Bezos se desprende del bastón de mando

Cualquiera que tome el relevo de un fundador de éxito está sometido a una gran presión para no estropear las cosas

A Jeff Bezos le gusta decir que siempre es el Día 1 en Amazon. Pero ahora que el CEO fundador está pasando el mando a su subalterno Andy Jassy, el Día 2 puede no estar muy lejos.

Esto puede parecer injusto, dado que Bezos ha definido el Día 2 como “la inmovilidad, seguida de la irrelevancia, seguida de un insoportable y doloroso declive, seguido de la muerte”. Eso parece un poco extremo. Pero seamos sinceros, Jassy se está metiendo en unos zapatos tan grandes que no están disponibles en Zappos. Bezos ha convertido a Amazon en un conglomerado asombrosamente grande: Los ingresos crecieron un 44% en el cuarto trimestre hasta los 125.600 millones de dólares, lo que eleva los ingresos de todo el año a 386.000 millones de dólares. Amazon está en tantos negocios que es difícil llevar la cuenta, obviamente desde el comercio electrónico hasta el imperio de la nube pública de Jassy, pasando por el entretenimiento, la publicidad y la logística. Amazon emplea a 1,3 millones de personas.

Cualquiera que tome el relevo de un fundador de éxito está sometido a una gran presión para no estropear las cosas. Tomar el relevo de Bezos, que debe ser considerado como uno de los mayores fundadores de empresas de la historia de Estados Unidos, sería una tarea monumentalmente desalentadora para cualquiera.

La presencia de Amazon, ahora omnipresente en todos los sectores, ha convertido a la empresa en un pararrayos para los críticos políticos y los reguladores. El simple hecho de navegar por esas aguas y evitar que Amazon se vea obligada a disolverse será un logro. Mantener su increíble ritmo de crecimiento será otra cosa, sobre todo si se establecen nuevas regulaciones que impidan su funcionamiento. Es difícil no pensar que este momento podría ser la cima del poder de Amazon.

Bezos está siguiendo los pasos de muchos otros fundadores de enorme éxito -desde John D. Rockefeller hasta Bill Gates y los fundadores de Google, más recientemente- al alejarse del trabajo cuando aún es relativamente joven para dedicarse a todos sus otros intereses. Puede que no sea una coincidencia que el puesto más alto de Amazon esté a punto de ser mucho más difícil.

EL DÍA NUBLADO DE GOOGLE

Google Cloud está claramente en el punto de mira de Alphabet. La empresa finalmente ha publicado los resultados de sus operaciones en la nube pública por separado, y las cifras no son nada buenas. Google Cloud ha estado perdiendo dinero a un ritmo cada vez mayor: Registró una pérdida operativa de 5.600 millones de dólares en 2020, frente a los 4.600 millones de dólares de 2019. Por el contrario, Amazon Web Services de Amazon, el líder de la industria, informó hoy de una ganancia operativa de 13.500 millones de dólares para el año. Eso fue un 47% más que en 2019.

The Information informó a finales de 2019 que altos ejecutivos de Alphabet habían discutido si Google podría “ganar” en el negocio, un informe que el jefe de Google Cloud, Thomas Kurian, ha negado. Sin embargo, dados estos números, es comprensible que los altos mandos hayan debatido el futuro del negocio.

En contraste con los pésimos resultados de la nube, las cifras del cuarto trimestre de Alphabet mostraron que su negocio de publicidad aceleró el crecimiento de los ingresos, tal como informó Facebook la semana pasada. Los ingresos globales de Alphabet crecieron un 23% en el trimestre, hasta los 56.900 millones de dólares, en comparación con el año anterior, un ritmo notablemente más rápido que la tasa de crecimiento del 17% del trimestre anterior. El motor del crecimiento es YouTube, donde los ingresos por publicidad aumentaron un 47%.

EL TRIMESTRE DE AMAZON

Sin embargo, cuando se trata del crecimiento de los ingresos publicitarios, es difícil igualar a Amazon. Sus cifras del cuarto trimestre mostraron que la categoría “otros”, que dice que es principalmente publicidad, aumentó un 64% hasta los 7.900 millones de dólares en el trimestre. Esto supone el 29% de los ingresos publicitarios de Facebook en el trimestre; un año antes, la categoría “otros” de Amazon representaba el 23% de los ingresos publicitarios de Facebook.

Y, por supuesto, este negocio es tan pequeño para Amazon que ni siquiera tiene su propia categoría. El resto de su negocio, excepto sus tiendas físicas, se está expandiendo a un ritmo rápido. El crecimiento de AWS se ha ralentizado, hasta el 28%, mientras que los ingresos de las tiendas online crecieron un 43% en el trimestre. También crecen, sin embargo, los gastos de envío de Amazon, que se expandieron un 67% hasta los 21.400 millones de dólares.

LA GRAN BEBIDA DE UBER

Uber va a gastar 1.100 millones de dólares en acciones y efectivo para comprar Drizly, una empresa que permite pedir alcohol para entregarlo rápidamente. Esta operación se suma al negocio de entrega de comida a domicilio de Uber Eats y a su incipiente servicio de entrega de comestibles. Uber dijo que el mercado de Drizly se integraría eventualmente en UberEats.

La reciente subida de las acciones de Uber ha hecho que este acuerdo sea mucho más barato para la empresa. Uber dijo que espera pagar el 90% del precio de compra en acciones, o 990 millones de dólares. Al precio de Uber el martes, de unos 56 dólares, tendrá que emitir 17 millones de acciones. Hace unos meses, cuando Uber cotizaba en torno a los 33 dólares, habría tenido que emitir 30 millones de acciones. Más vale que los accionistas de Drizly esperen que el repunte de las acciones de Uber continúe.

LA NOTICIA MENOS SORPRENDENTE DEL DÍA

Las acciones de GameStop cayeron un 60% hasta los 90 dólares.

EN OTRAS NOTICIAS…

  • La pelea muy pública de Facebook con Apple tiene sus paralelos entre los gigantes tecnológicos de China. La aplicación de vídeos cortos Douyin, de ByteDance, ha acusado a Tencent de comportamiento monopolístico en una demanda presentada en China por ByteDance, que también es propietaria de TikTok, informó Reuters. Tencent no permite a los usuarios compartir contenidos de Douyin en WeChat y QQ, sus populares aplicaciones de mensajería.
  • No hay paciencia Algunos inversores están comprando acciones del mercado gris de Kuaishou, el principal rival chino de ByteDance, antes de su oferta pública inicial al doble de su precio de cotización, informó Bloomberg. Las acciones de Kuaishou empezarán a cotizar el viernes.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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