Por qué OpenSea, el mercado NFTs de no puede ganar

Los problemas de seguridad y los interminables listados de imitación están a la orden del día, pero el intento de la plataforma de detenerlos está enfadando a todo el mundo.
Why OpenSea’s NFT Marketplace Can’t Win
Photograph: Jorg Greuel/Getty Images

¿Qué es un mono real? En OpenSea, el mercado de NFT más popular de Internet, responder a esa pregunta de forma incorrecta puede salirte caro. El año pasado, los  Bored Apes –primates de dibujos animados vinculados a fichas únicas de criptomoneda – se dispararon en popularidad. Ahora el más barato cuesta 309.000 dólares, y OpenSea está plagado de imitaciones y estafas. Dos proyectos con versiones invertidas de los Bored Apes originales, llamados Phunky Apes Yacht Club (PAYC) y PHAYC, compitieron por el título de auténtica imitación de los codiciados simios; otros simios, de los que hay muchos, eran simplemente copiones.

En diciembre, OpenSea prohibió PAYC y PHAYC, una medida que suscitó las quejas dela multitud de criptomonedas cuyo derroche ha alimentado la reciente moda de las NFT. La medida iba en contra de la imagen que OpenSea se autoproclamaba como defensora de la Web3, una versión descentralizada de Internet libre de censura o control. Unos días más tarde, una entrada en el blog del ex director general de Signal, Moxie Marlinspike, cuyas NFT experimentales fueron eliminadas por OpenSea, dio la impresión de que OpenSea corría el riesgo de convertirse en otra plataforma tecnológica tradicional, el “¿Cómo estáis, compañeros?” de la insurgencia de la Web3.

OpenSea está atrapada entre la espada y la pared: Su fenomenal crecimiento le ha aportado más ingresos, asociaciones con gigantes tecnológicos como Twitter y financiación, pero también un montón de dolores de cabeza, ya que la empresa lucha por mantenerse al día con los incidentes de seguridad emergentes y las interminables NFTs copiadas. Si OpenSea consigue solucionar estos problemas, podría enfrentarse a una reacción despectiva de los partidarios de la línea dura de las criptomonedas, que ya ha dado lugar al lanzamiento de un mercado de NFT rival diseñado abiertamente para robarle clientes.

Por otro lado, los creadores de arte digital, para los que el auge de las NFT se ha descrito repetidamente como una bendición, piensan que OpenSea no va lo suficientemente lejos para desterrar el plagio y el mal comportamiento. La persona que está detrás de @NFTTheft, una cuenta de Twitter dedicada a denunciar el plagio en OpenSea y otras tiendas de NFT, es mordaz. “Cuando escuché por primera vez la palabra ‘OpenSea’, pensé que la piratería era su objetivo desde el principio”, dicen, solicitando el anonimato por miedo al acoso de los plagiadores. “Ahora es el principal lugar para la piratería”

Se pueden señalar las decisiones exactas que han convertido a OpenSea en una historia de éxito y en un gran problema al mismo tiempo. En diciembre de 2020, la empresa anunció que se permitiría a todo el mundo “acuñar” sus NFT en la plataforma de forma gratuita; tres meses más tarde, a eso se sumó el anuncio de que las colecciones de NFT ya no necesitarían la aprobación previa de OpenSea para figurar en la lista. Este modelo contrasta con el de las plataformas de NFT de alto nivel, como Nifty Gateway o Superrare -que presentan colecciones de arte muy seleccionadas- y acabó convirtiendo a OpenSea en el mayor mercado de NFT de la web. En agosto de 2021, informó de un volumen de transacciones mensual de 3.400 millones de dólares, equivalente a 85 millones de dólares deingresos, ya que OpenSea extrae una tasa de transacción del 2,5%. A esto le siguió una bonanza de capital de riesgo por parte de actores destacados, como las casas de inversión Andreessen Horowitz y Paradigm, y el actor de Hollywood Ashton Kutcher, que dieron a la empresa una valoración de 13.300 millones de dólares. En enero, Twitter anunció que utilizaría la API de OpenSea para permitir a la gente crear fotos de perfil hexagonales basadas en NFT. (Twitter se negó a comentar la conveniencia de asociarse con OpenSea a la luz de los recientes incidentes)

