Valoreo cierra un acuerdo de 50 millones de dólares para ampliar las marcas de comercio electrónico en América Latina

Valoreo, una empresa con sede en Ciudad de México que adquiere empresas de comercio electrónico, anunció el martes que ha conseguido 50 millones de dólares de financiación de capital y deuda en una ronda de financiación inicial.

Una nueva generación de empresas emergentes está adquiriendo y haciendo crecer a pequeños pero prometedores comerciantes de terceros, y construyendo sus propias economías de escala.

Y aunque hay varias empresas de este tipo con sede en Estados Unidos y Europa, no había surgido ninguna en el mercado latinoamericano. Hasta ahora.

Valoreo, una empresa con sede en Ciudad de México que adquiere empresas de comercio electrónico, anunció el martes que ha conseguido 50 millones de dólares de financiación de capital y deuda en una ronda de financiación inicial.

La cantidad de dinero es grande para una ronda de financiación inicial, pero sin duda es una de las más altas jamás recaudadas por una empresa emergente latinoamericana, lo que demuestra el creciente interés de los inversores en el floreciente panorama empresarial de la región.

Upper90, FJ Labs, Angel Ventures, Presight Capital y una serie de inversores ángeles participaron en la ronda. Entre estos ángeles se encontraban David Geisen, director de Mercado Libre México; Alfred Chuang, cofundador de BEA Systems; y Tushar Ahluwalia, fundador de Razor Group, un agregador de mercados europeo, entre otros.

Fundada a finales de 2020, Valoreo tiene como objetivo invertir, operar y escalar marcas de comercio electrónico como parte de su misión autodescrita “para llevar mejores productos a precios más asequibles” al consumidor latinoamericano.

“Tuvimos un exceso de suscripción considerable y, por lo tanto, pudimos seleccionar inversores que no sólo aportan capital, sino también conocimientos adicionales en áreas clave”, dijo el cofundador Alex Gruell.

Valoreo se une al creciente número de startups centradas en el desarrollo de marcas de comercio electrónico.

El modelo de la empresa es similar al de Thrasio -que acaba de recaudar otros 750 millones de dólares– y al de Perch en EE.UU. Pero Valoreo dice que su enfoque se ha adaptado a “las necesidades específicas del mercado latinoamericano y se centra específicamente en el cliente final latinoamericano”.

Otra nueva empresa en el espacio llamada Branded lanzó recientemente su propio negocio de roll-up con 150 millones de dólares de financiación. Otras empresas del sector son Berlin Brands Group, SellerX, Heyday y Heroes.

Pero, como señala mi colega Ingrid Lunden, “el ritmo febril de recaudación de fondos en el área de los roll-ups de FBA se parece mucho a una burbuja en el mercado, entre otras cosas porque ninguna de estas empresas aún jóvenes ha demostrado todavía que la estrategia de comprar y consolidar a estos vendedores sea útil y rentable.”

Cómo funciona

Valoreo (que, según la empresa, es una extensión de la palabra española “valor”), adquiere comerciantes que operan sus propias marcas y venden principalmente en mercados online como Mercado Libre, Amazon y Linio. La empresa se centra en marcas que ofrecen “productos líderes en su categoría” y que cree que tienen “un importante potencial de crecimiento”. También desarrolla marcas internas para ofrecer una selección más amplia de productos al cliente final.

Al igual que Thrasio, Valoreo afirma que puede ayudar a los empresarios que pueden carecer de recursos y acceso al capital para llevar sus negocios al siguiente nivel.

El cofundador y codirector ejecutivo Stefan Florea afirma que la empresa tarda menos de cinco semanas desde el contacto inicial con un vendedor hasta el pago final.

Después, las marcas adquiridas y desarrolladas se integran en el holding consolidado de la empresa. Gracias a su equipo de “especialistas” en áreas como el marketing digital y la gestión de la cadena de suministro, afirma poder ayudar a estas marcas a “alcanzar nuevas cotas”, al tiempo que ofrece a los empresarios que están detrás de las empresas “una salida atractiva”, o parcial en algunos casos.

“Tenemos diferentes estructuras, siempre teniendo en cuenta los objetivos personales del vendedor”, añadió Stefan Florea.

Por lo general, Valoreo adquiere la mayor parte del negocio, y el precio de compra suele ser una combinación de un pago inicial en efectivo y un componente de participación en los beneficios para que los vendedores puedan seguir ganando dinero.

De cara al futuro, Valoreo tiene previsto utilizar su nuevo capital principalmente para adquirir y desarrollar marcas “interesantes”, así como para reforzar su actual equipo de 10 personas, al tiempo que amplía su infraestructura y sus operaciones.

La empresa se centra actualmente en los mercados mexicanos y brasileños, pero está planeando su expansión a otros países latinoamericanos donde cuenta con fuertes sistemas de apoyo local, como Colombia, según el cofundador Martín Florea.

“Nuestra misión es ser un actor panlatinoamericano que aporte valor a toda la región”, dijo Martín Florea. “América Latina en general y México en particular se encuentran en una situación distinta que ofrece oportunidades fenomenales para los comerciantes de comercio electrónico, por un lado, pero también presenta desafíos particulares, por otro”.

Esos desafíos, según Martín Florea, incluyen el acceso limitado al capital de crecimiento, la falta de experiencia especializada en ciertas áreas (como la gestión de la cadena de suministro), las oportunidades limitadas para vender su negocio y perseguir nuevas empresas, así como las cargas operativas y la falta de capacidades para expandirse a nuevos países y mercados.

Valoreo subraya que no pretende competir con Mercado Libre, Amazon y otros mercados regionales, sino que quiere asociarse con ellos.

“Sin estas plataformas, esta oportunidad no existiría”, dijo Martín Florea.

Hernán Fernández, fundador y socio director de Angel Ventures, cree que Valoreo “añadirá mucho valor” al panorama del comercio electrónico latinoamericano, que está experimentando tanto el crecimiento del mercado como la fragmentación del espacio de los vendedores.

El cofundador y CEO de Jüsto (e inversor de Valoreo), Ricardo Weder, señala que el mercado del comercio electrónico está en un punto de inflexión en América Latina. Según eMarketer, la región fue el mercado de comercio electrónico de más rápido crecimiento en el mundo en 2020, con un crecimiento interanual del 37%. Sin embargo, es un mercado mucho más fragmentado y concurrido en comparación con otras regiones, como Estados Unidos.

Esto, según Valoreo, supone una oportunidad de consolidación.

“Todavía hay muchos consumidores que desconocen la gran variedad de marcas locales destacadas que venden productos innovadores en los mercados online”, dijo Stefan Florea. “En Estados Unidos o Europa, el comercio electrónico es la nueva forma de comprar, y ofrece una gama de productos y marcas aún mayor que la de las compras offline. Creemos firmemente que no pasará mucho tiempo hasta que los clientes finales en México y en toda América Latina descubran todos los beneficios que ofrece el comercio electrónico.”

Por
Mary Ann Azevedo

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