Trabajadores despedidos, Crypto planes frustrados: Actualizaciones de algunas de nuestras mayores historias

¿Los trabajadores tecnológicos que fueron repentinamente despedidos cuando la pandemia golpeó, encontraron nuevos trabajos? ¿Qué pasó con las nuevas e importantes iniciativas desplegadas en empresas como Google y Spotify? ¿Y ha habido alguna conclusión en la saga TikTok?

La naturaleza de los reportajes de noticias significa que a menudo escribimos sobre situaciones en las que el resultado está lejos de ser seguro. Ese fue ciertamente el caso este año, cuando la pandemia de Covid-19 hizo que los desarrollos en las industrias de rápido cambio como los medios y la tecnología fueran aún más difíciles de predecir.

Así que en The Information decidimos revisar a algunas de las personas, compañías y tendencias que cronometramos para ver dónde habían terminado las cosas meses después. ¿Los trabajadores tecnológicos que fueron repentinamente despedidos cuando la pandemia golpeó, encontraron nuevos trabajos? ¿Qué pasó con las nuevas e importantes iniciativas desplegadas en empresas como Google y Spotify? ¿Y ha habido alguna conclusión en la saga TikTok? Esto es lo que descubrimos.


El Takeaway

Revisamos algunas historias significativas que reportamos este año para ver qué había sucedido con las personas y compañías que cronometramos.

Comprobando con los trabajadores de tecnología que se han quedado sin trabajo

Cientos de empresas de tecnología despidieron a decenas de miles de trabajadores después de la pandemia. En mayo, documentamos el costo humano de esos recortes, contando las historias de empleados aturdidos al encontrarse sin trabajo. Cuando volvimos a consultar unos meses después, nos alegró saber que los trabajadores con los que hablamos habían encontrado nuevos trabajos, un reflejo del hecho de que las empresas tecnológicas que prosperaron durante la pandemia terminaron contratando trabajadores despedidos de empresas que lucharon.

Tim McLaughlin perdió su trabajo en la empresa de alquiler de scooters Lime en abril, lo que le impidió acceder al seguro médico que ayudaba a pagar el tratamiento contra el cáncer de su hijo de 3 años. McLaughlin, que antes era dueño de su propia empresa de alquiler de bicicletas, consiguió un trabajo en Amazon. Es gerente de programa de la operación de entrega de bicicletas de carga de la compañía para Whole Foods en Nueva York. Tenía una oferta de trabajo de otra empresa de alquiler de motos, pero la rechazó. “Trabajar para Amazon es mucho más estable que trabajar para una nueva empresa que aún está buscando un camino hacia la rentabilidad”, dijo.

Su hijo aún se está recuperando de la quimioterapia pero ha comenzado un preescolar al aire libre, y su cáncer no ha regresado. “Se está convirtiendo en un niño normal”, dijo McLaughlin.

Sharissa Staples fue despedida de Zeus Living, una empresa de hospitalidad, en marzo. Aceptó la primera oferta de trabajo que recibió, en Modern Health, una empresa de salud mental que vende servicios a otras empresas. “Estaba tan agotada de solicitar cientos de trabajos cada día”, dijo.

Dijo que aprendió de su experiencia en Zeus a hacer más preguntas sobre su paquete de acciones y el camino hacia la promoción. Disfruta del trabajo y piensa que la Salud Moderna está creciendo a un ritmo sostenible. Su papel es ayudar a la compañía a añadir terapeutas a su red. “No están contratando a tanta gente donde si la pandemia se desacelera, estaremos jodidos”, dijo. “Lo están haciendo intencionalmente.” -Cory Weinberg

Facebook reduce el plan de Criptomoneda

Facebook no cumplió con su objetivo original de lanzar su criptomoneda Libra este año. Dimos la noticia en marzo de que estaba reduciendo el proyecto para cumplir con las demandas de los reguladores. En lugar de crear un solo token que pudiera ser enviado a través de las fronteras internacionales, el proyecto iba a convertirse más en una red de pagos tradicionales con múltiples tokens digitales vinculados a las monedas respaldadas por el gobierno. Pero incluso esa versión resultó ser demasiado controversial.

A principios de diciembre, la coalición externa de empresas que Facebook creó para gobernar el proyecto cambió su nombre de Libra a Diem Association, una medida diseñada para reflejar su “creciente madurez e independencia” de Facebook. Lo que es más importante, Diem dijo que inicialmente sólo ofrecería una ficha digital respaldada por el dólar estadounidense en lugar de un conjunto estable de fichas vinculadas a varias monedas. Eso sugiere que el símbolo estará disponible al principio en sólo un puñado de países.

Aunque la última iteración difiere significativamente de la propuesta original, Facebook todavía tiene la intención de apoyar la moneda Diem a través de una billetera digital llamada Novi que está construyendo para que la gente la use en el Messenger de Facebook y en WhatsApp. La Asociación Diem con sede en Ginebra, cuyos miembros incluyen a Shopify, Uber y Coinbase, ha dicho que no lanzará la primera ficha hasta que reciba la aprobación para operar del regulador financiero de Suiza, Finma-Alex Heath.