Después, el 26 de enero, OpenSea intentó reducir la cantidad de NFT falsos en el sitio. Anunció que la acuñación gratuita e ilimitada llegaba a su fin: Cada usuario tendría un límite de cinco colecciones, cada una de las cuales no contendría más de 50 NFT. Se produjo una reacción violenta, y la decisión se revocó en 24 horas. En un hilo de Twitter en el que se daba marcha atrás, OpenSea declaró que más del 80 por ciento de los NFT acuñados de ese modo consistían en “obras plagiadas, colecciones falsas y spam” Un día después, otro desastre de relaciones públicas. Los usuarios de OpenSea empezaron a quejarse de que los bots estaban al acecho para explotar un mecanismo de listado obsoleto que les permitía hacerse con NFT a precios inferiores a los del mercado. El fallo de diseño llevó a OpenSea a emitir “más de 2K ETH [6,2 millones de dólares] en reembolsos a los miembros de la comunidad que se vieron afectados”, según la portavoz de la empresa, Allie Mack. Esto se sumó a los informes sobre robos de NFT, manipulación del mercado y vulnerabilidades de seguridad que persiguieron a la plataforma a lo largo de 2021.

OpenSea ha estado pagando las consecuencias de su crecimiento relámpago. Lanzada en 2017 con el respaldo de la aceleradora de startups Y Combinator, en marzo de 2020 la empresa contaba con cinco empleados cuando se encontró de repente en el epicentro de un frenesí mundial de NFT. “OpenSea estaba realmente en los cimientos de la industria del NFT, y simplemente no eran capaces de soportar este crecimiento loco”, dice Gauthier Zuppinger, cofundador del proveedor de datos de NFT NonFungible. Zuppinger se ha reunido con los cofundadores de OpenSea, Devin Finzer y Alex Atallah, en varias ocasiones, y los describe como “tímidos, centrados y trabajadores”, más parecidos a Mark Zuckerberg que a los descarados criptobots. Aun así, OpenSea estaba en auge demasiado rápido. “Incluso con muchos beneficios, no siempre eres capaz de contratar a los tipos adecuados en el momento oportuno, ni de construir la infraestructura necesaria para apoyar un crecimiento tan loco”, dice Zuppinger.

Estos problemas podrían reducirse a los dolores de crecimiento. “A medida que escalas una empresa, vas a ir introduciendo más gente, y a medida que introduces más gente, tu nivel de calidad de código va a variar entre las diferentes contrataciones”, dice Taylor J. Dawson, un ingeniero de software que trabajó como ingeniero fundador de OpenSea desde febrero hasta junio de 2020, y que ahora trabaja para la empresa de infraestructura de blockchain Blocknative Corporation. Dawson interpreta las dificultades de OpenSea como consecuencias naturales de la expansión de la empresa, y destaca la “atención al detalle” de Finzer y Atallah a la hora de desarrollar su plataforma.

Sin embargo, la atención al detalle de OpenSea no parecía extenderse a la seguridad, posiblemente la parte más crucial de la plataforma. La empresa contrató a su primer jefe de seguridad en diciembre de 2021. Antes de eso, dice Mack de OpenSea, la seguridad de la plataforma era supervisada por el vicepresidente de ingeniería Dan Roelker, que había trabajado para el programa de ciberguerra de DARPA de 2011 a 2014, según su perfil de LinkedIn. El propio Roelker se incorporó a la empresa en agosto de 2021. Dawson dice que cuando trabajó para OpenSea en 2020, nadie en particular estaba a cargo de la seguridad. Un experto en criptomonedas con conocimiento de las operaciones de OpenSea, que habla de forma anónima para no poner en peligro posibles relaciones comerciales con la empresa, describe la forma de actuar de OpenSea en materia de seguridad como “años de retraso con respecto a lo que hay que hacer” Culpan a la propia decisión de OpenSea de hacer que la acuñación de NFT sea abierta y gratuita para todo el mundo como la causa de la explosión de plagios de NFT que la plataforma fue incapaz de sofocar.

El activista que está detrás de @NFTTheft dice que, a partir de octubre de 2021, la mayor parte del arte plagiado denunciado en la cuenta de Twitter se refería a NFT acuñados en OpenSea. Esto, según la persona que está detrás de la cuenta, es un cambio con respecto a marzo de 2021. “Antes, el plagio se distribuía entre diferentes mercados: ahora, OpenSea es la fuente principal”, dicen. @NFTTheft dice que los ladrones inicialmente hacían NFTs con obras de arte extraídas de DeviantArt -una comunidad de artistas en línea que ha estado luchando agresivamente contra el robo de arte-, peroque más recientemente comenzaron a levantar imágenes de Twitter o Steam. En su opinión, OpenSea es demasiado lenta a la hora de responder a las denuncias de arte robado y de infracción de derechos de autor, que, según dicen, pueden tardar hasta una semana. En opinión de @NFTTheft, OpenSea no tiene ningún incentivo para eliminar el arte plagiado de su plataforma, ya que eso alejaría a los clientes que han comprado involuntariamente NFT ilícitos, que acabarían sin NFT y sin reembolso por parte de OpenSea.

