La próxima pelea política de TikTok: Establecer una sucursal en Londres

Londres – A medida que la lucha geopolítica continúa entre los Estados Unidos y China sobre el futuro de TikTok, el propietario chino ByteDance ha

Londres – A medida que la lucha geopolítica continúa entre los Estados Unidos y China sobre el futuro de TikTok, el propietario chino ByteDance ha avanzado con los planes de abrir su primera sede no estadounidense para la aplicación de video corto en el distrito central de Londres de Farringdon, según una persona familiarizada con el asunto.

No será un viaje tranquilo. Como algunos de los aliados del Primer Ministro Boris Johnson quieren que adopte una postura más dura contra China, los ministros del Reino Unido han estado circulando un informe interno del gobierno en el que se esbozan algunas de las cuestiones que tendrían que ser resueltas antes de que TikTok pueda establecerse en el país, según una persona familiarizada con el asunto.

Los puntos

– TikTok está planeando una nueva sede en el distrito de Farringdon en Londres.
– El documento interno del gobierno del Reino Unido plantea preocupaciones sobre la expansión
– Google, Facebook, Amazon, Apple y Snap se están expandiendo en Londres

La reunión informativa no planteó preocupaciones específicas de seguridad nacional o la perspectiva de una prohibición. “No fue [el gobierno] saltando y diciendo que este es nuestro próximo Huawei”, dijo la persona, refiriéndose al reciente retroceso del Primer Ministro Boris Johnson en la prohibición del gigante de las telecomunicaciones de China de los planes 5G del Reino Unido a petición de la administración Trump.

Pero algunos sugieren que el gobierno del Reino Unido debería ir más lejos. El legislador conservador y ex líder del partido, Sir Iain Duncan Smith, dijo a The Information que creía que TikTok era un “recolector de datos… bajo el control de China”.

“No se les debería permitir dar la impresión de que son una buena compañía al tener su sede aquí”, dijo. “Dejaría una vez más que China se riera en sus caras de que el mundo libre es tan estúpido.”

Un portavoz del Primer Ministro Johnson no devolvió las solicitudes de comentarios.

ByteDance ha estado avanzando silenciosamente con los planes para el cuartel general de TikTok en el corazón de Londres mientras Microsoft negocia con la compañía china para adquirir las operaciones de la aplicación en los EE.UU., así como en otras regiones, en un acuerdo multimillonario. Según se informa, Microsoft también ha estado sopesando la posibilidad de hacer una oferta por toda la aplicación para evitar las complicaciones de las diferentes compañías que operan el servicio en otras partes del mundo.

Pero Microsoft aún no ha llevado la idea a ByteDance, según dos de los implicados en el acuerdo. El fundador Zhang Yiming se ha mostrado reacio a ceder todo el servicio, que es clave para el futuro crecimiento de una de las empresas privadas más valiosas del mundo. Mantener un cuartel general en Londres para la parte del servicio que ByteDance seguiría controlando, donde Zhang ayudaría a contratar cientos de nuevos empleados, es el plan actual.

Los planes de ByteDance subrayan cómo el Londres post-Brexit sigue siendo un sector de alta tecnología, tal vez incluso más que antes. Tanto Google como Facebook tienen grandes campus nuevos actualmente en construcción al norte del Támesis.

La búsqueda de una ubicación adecuada para la primera sede mundial de TikTok se ha venido realizando desde finales del año pasado, cuando los ejecutivos de la empresa estaban proponiendo ideas para cambiar la marca de la aplicación dado el creciente escrutinio de los legisladores estadounidenses. El Wall Street Journal informó en diciembre que los ejecutivos de ByteDance estaban considerando poner la sede en Londres, Singapur o Dublín.

Actualmente, las operaciones de TikTok en Londres están basadas en un edificio propiedad de WeWork en Holborn, a poca distancia a pie del planeado cuartel general en el moderno Farringdon. ByteDance ha estado buscando contratar a docenas de nuevos empleados en Londres recientemente, con anuncios en LinkedIn que muestran a la compañía buscando gente para ocupar puestos de ingeniería, parte de un impulso para reducir su dependencia de Beijing para el trabajo central de investigación y desarrollo de la aplicación.

ByteDance se negó a comentar los planes para la sede de Farringdon. Un portavoz se refirió a una declaración anterior en la que la compañía estaba “evaluando la posibilidad de establecer la sede de TikTok fuera de los EE.UU., para servir mejor a nuestros usuarios globales”.

¿”A prueba de Brexit”?

