Aburrido con el servicio dominical? Quizás la iglesia nudista es lo tuyo

Una iglesia nudista en Virginia donde el pastor pronuncia sermones en su traje de cumpleaños. Una iglesia autocine en Florida donde los feligreses pueden asistir a los servicios desde la comodidad de sus automóviles. Una reconstrucción de 500 pies de largo, “Bíblicamente precisa” del Arca de Noé en Kentucky. Estos rincones salvajes y lanudos del cristianismo estadounidense son los puntos focales del fotógrafo francés Cyril Abad ‘s series In God We Trust .

Mientras que dos tercios de los estadounidenses se describen a sí mismos como cristianos, un número decreciente se identifica con cualquier secta específica. En 2000, la mitad de los estadounidenses pertenecían a una denominación protestante; hoy, ese número se ha reducido al 30 por ciento . Muchos de los demás, uno de cada seis estadounidenses, se consideran no confesionales. Estos adoradores no afiliados son los objetivos de la proliferación de iglesias alternativas y sitios recreativos cristianos capturados por Abad.

“Las iglesias han adoptado principios de libre mercado para abrir nuevos nichos en las creencias espirituales”, dice Abad. “Si eres un surfista, hay una iglesia para surfistas cristianos. Si eres ciclista, hay una iglesia para ciclistas. Estoy menos interesado en las grandes mega iglesias y más interesado en estas pequeñas iglesias diseñadas para atraer a tribus específicas “.

Abad ve estas iglesias como un fenómeno claramente estadounidense; No hay un fenómeno comparable en Francia, dice. Pasó casi un año investigando iglesias y atracciones de temática cristiana en todo Estados Unidos antes de decidirse por las siete incluidas en la serie, que visitó en el transcurso de tres visitas a los EE. UU. En 2017 y 2018. La más difícil de obtener permiso para fotografiar fue la iglesia nudista de Virginia; Para que los feligreses se sintieran más cómodos, Abad se quitó la ropa mientras tomaba las fotografías.

La serie ciertamente puede ser divertida, particularmente las imágenes de Holy Land Experience en Orlando, un parque de diversiones bíblico que presenta una recreación de la antigua Jerusalén y recreaciones diarias de la crucifixión de Jesús. Pero Abad insiste en que no tiene la intención de ridiculizar a las personas que visitan tales atracciones. “Es por eso que no muestro a las personas llorando en la experiencia de Tierra Santa, siempre las muestro desde atrás”, dice.

Para Abad, las fotografías son parte de un interés de larga data en la sociología de la religión. “Quiero que la gente se divierta, pero después de eso se desafíe y comience a hacer preguntas más profundas”, dice. Burlarse es fácil. La empatía y la comprensión son la parte difícil.