Mack, el portavoz de OpenSea, dice que las “políticas de la empresa prohíben el plagio y el copyminting, que hacemos cumplir regularmente de varias maneras, incluyendo la eliminación de la lista y, en algunos casos, la prohibición de las cuentas”, y que OpenSea está desarrollando tecnología -incluyendo la moderación automática, el reconocimiento de imágenes y herramientas de búsqueda mejoradas- para abordar mejor el problema. Mack afirma que la empresa pretende responder a los informes de los clientes en menos de 72 horas de media (en lugar de la semana que los artistas afirman que tardan en obtener una respuesta) y que tiene previsto contar con un equipo de “casi 200 personas” en el servicio de atención al cliente para finales de año, habiendo añadido ya más de 100 en los últimos dos meses.

Es discutible si eso será suficiente para ganarse a @NFTTheft y a otros artistas digitales, así como a los defensores de la descentralización y la criptomoneda, muchos de los cuales son ávidos compradores de NFT. La moderación centralizada de contenidos es la criptonita para la multitud de criptomonedas, una marca de las grandes empresas tecnológicas que, en la narrativa de Web3, están supuestamente destinadas al basurero de la historia. Y las credenciales de OpenSea en la Web3 ya han sido puestas en duda: La tecnología de código cerrado de la empresa, su decisión de recaudar fondos de las sociedades de capital riesgo en lugar de vender un token a sus partidarios, y los rumores de una inminente salida a bolsa -que luegose desvanecieron- le valieron la hostilidad de algunos sectores. Esto culminó, el 10 de enero, con el lanzamiento del mercado rival de NFT, LooksRare. LooksRare adoptó una arquitectura más descentralizada, redistribuyendo la criptomoneda ether de sus tarifas de transacción del 2 por ciento a los usuarios que habían comprado sus tokens $LOOKS; fundamentalmente, LooksRare repartió tokens $LOOKS gratuitos a los usuarios con un historial significativo de operaciones en OpenSea, en un intento de atraerlos fuera de la plataforma, una medida que los medios de comunicación de la criptomoneda denominaron “ataque vampiro”

“LooksRare se creó para crear un mercado de NFT por parte de la gente de NFT, para la gente de NFT”, dice un portavoz de LooksRare que se hace llamar Slug, transmitiendo los comentarios de varios miembros del equipo de gestión, todos ellos seudónimos. “Los estafadores de $LOOKS ganan comisiones de plataforma, mientras que las comisiones de plataforma de la mayoría de los otros mercados que conocemos van a una entidad central. Al comparar los modelos, ¿qué enfoque es más vampírico?” El volumen de negociación de LooksRare ha superado al de OpenSea, pero los investigadores han señalado que la mayor parte procede de la “negociación de lavado“, es decir, de cuentas que compran sus propias NFT para inflar los precios.

Jamie Burke, fundador y director general de la empresa londinense de capital riesgo Outlier Ventures, afirma que el enfrentamiento entre OpenSea y LooksRare es saludable tanto para las empresas como para el sector de las NFT en general. “Creo que tener competencia hace que la gente siga siendo innovadora”, dice. “Intelectualmente, me interesa ver cómo compiten estos dos modelos diferentes, ver cómo se enfrentan y ver los pros y los contras” Tal como están las cosas, dice Burke, “OpenSea es el estándar” para las empresas de NFT. Y el trabajo con Twitter sobre las fotos de perfil de NFT demuestra que está abriendo su API a los socios, lo que Burke considera positivo.

Eso no solucionará todavía la oscilación no resuelta de OpenSea entre el libertinaje de la Web3 y la responsabilidad de la Web2. Los incentivos, dice el experto en criptomonedas con conocimiento de las operaciones de OpenSea, están diabólicamente alineados: Apostar por un modelo curado y desinfectado le costaría a OpenSea una gran tajada del público de la NFT que anhela un ecosistema del Salvaje Oeste, pero seguir con el actual rumbo de ligereza provocaría una cadena interminable de crisis de relaciones públicas. “Querrán mantener el entorno del ‘todo vale’, pero con la suficiente moderación para que parezca que están haciendo un esfuerzo suficiente”, dice el experto anónimo en criptomonedas. “Quieren que sea el ‘todo vale’, pero necesitan hacer un poco de trabajo para quitarse la presión de encima todo el tiempo”


Hyper Noir.

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