Compitiendo tanto con Perfect Day como con Beyond Meat, la empresa chilena NotCo recauda 85 millones de dólares para expandirse a los EE.UU.

NotCo, la empresa chilena de tecnología alimentaria que fabrica sustitutos vegetales de leche y carne, ha confirmado el cierre de una nueva ronda de financiación de 85 millones de dólares para llevar los productos de la empresa al mercado estadounidense.

NotCo, la empresa chilena de tecnología alimentaria que fabrica sustitutos vegetales de leche y carne, ha confirmado el cierre de una nueva ronda de financiación de 85 millones de dólares para llevar los productos de la empresa al mercado estadounidense.

El anuncio confirma el informe anterior de TechCrunch de que la empresa había obtenido nuevo capital, pero según las personas que conocen la inversión, la valoración de la empresa es de aproximadamente 300 millones de dólares, y no de los 250 millones de dólares que TechCrunch informó anteriormente.

La financiación provino de nuevos inversores, entre ellos la empresa de capital privado centrada en el consumidor L Catterton Partners, la empresa de inversión Future Positive de Biz Stone, cofundadora de Twitter, y la gigantesca empresa de capital de riesgo General Catalyst. Los anteriores inversores Kaszek Ventures, The Craftory, Bezos Expeditions (la empresa de inversión personal del fundador de Amazon, Jeff Bezos), Endeavor Catalyst, IndieBio, Humbolt Capital y Maya Capital siguieron en esta ronda.

NotCo fabrica un sustituto de la hamburguesa que actualmente se comercializa en los restaurantes Burger King y Papa John’s en Chile como parte de sus marcas NotBurger y NotMeat, y tiene una línea de productos lácteos que incluye NotIceCream, NotMayo y NotMilk.

Ambos mercados no son pequeños, siendo la leche por sí sola una categoría multimillonaria que el director ejecutivo de NotCo, Matias Muchnick, cree que su compañía puede dominar tanto en América Latina como en los Estados Unidos. Esa trayectoria la pondrá en un curso de colisión con competidores bien financiados como Perfect Day, que recaudó 300 millones de dólares de financiación a principios de este año y lanzó una nueva subsidiaria de marca de consumo, The Urgent Company, para productos hechos con sus sustitutos de la leche.

Para los inversores de hace tiempo en la empresa, como el socio gerente de Kaszek Ventures, Nicolas Szekasy, la nueva financiación de NotCo valida la temprana fe de su empresa en que una empresa de Santiago de Chile podría competir en algunos de los mayores mercados de consumo del mundo.

“Seguimos apoyando activamente a la compañía desde sus inicios con la firme convicción de que NotCo tiene el potencial de ser el líder mundial en el espacio de la tecnología alimentaria. En este tiempo incierto, los consumidores han amplificado su apetito por el mundo de las plantas”, dijo Szekasy en un comunicado. “Paralelamente, COVID nos ha permitido ver que la producción de carne no sólo es dañina para el medio ambiente e ineficiente, sino que también su cadena de suministro es frágil. Así que estamos felices de ser testigos de un punto de inflexión en el que los productos vegetales se están convirtiendo en una proporción cada vez mayor de una nueva normalidad, una vez que pueden realmente tener un sabor increíble como el que vemos en la elaboración de NotCo”.

Se unen a la compañía para ayudar con sus planes de expansión internacional un puñado de ejecutivos experimentados de grandes marcas multinacionales de alimentos. Flavia Buchmann, ex ejecutiva de Coca-Cola que supervisa la marca Sprite de la empresa, ha sido nombrada nueva directora de marketing de la empresa. Los ex ejecutivos de Danone Luis Silva y Catriel Giuliano están tomando las riendas como jefes de desarrollo de negocios globales e investigación y desarrollo, respectivamente. Y José Menéndez, ex banquero de Jeffries y ejecutivo de Tapad, es ahora el director de operaciones globales de NotCo.

Un flujo de dólares de capital de riesgo ha entrado en el espacio de los alimentos desde que NotCo irrumpió por primera vez en la escena, y muchos de estos acuerdos están operando en la intersección de las nuevas tecnologías de bi-fabricación y la ciencia de los alimentos. Pero la opinión de NotCo sobre la tecnología alimentaria es más parecida a “Beyond Meat” que a ” Impossible Foods” o “Perfect Day”.

La compañía no está fabricando alimentos de ingeniería biológica, sino que está tomando su taxonomía de los alimentos existentes y determinando qué combinaciones de ingredientes vegetales imitarán más estrechamente todos los aspectos de los productos animales que están reemplazando.

Así que una analogía más cercana sería compañías como Just o la recién fundada Climax Foods. Muchnick dijo que la diferencia está en el lugar donde estas compañías pasan su tiempo. En lugar de centrarse en una proteína que puede actuar como un reemplazo de la caseína o la lactosa de carbohidratos, NotCo está tratando de replicar todo el producto – todo el panel sensorial de un alimento en particular.

“Sabores, gusto, olor, color y la interacción entre todos ellos y los componentes moleculares de los alimentos”, dijo Muchnick. “No es sólo el concepto de lo limitados que estamos para replicar productos y lo limitados que estamos para usar la IA para abordar otros desafíos en la industria alimentaria”.

Para Muchnick, la mayor oportunidad para NotCo son los lácteos. Aunque la compañía tiene planes de introducir una serie de nuevos productos, incluyendo un sustituto de pollo, para complementar su línea de productos NotBurger y NotMeat, es realmente el negocio de los lácteos donde la compañía quiere aterrizar y expandirse.

Está buscando hacer un trato con un gran restaurante de servicio rápido, junto con ofertas para un canal online y un juego directo al consumidor.

A medida que crece, los consumidores pueden esperar ver las marcas de la compañía relegarse a un segundo plano mientras Muchnick busca enfocarse en el suministro de productos a otros vendedores.

“Nos asociamos en la corriente ascendente y descendente”, dijo Muchnick. La compañía trabaja con proveedores, incluyendo Ingredion, ADM y Cargill, y en la fase posterior tiene socios de productos que incorporarán su sustituto de la leche en otros productos.

“Lo que queremos es ser el catalizador del cambio con muchas otras compañías. ¿Por qué no nos convertimos en el facilitador. Nos estamos convirtiendo en la Intel dentro de otros productos.”

A esa escala, la compañía sería un candidato principal para los inversores públicos, y si Muchnick se sale con la suya, la compañía llegará allí. “Nuestro objetivo es tener una compañía de 300 millones de dólares para el 2024 con el 70% de ese negocio en los EE.UU.”, dijo.

Jonathan Shieber

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