Los planes de TikTok de establecer una base en Londres llegan en un momento extraño para los negocios del Reino Unido, que se preparan para las posibles consecuencias de Brexit a finales de este año. A pesar de las advertencias económicas sobre lo que sucederá cuando el Reino Unido deje la UE, la gran tecnología ha estado duplicando la inversión en el capital. En los años desde el resultado del referéndum de Brexit en 2016, Facebook, Google, Amazon, Snap y Apple han anunciado importantes mejoras en sus operaciones en Londres.

Un alto ejecutivo con sede en el Reino Unido describió el plan de TikTok de establecerse en Londres como una decisión relativamente fácil para una gran empresa tecnológica global que busca condiciones comerciales favorables en un lugar internacional: “La pregunta que yo haría es ‘¿Dónde más pondría su sede?'”

El ejecutivo señaló que Londres es un centro de viajes con normas de inmigración relativamente laxas. Además, el Reino Unido está en una zona horaria que lo pone en una buena posición para atender a una compañía que intenta expandirse en el Medio Oriente, Europa y América Latina.

El gigante de los medios sociales Facebook está listo para duplicar su huella en Londres en los próximos años. En la actualidad, la compañía tiene alrededor de 3.000 empleados repartidos en tres oficinas de la ciudad. En enero, la directora de operaciones Sheryl Sandberg anunció planes para agregar otros 1.000 empleados en los próximos 12 meses. Pero un portavoz de Facebook dijo que la construcción de un nuevo cuartel general en Kings Cross le daría a la compañía capacidad para 6.000 estaciones de trabajo cuando se complete.

El cuartel general de Facebook de Kings Cross será vecino de la creciente presencia de Google en el centro de Londres. La nueva oficina del gigante de la búsqueda, también en construcción, ha sido apodada “paisajista” debido a la longitud del edificio. Un portavoz de Google se negó a comentar sobre cuándo la compañía terminará el edificio o sobre sus planes futuros en Londres. Según se informa, las oficinas de Kings Cross de Google tendrán espacio para 7.000 empleados.

Ed Vaizy, que fue ministro de tecnología del Reino Unido entre 2010 y 2016, dijo que ahora hay un “ciclo virtuoso” en el trabajo para la tecnología en Londres. Dijo que otros países europeos como España, Francia y los Países Bajos se estaban “poniendo al día”, pero que Londres tenía una década de ventaja para atraer talentos de la ingeniería fuera de los EE.UU.

“Una vez que tienes un Facebook o un Google, más y más gente viene a trabajar para ellos; entonces tienes un grupo de talentos”, dijo.

Incluso Apple, con una gran presencia en Irlanda, recientemente hizo una inversión significativa en una nueva sede en Londres. El fabricante de iPhone, según se informa, trasladará a 1.400 empleados a una remodelación de primera clase en el Támesis en la Central Eléctrica de Battersea.

Los que siguen los giros y vueltas de las negociaciones de Brexit también reconocen que las grandes empresas de tecnología con sede en Londres se pueden ahorrar muchos de los mayores inconvenientes de Brexit. Si el Reino Unido tiene nuevos controles laborales para los visados, el gobierno de Johnson probablemente mantendría los visados para los trabajadores de alta tecnología. Si se imponen nuevos aranceles a los bienes que cruzan la frontera entre el Reino Unido y la UE, es probable que no afecten a las grandes empresas de tecnología, que comercian con tecnología digital.

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Jonathan Portes, profesor de economía en el Kings College de Londres y miembro senior del Reino Unido en un think tank de Changing Europe, dijo que la gran tecnología podría ser “a prueba de Brexit”.

“¿Podría la Unión Europea tomar decisiones que dificulten a las empresas que tienen su sede en Londres? No parece probable a corto plazo, pero podría ser algo a largo plazo”, dijo Portes a The Information.

Un mayor escrutinio por parte de los reguladores europeos parece ser inevitable para TikTok y sus propietarios chinos. Esta semana, TikTok anunció planes para un nuevo centro de datos de 500 millones de dólares en Irlanda, que guardaría y procesaría todos los datos de los usuarios del Reino Unido y Europa. La Comisión de Protección de Datos de Irlanda sería el principal regulador de la aplicación en toda Irlanda, el Reino Unido y Europa continental, mientras que un grupo de trabajo especial de la UE sobre privacidad, creado en junio, continuaría revisando las prácticas europeas de datos de TikTok.

-Jessica E. Lessin contribuyó a la redacción de este artículo.

Via The Information

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