo”, también nos hace ser muy conscientes, como sugirió Mandelbaum, de que el tiempo es dinero.

En su libro de 2019 Cómo no hacer nada , la autora Jenny Odell explica que bajo el capitalismo, nos vemos obligados a pensar que nuestros días están compuestos por 24 “Horas potencialmente monetizables”. Incluso para aquellos de nosotros en situaciones menos precarias económicamente que las personas que necesitan trabajar en un segundo (o tercer) trabajo, estas condiciones hacen que “el tiempo se convierta en un recurso económico en el que ya no podamos justificar gastar”. ‘nada’ “

” Los pasatiempos requieren tiempo y, dependiendo del pasatiempo, dinero “, me dijo Odell. (Ella acreditó Feminist Bird Club por hacer que la observación de aves sea más inclusiva y accesible: el club es un espacio para que las personas LGBTQ, las mujeres y las personas de color descubran la observación de aves, y la mayoría de las caminatas son gratuitas). [ 19459002]

“Pero digamos que es gratis o asequible para ti, y tienes tiempo”, continuó Odell. “Todavía puede ser difícil no ver ni siquiera tu tiempo libre como dinero, en cuyo caso los pasatiempos parecen ‘caros’ si no producen nada más que disfrute y satisfacción personal”.

Aún así, incluso aquellos que han rechazado esta mentalidad puede resultarle difícil imaginar cómo pasar su tiempo libre. Y además, como explica Odell en su libro, disfrutar de nuestro tiempo libre también requiere recuperarlo de la “economía de la atención “, el aparato capitalista que compite por nuestra atención de manera bastante literal, como cuando las plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram buscan mantener a los usuarios en sus sitios el mayor tiempo posible. ¿Qué haríamos si pudiéramos entrenar nuestra atención en algo más significativo para nosotros?

Jenny Odell

“Tengo que empezar desde cero”, dijo Seth. Dijo que puede ser desalentador: encontrar un pasatiempo completamente nuevo significa aceptar que el pasatiempo que elija, tocar un instrumento, unirse a un grupo de correr, escalar en un gimnasio de escalada en roca, es uno que probablemente apestará por un tiempo. Y eso puede ser un elemento disuasorio para aquellos que no pueden soportar no ser buenos en algo de inmediato.

En un 2018 Times artículo de opinión , Tim Wu, autor de The Attention Merchants: La lucha épica para meterse dentro de nuestras cabezas , postuló que esta era la “razón más profunda” por la que parece que tan pocas personas tienen pasatiempos. “Nuestros” pasatiempos “, si esa es la palabra para ellos, se han vuelto demasiado serios, demasiado exigentes, demasiadas ocasiones como para preocuparse si realmente eres la persona que dices ser”, escribió. “Si eres un corredor, ya no es suficiente dar la vuelta a la manzana; estás entrenando para el próximo maratón. Si eres pintor, ya no estás pasando una tarde agradable, solo tú, tus acuarelas y tus nenúfares; estás tratando de conseguir una exhibición en una galería o al menos obtener seguidores respetables en las redes sociales “.

Pero según los expertos en ocio, sí, existe tal cosa, el deseo de mejorar es una parte esencial de tener un hobby. Pasatiempos como correr o pintar califican como “ocio serio”, según Robert Stebbins, profesor emérito en el departamento de sociología de la Universidad de Calgary. Eso no significa que estas actividades se aborden con el perfeccionismo que podríamos aplicar a nuestro trabajos diurnos: aquí, “serio” es simplemente el obstáculo para actividades de ocio “casuales”, como pasar el rato con amigos, tomar una copa en un bar o mirar televisión.

Estas categorías son parte de un esquema Stebbins desarrollado en la década de 1970 llamado “ The Serious Leisure Perspective “, que divide el “ocio serio” en tres categorías : aficionado, aficionado y voluntario. Una actividad “aficionada”. Stebbins explicó que tiene una contraparte profesional, como la pintura, la astronomía o el fútbol, ​​mientras que los aficionados no lo hacen. Dentro del sistema de clasificación de Stebbins, los pasatiempos incluyen cosas como recoger rocas o observar aves. Los voluntarios pueden donar su tiempo a una organización sin fines de lucro o ayudar a los ancianos. Sin embargo, coloquialmente, consideraríamos que la mayoría de las actividades que se encuentran bajo el paraguas del “ocio serio” son “pasatiempos”.

Stebbins dijo que si no ser bueno en un pasatiempo de inmediato es demasiado frustrante para usted, o te encuentras presionando demasiado para tener éxito, probablemente no sea el hobby para ti. “Todas estas actividades requieren hacer un esfuerzo y perseverar cuando las cosas se ponen difíciles para que uno pueda descubrir la satisfacción de mejorar”, dijo Stebbins. “Lo fundamental para cualquier actividad de ocio seria es que a una persona le encanta, incluso si hacerlo es inicialmente doloroso”.

El pasatiempo adecuado traerá alegría a tu vida, no más estrés, dijo Stebbins. Y las actividades de ocio “graves” se correlacionan especialmente con la felicidad y el bienestar: las personas que tenían pasatiempos tienen más probabilidades de tener presión arterial más baja, niveles más bajos de cortisol (una hormona del estrés) y niveles más bajos de depresión, según un estudio de 2009 .

Mandelbaum dice que la observación de aves es lo que finalmente los hizo “desconectarse y finalmente salir”. Disfrutan de ser un poco competitivos en la observación de aves e intentar mejorar en la identificación de aves y capturarlas en la cámara [ 19459004]. Y ha cambiado completamente la forma en que Mandelbaum organiza su vida: el trabajo ya no es el centro, dijeron, lo es la observación de aves. Su trabajo diurno es lo que hace posible la observación de aves.

“Simplemente restableció mis objetivos en la vida”, dijeron. “En lugar de perseguir el éxito, ahora solo sigo haciendo lo que me gusta”.

Después de hablar con Mandelbaum, me di cuenta de que ya tenía actividades que me hicieron sentir de esta manera. Si bien algunos libros que leo pueden ser más placentero que otros, el acto mismo de leer de manera confiable me brinda placer, al igual que probar una nueva receta y sentarme a una deliciosa comida que preparé yo mismo; estos son tiempos tranquilos lejos del mundo del trabajo y la obligación.

[19459001 ] Stebbins me confirmó que, a pesar de mis dudas iniciales, estas cosas “cuentan” como pasatiempos, especialmente la forma en que las hago: la lectura es a menudo una actividad solitaria, pero también discuto libros que me gustan con amigos en clubes de lectura, e intercambio recomendaciones con otros ávidos lectores. Trato de mejorar en eso, con el objetivo de leer más libros cada año que el año anterior, recolectando textos raros o de primera edición, y desafiándome a abordar trabajos más largos o más complejos. [19459001 ] Por supuesto, soy n ot totalmente inmune a los efectos del capitalismo: a veces no puedo evitar pensar que si dejo mi libro y paso mis tardes y fines de semana poniéndome al día con el trabajo, podría tener más éxito en el sentido convencional. Y todavía estoy aprendiendo cómo prestar toda mi atención a las cosas que hacen que mi vida tenga sentido: a veces, por la costumbre, levanto mi teléfono y me desplazo incluso cuando sé que prefiero terminar el capítulo de la novela. Estoy leyendo. Pero vale la pena tratar de resistir estos impulsos.

“Lo que hace que un pasatiempo sea tan emocionante es que tienes esta cosa predeterminada que te hace feliz”, dijo Mandelbaum. “Cuando todo lo demás falla, puedo correr al parque y ver a un cardenal tomando un baño”.

 

 


Por Marie Solis