ByteDance va viento en popa

En lo que se refiere a puro drama empresarial, pocos episodios de la historia reciente de los negocios en Estados Unidos pueden compararse con la saga Trump-TikTok

En lo que se refiere a puro drama empresarial, pocos episodios de la historia reciente de los negocios en Estados Unidos pueden compararse con la saga Trump-TikTok del verano pasado, con elementos de intriga geopolítica empalmados con el singular estilo de gobierno de Trump. Y como está claro ahora, todo culminó en… absolutamente nada. El gobierno de Biden no persigue la prohibición. Mientras tanto, ByteDance y TikTok han ido viento en popa, como si el año pasado hubiera sido sólo un mal sueño. (Para el efímero CEO de TikTok, Kevin Mayer, que dimitió en pleno drama, fue un desastre en su carrera, pero esa es otra historia).

El fuerte posicionamiento de ByteDance ha quedado demostrado por dos informes de hoy, entre ellos este, sobre la fuerza de ByteDance en China. Allí, el goliat de las redes sociales WeChat de Tencent está luchando por abrirse camino en el ámbito del vídeo contra el poder de la versión local de TikTok de ByteDance, Douyin. Mientras tanto, Reuters ha informado hoy de que el negocio publicitario de TikTok ha aumentado desde las elecciones, cuando quedó claro que TikTok probablemente sobreviviría a la administración Trump.

Que todo esto es un buen augurio para la OPI de ByteDance, que podría producirse este año, es obvio. Más importante es lo que significa para la dinámica competitiva del mercado estadounidense de las redes sociales. La batalla entre WeChat y Douyin nos recuerda que Facebook y YouTube de Google se enfrentan a un competidor mucho más potente en TikTok de lo que quizás se entienda generalmente. El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, se dio cuenta de esto hace mucho tiempo. ¿Cómo explicar si no su presión en Washington contra TikTok?

Predecir el futuro de TikTok es claramente un juego arriesgado. Pero ahora mismo, parece que la visión del fundador de ByteDance, Zhang Yiming, de construir un gigante tecnológico chino que tenga éxito a nivel mundial puede hacerse realidad. Y eso sería un mal sueño para Zuckerberg y otros.

EPIC FALLA EN DAKOTA DEL NORTE

Epic Games se quedó corto en su último ataque a Apple y Google. El Senado de Dakota del Norte votó el martes por 36 votos a favor y 11 en contra de un proyecto de ley respaldado por Epic que habría abierto las tiendas de aplicaciones móviles de Apple y Google a métodos de pago alternativos y habría suavizado las restricciones sobre cómo los usuarios pueden descargar aplicaciones.

El New York Times informó el fin de semana de que un grupo de presión que promovía el proyecto de ley fue pagado por Epic, el creador de Fortnite, que ha demandado a Apple por su rígido control sobre su tienda de aplicaciones. El ingeniero jefe de privacidad de Apple, Erik Neuenschwander, declaró la semana pasada que el proyecto de ley “amenaza con destruir el iPhone tal y como lo conoces.”

No es probable que esta escaramuza sea la última. Como señala el Times, Arizona y Georgia están considerando proyectos de ley similares. Los representantes de las grandes tecnológicas pueden esperar ver muchas capitales estatales en los próximos meses.

PALANTIR DECEPCIONA

El mercado actual puede ser implacable. Las acciones de Palantir se desplomaron casi un 13% el martes después de que la empresa presentara sus resultados del cuarto trimestre, pronosticando que el crecimiento de sus ingresos se ralentizaría a “más del 30%” desde el 47% del año pasado.

La empresa de análisis de datos -típicamente descrita en este punto como “reservada”, aunque es un poco más abierta ahora que es una empresa pública- había logrado acelerar su tasa de crecimiento antes del debut en el mercado de valores del pasado otoño. Ahora parece que el crecimiento de los ingresos vuelve a ralentizarse, lo que probablemente alimentará un debate en Wall Street sobre si Palantir es una empresa de consultoría de alto precio o algo más.

Lo que también puede alimentar ese debate es el consumo de efectivo de Palantir, que aumentó un 74% el año pasado hasta los 308,8 millones de dólares, una señal de que la empresa estaba gastando más para expandirse. A estas alturas de su vida -Palantir se fundó en 2003-, la empresa debería estar generando efectivo de forma constante.

EN OTRAS NOTICIAS….

  • China está considerando la posibilidad de prohibir las exportaciones de tierras raras que serían vitales para la industria de defensa de Estados Unidos, informó el Financial Times. Pero la medida podría perjudicar a empresas como Apple y Tesla que necesitan tierras raras para las baterías e imanes de los teléfonos inteligentes o los vehículos eléctricos.
  • El bitcoin se negociaba por encima de los 50.000 dólares, continuando un repunte que lo ha elevado desde los 4.000 dólares del pasado mes de marzo. A última hora de la tarde del martes cotizaba en torno a los 49.000 dólares, según Koyfin.
  • El Departamento de Justicia va a investigar la propuesta de compra de Slack por parte de Salesforce, una señal de que el acuerdo se enfrenta a un intenso escrutinio.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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