La aplicación de comunicaciones unificadas de Google

En enero, dimos la noticia de que Google estaba trabajando en una nueva aplicación para empresas que unificaría varias aplicaciones de su oferta de productividad G Suite, que en octubre se rebautizó como Google Workspace. Entre ellas se encontraban Gmail, el servicio de almacenamiento en línea Drive, la aplicación de videoconferencia Hangouts Meet y Hangouts Chat, una aplicación de mensajería en tiempo real.

En ese momento, las personas que hacen negocios con Google Cloud nos dijeron que la aplicación podría ayudar a la unidad a generar más negocios de las empresas de Fortune 500, en parte porque sería más fácil para los departamentos de tecnología corporativa, que a menudo hacen la llamada en la que las aplicaciones para proporcionar a los empleados, para gestionar.

En julio, Google confirmó lo que habíamos informado meses antes, revelando su estrategia para permitir a los suscriptores acceder a videoconferencias, chat y otras aplicaciones de productividad desde dentro de Gmail. La idea era permitir a los usuarios trabajar más rápidamente uniéndose a conversaciones y reuniones sin cambiar de aplicación. Google también dijo que estaba trabajando para integrar su servicio de videoconferencia Meet en sus aplicaciones de procesamiento de textos, hojas de cálculo y presentaciones.

Es demasiado pronto para decir qué tipo de impacto financiero está teniendo el cambio de estrategia de Google. Pero Tony Safoian, presidente y CEO de SADA, una compañía que vende servicios de Google Cloud, dijo que ha visto un aumento en las ventas de Workspace desde el anuncio de julio. -Kevin McLaughlin

¿Dónde está TikTok?

Tras meses de negociaciones con el gobierno de EE.UU. para satisfacer las preocupaciones de seguridad nacional, el destino de TikTok sigue en el limbo. La aplicación de medios sociales sigue en conversaciones con Oracle, Walmart y un grupo de inversionistas estadounidenses para despojarse de sus operaciones en los EE.UU. de su actual propietario, el conglomerado tecnológico chino ByteDance, después de que el presidente Donald Trump amenazó con prohibir TikTok a principios de este año.

Aunque TikTok está demandando al gobierno estadounidense por la prohibición propuesta, parece probable que la aplicación para compartir videos llegue a un acuerdo con Oracle y los demás inversores para cuando Trump deje el cargo, lo que hace que la demanda sea discutible.

Recientemente informamos que las autoridades de los EE.UU. no harían cumplir la prohibición, suponiendo que se llegara a un acuerdo. Por ahora, un juez federal ha dado a ambas partes hasta el 12 de enero para decir si han llegado a un acuerdo o necesitan otra extensión. -Alex Heath

El negocio de los podcasts de Spotify

Para el invierno pasado, Spotify había gastado más de 600 millones de dólares en la adquisición de estudios de podcast como Parcast y Gimlet, así como The Ringer de Bill Simmons. Pero como informamos, el incipiente empuje hacia el podcasting, diseñado en gran medida para generar ingresos publicitarios, aún no había dado ningún fruto. Diez meses más tarde, hay señales de que la apuesta está teniendo un impacto. Los ingresos por publicidad, que todavía representan menos del 10% de los ingresos totales de la compañía pero que en gran parte provienen de los podcasts, subieron un 9% en el tercer trimestre en relación con el año anterior, a 185 millones de dólares. El número de anunciantes de podcasts se duplicó.

Mientras tanto, Spotify ha seguido contratando a celebridades, incluyendo al Príncipe Harry y a Meghan Markle, para podcasts exclusivos. En mayo, por ejemplo, la compañía consiguió el popular podcast del comediante Joe Rogan, “The Joe Rogan Experience”, un importante golpe que hizo que las acciones de Spotify subieran un 8% el día en que se anunció el acuerdo.

Pero con el éxito del podcasting vienen los desafíos que las empresas de medios de comunicación suelen enfrentar. Empleados y oyentes han expresado su indignación por algunos de los invitados de Rogan, incluyendo a Alex Jones, editor del sitio de teoría de la conspiración Infowars. Y varios de los nuevos creadores del estudio de podcast de Spotify se están sindicalizando. Aún así, los inversores están contentos. El valor de las acciones de Spotify se ha más que duplicado este año. -Jessica Toonkel

Las empresas de capital riesgo se han visto obligadas a incluir a las universidades históricamente negras en sus LPs.

A raíz de las protestas por los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor a manos de la policía, informamos este verano que un grupo de gerentes negros de capital de riesgo estaban presionando a los principales fondos de Silicon Valley para que se comprometieran a incluir a las universidades históricamente negras entre sus socios limitados. Una de esas firmas, Sequoia Capital, ya había comenzado a contactar a los HBCU para discutir su conversión en LPs en futuros fondos.

Cinco meses después, un HBCU es oficialmente un LP en un fondo de la marca Sequoia, según una persona familiarizada con el asunto. El nombre de la escuela no podía ser aprendido. Sequoia ha abierto la puerta a conversaciones con otros HBCU y planea invitar a un número selecto a convertirse en LPs en 2022, cuando la firma recaude algunos fondos nuevos. -Kate Clark


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