El alboroto de Australia hace ganar amigos a Facebook

Algunos expertos, probablemente con razón, ven la mano de Rupert Murdoch en los esfuerzos del gobierno australiano por proteger la industria de la información.

El gobierno australiano ha conseguido lo que parecía imposible, convertir a Facebook en una criatura simpática para muchos expertos en tecnología que han puesto en la mira a la red social durante los últimos años. Los comentarios de hoy y ayer apoyaban la decisión de Facebook de bloquear el contenido de las noticias en Australia en lugar de ceder al código de noticias australiano propuesto que regula cuánto pagan las empresas de Internet por el contenido.

Aunque la postura de Facebook tiene mucho sentido -y los editores locales pueden lamentar perder el acceso a la audiencia de la red social-, hay algo en el debate que parece un poco fuera de lugar. Algunas informaciones sugieren que el código de noticias australiano equivale a un intento de “chantaje” a Google y Facebook. Eso es divertidísimo. El PIB de Australia en 2019 fue de 1,4 billones de dólares, según la Federación, que es lo mismo que la capitalización de mercado actual de Alphabet. En ningún mundo en el que vivimos, Australia tiene la influencia para sacudir a Facebook o a Google.

Algunos expertos, probablemente con razón, ven la mano de Rupert Murdoch en los esfuerzos del gobierno australiano por proteger la industria de la información. Murdoch, que cumple 90 años el mes que viene, ha sido el hombre del saco para muchos en la política y los medios de comunicación desde mucho antes de que naciera Zuckerberg. Pero ni siquiera Murdoch tiene la influencia necesaria para apretar a Facebook o Google. News Corp es un pececillo frente a los gigantes de Internet: sus ingresos totales del último trimestre fueron inferiores a los que Alphabet obtiene en una semana.

Alphabet y Facebook pueden cuidarse solos. Todo lo que hagan en este drama refleja sus propias valoraciones sobre sus mejores intereses comerciales. Lo más probable es que salgan airosos de este altercado.

EL CLIMA AFECTA A LA TECNOLOGÍA

Gran parte de la industria tecnológica parece existir en un mundo virtual, por lo que resulta algo sorprendente que los acontecimientos del mundo físico perturben las cosas. Pero eso es lo que ha sucedido esta semana, cuando la habitualmente severa tormenta invernal paralizó Texas. El jueves, la empresa de software de suscripción de comercio electrónico BigCommerce, con sede en Austin, reprogramó su convocatoria de resultados del cuarto trimestre “debido a los cortes de energía generalizados y relacionados con el clima en el centro de Texas”.

A principios de semana, el Wall Street Journal informó de que las tormentas habían provocado que algunos fabricantes de chips, como Samsung, dejaran de producir en sus fábricas de Austin. NXP Semiconductor también habría tenido que reducir su trabajo en sus instalaciones de Austin, señaló el Journal.

Hay que preguntarse cómo afecta esto a todos los tecnólogos que están pensando en mudarse a Austin. De vuelta a San Francisco, hoy la temperatura era de 58 grados. Sí, siempre hay 58 grados en San Francisco. Pero al menos el agua corre.

D.C. APRENDE SOBRE ROBINHOOD

Los miembros del Congreso se turnaron para criticar al CEO de Robinhood, Vladimir Tenev, en una audiencia en el Capitolio hoy, provocada por la decisión de la aplicación de comercio de acciones de restringir el comercio de acciones de memes como GameStop el mes pasado durante un rally frenético.

Pero algunos de los que interrogaron a Tenev parecían no tener una comprensión clara de lo que hace Robinhood. El representante de Carolina del Norte, Patrick McHenry, por ejemplo, cuestionó por qué los inversores que utilizaban Robinhood para negociar acciones no podían comprar en la propia aplicación, sin darse cuenta de que Robinhood es una empresa privada.

El representante de Georgia David Scott, por su parte, preguntó a Tenev qué políticas tiene Robinhood para controlar las publicaciones en las redes sociales sobre el comercio de acciones. Tenev dijo que Robinhood no puede relacionar las publicaciones en las redes sociales con usuarios específicos y localizar sus identidades, porque es una aplicación de comercio, no un sitio web de redes sociales.

También compareció en la audiencia el CEO de Reddit, Steve Huffman, cuyo sitio fue el foro de gran parte de la charla que impulsó la subida de las acciones de meme. Recibió menos preguntas que Tenev, aunque una de las que le hicieron fue muy interesante. “¿No ves y estás de acuerdo en que algo muy malo ha ocurrido aquí y que tú estás en el centro de ello?”, dijo el representante de Georgia David Scott a Huffman. ¿La respuesta del CEO? “No vimos signos de manipulación [del mercado]”. -Ross Matican

EN OTRAS NOTICIAS…

  • El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, el CEO de Alphabet, Sundar Pichai, y el CEO de Twitter, Jack Dorsey, volverán a comparecer en Washington el mes que viene para otra audiencia en el Congreso, según informa el Washington Post, esta vez sobre la desinformación.
  • Roku ha registrado un crecimiento del 58% en sus ingresos en el cuarto trimestre, lo que sitúa a la empresa en una posición sólida sobre una base operativa. El fabricante de dispositivos de streaming se está beneficiando de un aumento del streaming de vídeo y del crecimiento de su negocio publicitario.
  • Dropbox registró un crecimiento de los ingresos del 13% en el cuarto trimestre, el cuarto trimestre consecutivo en el que su crecimiento se ha ralentizado.
  • Amazon ha contratado a la estrella de “Atlanta”, Donald Glover, por un acuerdo de ocho cifras y varios años para producir contenidos para su servicio Amazon Prime Video, según informa Hollywood Reporter.
  • Para atraer a nuevos miembros, WeWork ha recortado los precios un 10% de media en todo Estados Unidos en los últimos meses, según un análisis reciente realizado para Bloomberg. Los recortes de precios en Chicago y Detroit alcanzaron el 24%, según el análisis.
  • De las cinco empresas tecnológicas privadas más importantes del mundo, respaldadas por empresas de riesgo, según la cantidad de dinero que recaudaron en 2020, cuatro eran empresas chinas, según la empresa de investigación GlobalData.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones. Tiene su sede en Nueva York y está en Twitter @mvpeers.

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